¿Cómo funciona el apalancamiento en el mercado forex?

Antes de proceder a explicar cómo funciona el apalancamiento en el mercado Forex, conviene definir con brevedad en qué consiste el apalancamiento en los mercados de capitales y qué es en términos exactos el denominado mercado Forex.

Se denomina apalancamiento (en inglés, "leverage") a la relación existente entre el capital invertido en una operación financiera y el crédito. Disminuyendo el capital inicial aportado, se produce al mismo tiempo un incremento de la rentabilidad. Asimismo, el apalancamiento aumenta los riesgos de cualquier operación financiera, dado que supone una mayor exposición al riesgo crediticio o a la insolvencia. Por supuesto, hay distintos tipos de apalancamiento. Así, este puede ser operativo (aquel derivado de la existencia de costos fijos de operación en la empresa) o financiero (está relacionado con el uso del endeudamiento con el objetivo de financiar una determinada inversión).

Con respecto al mercado Forex, cabe decir que este es el mercado internacional y descentralizado en el que se lleva a cabo la negociación de divisas. En la esfera económica práctica, el mercado Forex es en general muy autónomo de las operaciones comerciales diarias. Además, las diferencias entre las cotizaciones de dos divisas no pueden ser explicadas exclusivamente mediante las variaciones de los flujos comerciales. Por último, interesa reseñar que los participantes del mercado de divisas pueden ser muy diversos, de tal modo que operan en él compañías comerciales, instituciones financieras, empresas gestoras de fondos de inversión o inversores privados que intervienen a través de diversos intermediarios. El vocablo "Forex" es un acrónimo del término inglés "Foreign Exchange".

Dicho lo anterior, veamos cómo opera el apalancamiento en el mercado Forex. Por regla general, este mercado ofrece un apalancamiento de 1:100. Eso significa que, si el inversor decide depositar 300 euros, podrá disponer de 30 000 euros, es decir, hacer inversiones por 300.000 euros con sólo haber invertido 300. Ahora bien, ¿cómo funciona exactamente el sistema del mercado internacional de divisas?

En una operación financiera que ha sido apalancada, son varias las posibilidades que se le presentan al inversor. Por ejemplo, si el inversor opta por abrir una posición de compra y la cotización de la divisa se incrementa hasta los 300 puntos, aquel logrará obtener 300 euros de ganancias. Sin embargo, si el precio desciende 300 puntos, el inversor perderá el equivalente en euros (300). Si se presenta este caso, la cuenta se cerrará. En caso de que el inversor logre beneficios, la cuenta será suya; asimismo, será suya si aquella genera pérdidas para el cliente.

Es importante enfatizar que entre más alto sea el apalancamiento, mayor será el riesgo de perder dinero, pero también de ganar, puesto que con un mayor apalancamiento se puede hacer una mayor inversión, y si esa sale mal, la pérdida será mayor, pero si sale bien, la ganancia será interesante.

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