Contratos de trabajo sucesivos no siempre implican antigüedad laboral

Un trabajador puede ser vinculado mediante contrato de trabajo a término fijo, y una vez vencido el término del contrato, puede inmediatamente,  o transcurrido un tiempo, renovarlo indefinidamente firmar uno nuevo según sea el caso y no siempre se configura la mal llamada antigüedad laboral.

En primer lugar, es oportuno  precisar que la figura de la antigüedad laboral a la que nos hemos referido aquí, no existe legalmente, y se ha utilizado para hacer referencia a la arraigada creencia de algunos empleadores que cada año liquidan los contratos de trabajo para contratar a los mismos empleado unos días después para, según ellos, evitar que el contrato se convierta en indefinido o que deban asumir no se qué responsabilidades adicionales por tratarse de trabajadores antiguos, lo cual por supuesto es falso.

Bien. Si la vinculación continúa inmediatamente luego la terminación del contrato, el procedimiento correcto es renovar el contrato de trabajo, pero si el empleador, como suele ser su costumbre, decide liquidar el contrato y vincular nuevamente al trabajador pasado un tiempo, el procedimiento a seguir es firmar un nuevo contrato por cuanto el anterior fue liquidado y se presentó una interrupción temporal entre uno y otro.

Cuando un contrato de trabajo es liquidado en debida forma por alguna circunstancia, cesa toda relación jurídica y toda responsabilidad entre las partes, y en la eventualidad de firmar un nuevo contrato, todo vuelve a iniciar de cero como si no hubiera existido un contrato anterior, siempre que no se den las condiciones para que se presente la figura de la continuidad laboral (sin solución de continuidad).

Cada contrato que se firme es absolutamente independiente de otro que se firme posteriormente, pero si no hay interrupción temporal y el objeto social del contrato es el mismo, se puede hablar de una única relación laboral debido a que ésta realmente nunca se interrumpió, y en ese caso cambian algunas cosas como la forma en que se liquidan las vacaciones que ya no se pueden compensar a la terminación de uno de los contratos por cuanto se trata de una única relación laboral, y cambia muy especialmente  el tratamiento que se le debe dar a las cesantías, que como se presume la existencia de un solo contrato, estas deben ser consignadas en todos los casos en el fondo de cesantías y no ser pagadas directamente al trabajador.

Veamos la posición doctrinal que recoge la jurisprudencia de la Corte suprema de justicia:

"Los contratos de trabajo sucesivos hacen presumir un contrato único. "Aunque el 13 de noviembre de 1970 y el 14 de noviembre de 1972 se hicieron manifestaciones sobre la terminación del contrato y se liquidaron y pagaron prestaciones, lo cierto es que el trabajador no dejó de prestar servicios un sólo día, por lo cual la relación laboral no se interrumpió.

La jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia, que el acusador cita, exige como se ve del mismo texto por él transcrito, que haya realmente un contrato distinto, para que pueda admitirse que dentro de una relación laboral puedan encontrarse interrupciones, porque si los dos contratos son en esencia diferentes, la relaciones laborales como las jurídicas no serán únicas sino varias". (CSJ, Cas.laboral, Sent. Jul. 19/77, Ratificada en las sentencias de agosto 5/88 y enero 19/89) [Sentencia tomada del concepto 78615 de 2008 del Ministerio de la Protección Social (hoy Ministerio del trabajo)]

Se puede afirmar que la renovación del contrato procede cuando no hay interrupción temporal, es decir que el contrato termina y el trabajador sigue laborando para la empresa como de costumbre, y en ese caso se puede hablar de “antigüedad laboral”, es decir que se está ante un solo contrato que se renueva cada cierto tiempo y los diferentes conceptos salariales y prestacionales se deben liquidar como si se tratara de un solo contrato, puesto que en efecto lo es.

Empero, si hay interrupción temporal, como es la razón que motivó esta nota, donde el trabajador es desvinculado de la empresa y contratado nuevamente al cabo de 15 días o un mes, naturalmente que se debe firmar un nuevo contrato,  y así se firme en las mismas condiciones que el anterior y con el mismo objeto, en nuestro criterio es un contrato independiente y no existe la tal “antigüedad laboral” que tanto preocupa a ciertos empleadores.

Por último, si no hay interrupción temporal y por ende no se interrumpe el vínculo laboral, y aun así en lugar de renovar el contrato se firma uno nuevo, no es que el nuevo contrato se torne ilegal, sino que se entenderá o presumirá que ha existido un solo contrato para los efectos que resulte pertinentes, como para que se configure la temida e inexistente antigüedad laboral, que en realidad viene a ser la figura conocida como sin solución de continuidad sobre la que ya hemos hablado en otros editoriales.

Nota: Este editorial ha sido modificado por observación de uno de nuestros lectores a quien agradecemos el tiempo  dedicado a su análisis.

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18 Opiniones
  1. ivan dice:

    hola queria preguntar si me pueden expliicar bien sobre algo... yo trabaje 4 años en una fabrica me dieron de baja x falta de produccion y ahora estan tomando gente... yo fui de nuevo a pedir trabajo xq no me fui mal... me pagaron todo bien como dice la ley... pero me dicen que es dificil que me tomen xq tenia antiguedad... que tendria que hacer en ese caso? tendre que firmar algo para que vuelva a cero mi antiguedad a la empresa o ya al firmar mi desvinculacion a la empresa y hayan pagado mi indemnisacion vuelve a cero si vuelvo a firmar un comtrato nuevo...

  2. armando garcia de la luz dice:

    Me podrían ayudar tengo un trabajo élcual tengo una santigüedad de 14 años y ahora me quieren despedir con solo $25.000 gano 4,200 y es todo lo q me quieren dar es justo o no

  3. armando garcia de la luz dice:

    Hola quien pudiera ayudarme tengo 14 años en la mismaempresa la cual firma contratos cada 6 meses durante este tiempo tuve un crecimiento de ser promotor a ser supervisor los
    últimos 3 años ahora me despiden y quieren darme 25.000 con todo y mi quincenaa quieren q les firme mi renuncia

  4. Efren dice:

    hola me llamo Efren ojal me puedan ayudar: tengo 8 años trabajando en la misma empresa sin contrato ahora nos dijeron que baños firmar contrato y nos dieron una carta de reconocimiento de antiguedad y dicen que cada año bamos vamos a firma r nuevo contrato la duda es si nos deben de liquidar la antigüedad o no muchas gracias por su tiempo Dios los bendiga.

  5. JOSE dice:

    Hola; necesito alguien me pueda orientar, que pasa en el caso que un trabajador que tenga contrato por obra sea finiquitado por termino de la misma dentro de un mes determinado y dentro de ese mes sea abre un nuevo contrato en otra obra para el, y cada una de las liquidaciones indica que no se encuentran afectas a impuesto único indistintamente, pero la DDJJ1887 me indica que si esta afecto como un todo, es correcto esto ultimo?
    o debo presentar exento de impuesto ya que son contratos distintos y periodos (días dentro del mes) también distintos.

  6. david dice:

    quiero saber soy empleado por prestación de servicios desde el 2005 para la misma empresa eh tenido varios contratos mi pregunta es termine mi contrato el día 02 de febrero del 2015 y empece el nuevo el 03 de febrero del 2015 y así a ocurrido varias veces esto tiene algún lió para el empleador por hacerlos seguidos y sin dar un tiempo para continuar con el otro.
    gracias si alguien me puede asesorar.

    • Sebastian Ramirez E. dice:

      Bueno dias.

      Con respecto a lo que manifiestas, es muy importante que te asesores por un profesional del derecho, por cuanto, la mayoria de la veces, el empleador suscribe contratos de prestacion de servicios con la finalidad de evadir entre otros, el pago de prestaciones sociales, ya que por considerarse un contrato de caracter civil o comercial, no le es aplicable las normas laborales.

      En su caso, es muy posible que todos esos contratos que suscribió por prestacion de servicios, en realidad sea un solo contrato laboral y que te deban prestaciones sociales de todo el tiempo que has laborado alla, entre otros.

      Ojala te haya servido.

      Sebastian Ramirez E.
      Abogado.

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