Contratos de trabajo sucesivos no siempre implican antigüedad laboral

Un trabajador puede ser vinculado mediante contrato de trabajo a término fijo, y una vez vencido el término del contrato, puede inmediatamente,  o transcurrido un tiempo, renovarlo indefinidamente firmar uno nuevo según sea el caso y no siempre se configura la mal llamada antigüedad laboral.

En primer lugar, es oportuno  precisar que la figura de la antigüedad laboral a la que nos hemos referido aquí, no existe legalmente, y se ha utilizado para hacer referencia a la arraigada creencia de algunos empleadores que cada año liquidan los contratos de trabajo para contratar a los mismos empleado unos días después para, según ellos, evitar que el contrato se convierta en indefinido o que deban asumir no se qué responsabilidades adicionales por tratarse de trabajadores antiguos, lo cual por supuesto es falso.

Bien. Si la vinculación continúa inmediatamente luego la terminación del contrato, el procedimiento correcto es renovar el contrato de trabajo, pero si el empleador, como suele ser su costumbre, decide liquidar el contrato y vincular nuevamente al trabajador pasado un tiempo, el procedimiento a seguir es firmar un nuevo contrato por cuanto el anterior fue liquidado y se presentó una interrupción temporal entre uno y otro.

Cuando un contrato de trabajo es liquidado en debida forma por alguna circunstancia, cesa toda relación jurídica y toda responsabilidad entre las partes, y en la eventualidad de firmar un nuevo contrato, todo vuelve a iniciar de cero como si no hubiera existido un contrato anterior, siempre que no se den las condiciones para que se presente la figura de la continuidad laboral (sin solución de continuidad).

Cada contrato que se firme es absolutamente independiente de otro que se firme posteriormente, pero si no hay interrupción temporal y el objeto social del contrato es el mismo, se puede hablar de una única relación laboral debido a que ésta realmente nunca se interrumpió, y en ese caso cambian algunas cosas como la forma en que se liquidan las vacaciones que ya no se pueden compensar a la terminación de uno de los contratos por cuanto se trata de una única relación laboral, y cambia muy especialmente  el tratamiento que se le debe dar a las cesantías, que como se presume la existencia de un solo contrato, estas deben ser consignadas en todos los casos en el fondo de cesantías y no ser pagadas directamente al trabajador.

Veamos la posición doctrinal que recoge la jurisprudencia de la Corte suprema de justicia:

"Los contratos de trabajo sucesivos hacen presumir un contrato único. "Aunque el 13 de noviembre de 1970 y el 14 de noviembre de 1972 se hicieron manifestaciones sobre la terminación del contrato y se liquidaron y pagaron prestaciones, lo cierto es que el trabajador no dejó de prestar servicios un sólo día, por lo cual la relación laboral no se interrumpió.

La jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia, que el acusador cita, exige como se ve del mismo texto por él transcrito, que haya realmente un contrato distinto, para que pueda admitirse que dentro de una relación laboral puedan encontrarse interrupciones, porque si los dos contratos son en esencia diferentes, la relaciones laborales como las jurídicas no serán únicas sino varias". (CSJ, Cas.laboral, Sent. Jul. 19/77, Ratificada en las sentencias de agosto 5/88 y enero 19/89) [Sentencia tomada del concepto 78615 de 2008 del Ministerio de la Protección Social (hoy Ministerio del trabajo)]

Se puede afirmar que la renovación del contrato procede cuando no hay interrupción temporal, es decir que el contrato termina y el trabajador sigue laborando para la empresa como de costumbre, y en ese caso se puede hablar de “antigüedad laboral”, es decir que se está ante un solo contrato que se renueva cada cierto tiempo y los diferentes conceptos salariales y prestacionales se deben liquidar como si se tratara de un solo contrato, puesto que en efecto lo es.

Empero, si hay interrupción temporal, como es la razón que motivó esta nota, donde el trabajador es desvinculado de la empresa y contratado nuevamente al cabo de 15 días o un mes, naturalmente que se debe firmar un nuevo contrato,  y así se firme en las mismas condiciones que el anterior y con el mismo objeto, en nuestro criterio es un contrato independiente y no existe la tal “antigüedad laboral” que tanto preocupa a ciertos empleadores.

Por último, si no hay interrupción temporal y por ende no se interrumpe el vínculo laboral, y aun así en lugar de renovar el contrato se firma uno nuevo, no es que el nuevo contrato se torne ilegal, sino que se entenderá o presumirá que ha existido un solo contrato para los efectos que resulte pertinentes, como para que se configure la temida e inexistente antigüedad laboral, que en realidad viene a ser la figura conocida como sin solución de continuidad sobre la que ya hemos hablado en otros editoriales.

Nota: Este editorial ha sido modificado por observación de uno de nuestros lectores a quien agradecemos el tiempo  dedicado a su análisis.

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47 Opiniones
  1. armando garcia de la luz dice:

    Me podrían ayudar tengo un trabajo élcual tengo una santigüedad de 14 años y ahora me quieren despedir con solo $25.000 gano 4,200 y es todo lo q me quieren dar es justo o no

  2. armando garcia de la luz dice:

    Hola quien pudiera ayudarme tengo 14 años en la mismaempresa la cual firma contratos cada 6 meses durante este tiempo tuve un crecimiento de ser promotor a ser supervisor los
    últimos 3 años ahora me despiden y quieren darme 25.000 con todo y mi quincenaa quieren q les firme mi renuncia

  3. Efren dice:

    hola me llamo Efren ojal me puedan ayudar: tengo 8 años trabajando en la misma empresa sin contrato ahora nos dijeron que baños firmar contrato y nos dieron una carta de reconocimiento de antiguedad y dicen que cada año bamos vamos a firma r nuevo contrato la duda es si nos deben de liquidar la antigüedad o no muchas gracias por su tiempo Dios los bendiga.

  4. JOSE dice:

    Hola; necesito alguien me pueda orientar, que pasa en el caso que un trabajador que tenga contrato por obra sea finiquitado por termino de la misma dentro de un mes determinado y dentro de ese mes sea abre un nuevo contrato en otra obra para el, y cada una de las liquidaciones indica que no se encuentran afectas a impuesto único indistintamente, pero la DDJJ1887 me indica que si esta afecto como un todo, es correcto esto ultimo?
    o debo presentar exento de impuesto ya que son contratos distintos y periodos (días dentro del mes) también distintos.

  5. david dice:

    quiero saber soy empleado por prestación de servicios desde el 2005 para la misma empresa eh tenido varios contratos mi pregunta es termine mi contrato el día 02 de febrero del 2015 y empece el nuevo el 03 de febrero del 2015 y así a ocurrido varias veces esto tiene algún lió para el empleador por hacerlos seguidos y sin dar un tiempo para continuar con el otro.
    gracias si alguien me puede asesorar.

    • Sebastian Ramirez E. dice:

      Bueno dias.

      Con respecto a lo que manifiestas, es muy importante que te asesores por un profesional del derecho, por cuanto, la mayoria de la veces, el empleador suscribe contratos de prestacion de servicios con la finalidad de evadir entre otros, el pago de prestaciones sociales, ya que por considerarse un contrato de caracter civil o comercial, no le es aplicable las normas laborales.

      En su caso, es muy posible que todos esos contratos que suscribió por prestacion de servicios, en realidad sea un solo contrato laboral y que te deban prestaciones sociales de todo el tiempo que has laborado alla, entre otros.

      Ojala te haya servido.

      Sebastian Ramirez E.
      Abogado.

  6. Hernán dice:

    Buenas

    estoy en una empresa por contrato por obra y labor, pero la empresa va a cambiar de temporal o bolsa de empleo o outsourcing, con la primera outsourcing cumplo 14 meses, ¿si firmo con la otra outsourcing pierdo la antigüedad? y además las vacaciones no me las han dado, pero me dijeron que me las pagaban¿ pero si firmo con la otra empresa me pueden dar las vacaciones como permiso no renumerado? pero yo quiero los días de descanso que tengo por derecho, por que el cambio de outsourcing va hacer así, termino el 30 y comienzo el 1 con la otra temporal. quiero saber los pro y los contra de este cambio. gracias

    • Sebastian Ramirez E. dice:

      Buenos Dias.

      Segun lo que usted narra, estariamos en frente de una sustitución patronal o de empleador, usted debe asesorarse muy bien, ya que va a firmar un nuevo contrato, por lo tanto, eso por logica da a entender que el anterior o el que en estos momento se encuentra vigente se va a extinguir, y esa extinsión solo se da por unas causales debidamente establecidad en la ley, por lo tanto, a usted le deben liquidar todas sus prestaciones sociales e incluso me atreveria a decir que lo deben indemnizar ya que no es justa causa para la terminacion unilateral por parte del empleador del contrato de trabajo la sustitucion de empleador. No se entiende porque la empresa solicita que se suscriban nuevos contratos a sabiendas de que esto no se requiere, salvo que la nueva empresa cambie su escencia y su objeto social.

      Espero haberte ayudado.

      Sebastian Ramirez E.
      Abogado.

  7. JOSE SEBASTIAN BEDOYA dice:

    si un trabajador sufre un asidenre de tabajo y la enpresa no hiso el respetivo informe por lo cual la adminradora de riesgos o mejor la ARL determina que el trabajador no tiene derecho a ningun tipo indenisacion,a que se debe aser

    • Sebastian Ramirez E. dice:

      Buenos Dias.

      Se debe demandar al empleador por cuanto debe responder por los perjuicios causado por el accidente y en determinado evento por una pension de invalidez si la perdida de capacidad laboral es igual o mayor al 50%

  8. marlon dice:

    la empresa para la que trabajo, me cambio el cargo por mutuo acuerdo pero de igual manera se disminuyo mi salario, una vez se realice la modificacion en mi contrato de trabajo que sucede con las prestaciones sociales causadas hasta la fecha en mi anterior cargo??, me las liquidan? pierdo `los dineros por concepto de vacaciones y primas?
    muchas gracias por su orientacion

    • Sebastian Ramirez E. dice:

      Buenos Dias.

      Si suscribes un nuevo contrato, se entiende que el anterior se extingue, ahi es donde debes tener mucho cuidado, observando por que causal se va a extinguir, ya que ademas de que te tienen que liquidar tus prestaciones sociales, posiblemente habria lugar a indemnización. Posiblemente lo que va a hacer el empleador es un otro sí, que no es otra cosa que un documento anexo al contrato que tienes vigente en el cual e cambiaria el cargo, sus funciones y el salario que vas a devengar, lo cual en mi concepto es demandable ya que no es permitido desmejorar las garantias y derechos que usted tiene como trabajador.

      Espero haber ayudado.

      Sebastian Ramirez E.
      Abogado.

  9. Paula dice:

    Buenas tardes.

    Me llamó particularmente la atención el título del artículo y, aún después de haberlo leído todo, no pude definir si en mi caso, aplica el término "antigüedad" o no.
    Habiendo trabajado durante casi seis años para la misma empresa con solución de continuidad, me he atrevido a pensar que podría haber generado un día más de licencia por la "antigüedad" pero no sé si es así. El primer año fue un contrato a término por un año el segundo renovación, el tercero fue un contrato a 3 años que incluía una prueba para entrar en provisiorato y ahora, finalmente ingresé a la empresa de modo permanente.
    Podrían decirme si he generado efectivamente antigüedad?

    Mil gracias.

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