El elevado apalancamiento en Forex ha sido creado por los broker para que el inversionista novato pierda su capital en una semana o menos

Quienes se interesan por el mercado forex, y que son novatos en ello, se dejan deslumbrar por la posibilidad de ganar grandes sumas de dinero en pocos días con una pequeña inversión, magia que es posible lograr con un elevado apalancamiento como de unas 400 veces (1:400), pero ello no es más que un camino seguro para perder todo lo invertido en una semana, o incluso en un solo día, o peor, en un par de minutos, y veamos por qué.

Vamos a suponer que se abre una cuenta en cualquier broker con un capital de 100 dólares. Si el broker ofrece un apalancamiento de 1:400 significa que podremos invertir 400 veces nuestro capital, o sea que podremos invertir 40.000 dólares con sólo 100 dólares. Vaya negocio tan bueno.

Ahora supongamos que vamos a operar con el par EUR/USD, uno de los más populares. Con ese apalancamiento se pueden comprar 40.000 unidades, lo que nos da un PIP de 4 dólares, es decir que por cada PIP que suba  o baje el  precio podemos ganar  o perder 4 dólares.  (¿Qué es un PIP?)

En cuestión de minutos el par EUR/USD puede variar 30 o 40 PIP, lo que significa que en dos minutos podemos ganar 160 dólares  o perder 160 dólares (40*4), pero cómo el Broker sólo permite una pérdida hasta el monto del capital invertido, bastará que el precio de la divisa varíe 25 PIP en nuestra contra para que nuestra cuenta quede en 0.0, y una variación de 25 PIP es normal que suceda en unos minutos, tanto hacia arriba como hacia abajo, de manera tal que no importa si la operación que habíamos elegido era acertada, puesto que la volatilidad en ese mercado es tan alta que en una tendencia alcista se pueden presentar bajas considerables, o lo contrario, de suerte que con un apalancamiento tan elevado, en cualquier caso es posible perder todo en un cerrar y abrir de ojos.

La avaricia es una de las causas por las que, según las estadísticas que se manejan, el 80% de los participantes en el mercado de divisas terminan perdiendo su dinero. No falta el novato que se deje llevar por la lejana posibilidad de multiplicar 400 veces su dinero en corto tiempo, y en la mayoría de las veces terminará perdiendo, ya sea en la primera operación o en la en enésima, pero perderá sí o sí  cuando utiliza esos apalancamiento caza incautos que ampliamente promocionan algunos broker.

Un apalancamiento prudente no debe ir más allá de 20 veces (1:20), pero lo razonable es que sea de apenas 1:10, de manera que si las cosas salen mal, no habrá perdido más del 12% de su capital si maneja un riesgo del 1%. Si el apalancamiento es de 1:20 con un riesgo del 1% en una sola operación perderá no más del 24% del capital. Algo doloroso pero no  ruinoso.

Cuando hablamos del riesgo del 1% significa que el precio de la divisa puede variar un 1%, pero no se puede perder de vista que el valor de  una divisa puede llegar a variar hasta un 30% en una sola jornada como sucedió hace pocos días con el franco suizo que llevo a que no sólo muchos inversionistas perdieran todo su capital, sino que llevó a la quiebra a los mismísimos broker, lo que es un recordatorio de que negociar o especular con divisas es una actividad de altísimo riesgo.

Quien pretenda incursionar en el mercado de divisas (forex), debe tener claro un concepto que se llama  gestión del riesgo, pues de lo contrario, aunque en principio  tenga operaciones exitosas (lo que llaman suerte de principiantes), el destino inexorable será la quiebra de su cuenta.

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