Inicio » . » (10 / 09 / 2008 )

Principio de Estado Social de derecho

El artículo 1º de la Constitución erige al Estado Social de Derecho como principio medular de nuestra organización política. El concepto de Estado Social de Derecho nació en Europa en la segunda mitad del siglo XX, como una forma de organización estatal encaminada a “realizar la justicia social y la dignidad humana mediante la sujeción de las autoridades públicas a los principios, derechos y deberes sociales de orden constitucional”[ 1] En esa medida, el presupuesto central sobre el cual se construye este tipo de organización política es el de una íntima e inescindible interrelación entre las esferas del “Estado” y la “sociedad”, la cual se visualiza ya no como un ente compuesto de sujetos libres e iguales en abstracto –según ocurría bajo la fórmula clásica del Estado liberal decimonónico-, sino como un conglomerado de personas y grupos en condiciones de desigualdad real[2]. El papel del Estado Social de Derecho consiste, así, en “crear los supuestos sociales de la misma libertad para todos, esto es, de suprimir la desigualdad social”[3]; según lo ha señalado esta Corporación, “con el término ‘social’ se señala que la acción del Estado debe dirigirse a garantizarle a los asociados condiciones de vida dignas. Es decir, con este concepto se resalta que la voluntad del Constituyente en torno al Estado no se reduce a exigir de éste que no interfiera o recorte las libertades de las personas, sino que también exige que el mismo se ponga en movimiento para contrarrestar las desigualdades sociales existentes y para ofrecerle a todos las oportunidades necesarias para desarrollar sus aptitudes y para superar los apremios materiales.”[4]

De esta forma, el principio de Estado Social de Derecho contrasta con el Estado de Derecho liberal en cuanto a sus fines: el Estado Social de Derecho ya no se limita solamente a asegurar la vida, la propiedad y la libertad mediante la protección contra el fraude, el hurto, el incumplimiento contractual o los daños ocasionados por terceros, funciones típicas del Estado gendarme. Sus fines tienen mayor alcance e incluyen, entre otros, promover la prosperidad general; garantizar la efectividad de los principios, derechos y deberes consagrados en la Constitución; facilitar la participación de todos en las decisiones que los afectan y en la vida económica, política, administrativa y cultural de la Nación; y asegurar la vigencia de un orden justo (art. 2° de la C.P.). Para ello, el Estado cuenta con facultades amplias de intervención en la economía, las cuales han de estar orientadas a lograr los fines generales del Estado y los fines especiales de la intervención económica enunciados principalmente en el artículo 334 de la Constitución. Entre estos fines especiales se destacan el de “asegurar que todas las personas, en particular las de menores ingresos, tengan acceso efectivo a los bienes y servicios básicos” (art. 334 de la C.P., inc. 2°).

El alcance del principio de Estado Social de Derecho respecto de la relación entre las autoridades y la persona individualmente considerada es bastante amplio, y se ve reforzado por los principios fundamentales de la dignidad humana, el trabajo, la solidaridad (art. 1° de la C.P.) y la igualdad (art. 13 de la C.P.).

Bajo el primer principio fundamental, la dignidad humana, las autoridades públicas no pueden tratar al ser humano como una cosa o mercancía, ni ser indiferentes frente a situaciones que ponen en peligro el valor intrínseco de la vida humana, entendida ésta no ya como el derecho a no ser físicamente eliminado sino como el derecho a realizar las capacidades humanas y a llevar una existencia con sentido, en un ambiente libre de miedo frente a la carencia de lo materialmente necesario e indispensable para subsistir dignamente.

El principio fundamental del trabajo sobre el que igualmente se funda el Estado Social de derecho (art. 1° de la C.P.) justifica, entre otras, la intervención del Estado en la economía, como ya se anotó, “para dar pleno empleo a los recursos humanos y asegurar que todas las personas, en particular las de menores ingresos, tengan acceso efectivo a los bienes y servicios básicos” (artículo 334 inciso 2 C.P.). De esta forma, el Estado Social, por medio de la política económica y social adoptada por las autoridades competentes, pasa a ser agente de estímulo a la creación de empleo en el mercado laboral, todo ello dentro del marco constitucional de protección especial al trabajo (artículos 25 y 53 C.P.).

La solidaridad, como tercer pilar del Estado Social de Derecho, es un principio fundamental del que se derivan múltiples principios –por ejemplo, los de equidad y progresividad tributaria (artículo 363 C.P.)–, derechos –por ejemplo,. a la seguridad social (artículo 48)– o deberes –por ejemplo, a obrar con acciones humanitarias ante situaciones que pongan en peligro la vida o la salud de las personas–, todos ellos aplicables tanto al Estado como a los particulares.

El principio y derecho fundamental a la igualdad –en sus múltiples manifestaciones, incluyendo la igualdad de oportunidades, la igualdad real y efectiva o las acciones afirmativas a favor de grupos discriminados o marginados y de personas que por su condición económica, física o mental, se encuentren en circunstancia de debilidad manifiesta (artículo 13, C.P.)–, representa la garantía más tangible del Estado Social de derecho para el individuo o para grupos de personas expuestos a sufrir un deterioro de sus condiciones de vida como sujetos de una sociedad democrática –donde todas las personas merecen la misma consideración y respeto en cuanto seres humanos. Es a partir precisamente del artículo 13, en concordancia con los artículos 1, 2, 11 y 85 de la Constitución que la jurisprudencia constitucional ha reconocido desde un principio el derecho fundamental al mínimo vital, el cual adquiere especial relevancia en el contexto de la intervención del Estado en la economía, en virtud del artículo 334 Superior.

Como consecuencia de lo anterior, las medidas adoptadas por las autoridades en el marco de un Estado Social de Derecho han de consultar la realidad fáctica sobre la cual habrán de surtir efectos, con miras a materializar la finalidad primordial adscrita por esta fórmula política a las instituciones públicas: promover condiciones de vida dignas para la totalidad de la población. Ello es especialmente predicable de las leyes en materia económica, y mucho más de las disposiciones tributarias, según lo ha precisado la Corte Constitucional en varias oportunidades. Así, por ejemplo, en la sentencia C-925 de 2000 se estableció que, en virtud de la existencia de un deber constitucional general de las personas consistente en “contribuir al financiamiento de los gastos e inversiones del Estado dentro de conceptos de justicia y equidad” (art. 95-9 C.P.), el Legislador, al adoptar las normas tributarias en virtud de las cuales se hará efectivo dicho deber, tiene que partir del hecho de que “no todos los asociados pueden ni deben tributar exactamente igual, sino que a la ley corresponde medir y distribuir las cargas. Y ello, según las capacidades y de acuerdo con la posición y necesidades de los distintos sectores sociales, teniendo en cuenta también la magnitud de los beneficios que cada uno de ellos recibe del Estado y las responsabilidades que, según su actividad, deben asumir; es la propia ley la de encargada de señalar la cobertura de las normas tributarias y de establecer la mayor o menor medida en que cada uno tribute.” En esa medida, se estableció en la misma providencia que compete al legislador tributario “evaluar, junto con los objetivos del recaudo, la equidad de las obligaciones que impone, la progresividad de las contribuciones y las distintas situaciones en que pueden encontrarse los contribuyentes”.

La Corte también ha precisado, en relación con las medidas tributarias adoptadas por el Legislador, que los principios de eficiencia, equidad y progresividad que, según el artículo 363 Superior, rigen el sistema tributario, se derivan directamente de la configuración de Colombia como un Estado Social de Derecho, en el marco del cual la hacienda pública cumple un propósito claramente redistributivo, “que se busca a través del diseño de instrumentos y políticas que procuren una mejor redistribución de la renta global del país, y del logro de una mejora relativa en los segmentos más pobres de la sociedad, a través del incremento cualitativo y cuantitativo de los servicios públicos.”[5] . (Corte constitucional, Sentencia C-776 de 2003).


[ 1] Sentencia C-1064 de 2001, MM.PP. Manuel José Cepeda Espinosa y Jaime Córdoba Triviño (S.V., Magistrados Jaime Araujo Rentería, Alfredo Beltrán Sierra, Rodrigo Escobar Gil y Clara Inés Vargas Hernández).
[ 2] Sentencia C-566 de 1995, M.P. Eduardo Cifuentes Muñoz.
[ 3] Ernst Wolfgang Böckenförde, Estudios sobre Estado de Derecho y democracia, Ed. Trotta, Madrid 2000, p. 37.
[ 4] Sentencia SU-747 de 1998 (M.P. Eduardo Cifuentes Muñoz).
[ 5] Sentencia C-080 de 1996 (M.P. Fabio Morón Díaz).

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80 Opiniones
  1. matias noel dice:

    justificar o fundar una sentencia en derecho y en los hechos es :

  2. Emilio A.LEON ESTRADA dice:

    El Estado se organiza alrededor de normas, y se basa en cuatro grandes principios indispensables de ese Estado de Derecho los cuales son :La Libertad, La Igualdad, el Control Constitucional y la Separación de Poderes, hoy mas conocido como el de distinción de funciones, en razón que el poder no se divide, sino que se expresa a través de funciones especializadas.Asimismo una observación en el sentido que el Estado no debe darlo todo y menos gratuitamente, sin embargo debe crear las condiciones que permitan al ciudadano acceder en igualdad de condiciones en toda competencia y que las diferencias personales hagan el resto.

  3. Luz marina dice:

    Estado Social de Derecho, qué interesante el saber que tenemos un estado protector de los derechos fundamentales, hemos avanzado, es verdad y se han logrado grandes cosas, gracias a pero nos falta mucho porque los intereses particulares siguen primando sobre los generales. Mientras no se limpie la conciencia del ser humano, no hay estado social de derecho, mientras convivamos con la corrupción, mientras perdamos la independencia, mientras persista la inequidad y sigamos asumiendo esa actitud pasiva que por años hemos mantenido, seguiremos siendo los esclavos de quienes manejan el poder. Cuánto tiempo tardaremos para lograr un verdadero Estado Social de Derecho?, qué estamos aportando cada uno de nosotros para lograrlo?, son los interrogantes que surgen y en los que nos debemos concentrar nuestras fuerzas para lograr mayores avances.

  4. LSRIOS dice:

    Ciertamente Colombia es un estado social de derecho, y este es uno de los grandes avances en nuestra carta, no obstante, estamos lejos, muy lejos de ser un estado social de derechos, parecemos mas un estado de procedimientos y trabas
    Cuando priman los intereses reales de la sociedad?, la mejor forma de saberlo es revisar las multiples quejas sobre el sistema PERVERSO de la seguridad social.

  5. Rodrigo Josë Rodriguez Navarro dice:

    Sin duda alguna la inclusión en nuestra Constitución política de la figura del Estado Social de Derecho, le dio un nuevo rumbo a los derechos de todos los ciudadanos de la patria, con el se cuidan y se garantiza que los que están a cargo de la dirección del estado,hagan cumplir la constitución política ofreciendo igual oportunidades para todos, exhortándolos a que sean justos en la aplicación de las normas contribuyendo de acuerdo a las capacidades económicas de cada asociado, como principio de equidad fundamental para que reine el orden y la armonía, el estado social de derecho da las garantías constitucionales para que cuando se transgreda su naturaleza, los ciudadanos a través de mecanismos constitucionales como la Procuraduría General de la Nación puedan cobijarse y hacer valer sus derechos.

  6. mario burgos dice:

    El estado social de derecho es el estado al servicio del pueblo y no como se concibe en la realidad cuando el pueblo se somete a sociedad política, a través de leyes arbitrarias que afectan y vulneran sus derechos; Colombia es un país de leyes, reglamentos y decretos, pero todo se queda plasmado en el papel por que muy poco se cumple por la falta de voluntad política de los gobernantes, y la incapacidad del mismo estado para satisfacer las necesidades básicas de sus gobernados.

  7. Deyanira Barreto dice:

    Colombia es un Estado Social de Derechola Constitución Política de Colombia,debe velar por el cumplimiento de los principios fundamentales sin discriminación alguna por raza, sexo,creencias religiosas o políticas o sociales. No obstante, es muy pobre la aplicación que el Estado la aplica al mal llamado Estado social de Derecho.

    Responder

  8. Laureano Peñaranda dice:

    el estado social de derecho fue un gran avance que obtuvimos a través de la constitución de 1991 toda vez que pasamos del estado de derecho al social de derecho donde prima la dignidad humana donde además en teoría la propiedad privada cumple una función social so pena de ser expropiada para fines generales lamentablemente hay que hacer cumplir lo escrito en la constitución

  9. edgar e bernal pulido dice:

    Colombia es un Estado Social de Derecho en los términos del artículo 1o de la Constitución Política de Colombia, por lo tanto debe velar por el cumplimiento de los principios fundamentales sin discriminación alguan por raza, sexo,creencias religiosas o políticas o sociales. No obstante, es muy pobre la aplicación que el Estado la aplica al mal llamdo Estado social de Derecho.

  10. Ignacia Cecilia Padilla Redondo dice:

    Colombia es un estado Social de derecho a partir de la promulgación de la Constitución Política del 91, por la Asamblea Nacional Constituyente, convocada para tal fin, artículo 1 Título 1 de los principios fundamentales. Colombia como Estado de derecho es garantista y protector de las personas que ella habitan y en la medida en que conozcamos y entendamos nuestra constitución Política, podemos saber cuales son nuestros derechos, deberes y garantías; respetarlos, hacerlos valer y tenerlos presentes en el ejercicio de nuestras funciones, para así lograr el cambio.

    • nubia alvarez beltra dice:

      Colombia se caracteriza como un estado democratico, participativo pluralista, construido a partir de un ordenamiento juridico que tiene como base una Constitucion Politica, que sobre el reconocimiento del principio de la dignidad humana y de los derechos fundamentales de la persona , adopta como valores superioresprincipales: la convivencia pacifica, la justicia, la libertad,la igualdad, y el trabajo.

  11. MAURICIO FERNANDEZ DUERO dice:

    Un estado social de derecho es aquel que los gobernantes regulen el cumplimiento de las leyes segun la constitucion nacional.
    Los gobernantes son los que deben dar ejemplo en el cumplimiento de las leyes para la sociedad.
    En donde se respeten y protegen los derechos de los ciudadanos.

    • harold Rozo dice:

      La Constitución Colombiana, se dice es una de la más avanzadas en el mundo por su desarrollo social, su tabla de valores fundamentales, en fin lo que podía ser un paraíso terrenal si se aplicara en todo su contexto;pero otra es la realidad que se puede constatar cuando en estudios internacionales se califica al estado colombiano como el más inequitativo del continente, además que la violencia surge por todas partes, la corrupción pulula en todos los estamentos, no es indiferente para los ciudadanos oír diariamente en los noticieros los escándalos en las Cortes, en los Tribunales,en Juzgados, en el Congreso, el nexo con guerrilleros, con paramilitares, con narcotraficantes, con las autoridades en todos los ordenes, en la clase empresarial etc., algo pasa en Colombia que no funcionan sus estamentos, cuando como país privilegiado por sus recursos y aún por sus gentes aunque suene contradictorio, podría ser un paraíso pero algo falta en Colombia. ¿Será falta de conciencia? o intereses creados de una hegemonía que no permite que verdaderamente su pueblo se eduque dignamente, porque existe la diferencia del valor y la calidad de la educación, universidades cuyo costo pasa de los 17 millones, que solo tiene acceso los privilegiados, en tanto que los cupos de las universidades públicas son limitados, y puede decirse que de regular calidad la educación que brindan. Luego puede uno preguntarse en ¿donde queda el Estado de derecho de nuestra Constitución? ¿en donde queda una verdadera distribución del Ingreso? Seguiré soñando que en un futuro las conciencias de quienes gobiernan apliquen los postulados de nuestra soñadora y respetada Constitución.

  12. ANDREA MARTINEZ dice:

    La importancia del Estado Social Derecho, radica en el respeto de los derechos humanos y el acatamiento de los principios rectores de la actuación estatal, en este sistema se funciona el concepto de SOCIAL y de DERECHO respectivamente, en este sentido "... el concepto de Estado social de derecho se desarrollo en tres principios orgánicos: legalidad, independencia y colaboración de las ramas del poder público para el cumplimiento de los fines esenciales del estado, criterios de excelencia". (Corte constitucional C-499 de 1922.

    En Colombia hablamos de Estado social de derecho a partir de la promulgación de la Constitución política de 1991, por la Asamblea Nacional Constituyente convocada para tal fin, sin duda alguna el artículo 1 del Título I De los principios fundamentales, manifiesta expresamente que "Colombia es un Estado Social de Derecho ...".

    En consecuencia, se hace importante estudiar nuestra constitución política para conocer nuestros derechos, deberes y garantías, a su vez, es primordial tenerlos de presente en cada una de las actividades que desarrollamos a diariamente, ya sea para hacer respetar nuestros derechos de los particulares y autoridades públicas, o para respetar los derechos de las personas con las cuales interactuamos. También debemos conocer las garantias o mecanismos que nos brinda la constitución para poder hacer uso de ellos un cualquier momento que observemos que nos están amenazando o vulnerando los derechos contenidos en la ley o en la constitución.

    En este orden de ideas, gracias al Estado Social de Derecho como sistema protector de los derechos fundamentales, Colombia es un Estado garantista y protector de todas las personas que habitan en su territorio.

  13. Nohelia Arango Uribe dice:

    Estado de derecho son las obligaciones que tiene el estado con las personas en lo político y social ,pero que lastimosamente en nuestro país ,cada día carecemos de toda posibilidad de bienestar en todos los frentes

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