Inicio » Derecho laboral. » (10 / 09 / 2013 )

¿Puede la disponibilidad considerarse trabajo?

Son constantes los interrogantes relacionados con la naturaleza de la disponibilidad que un trabajador tiene para con su empresa.

Se entiende por disponibilidad la obligación que tiene un trabajador de acudir a cumplir ciertas funciones o labores en el momento en que así se lo exija su empleador.

Mientras el trabajador está disponible, naturalmente no ejecuta ninguna labor, es decir no se ejecuta ningún trabajo, pero no necesariamente ese debe entender así.

Como este es un tema no definido por la legislación laboral, dejemos que sea la Corte suprema de justicia la que se pronuncie sobre el tema en cuestión:

“… no toda “disponibilidad” o “vocación” permanente, por un periodo más o menos largo a prestar el servicio efectivo puede calificarse como trabajo enmarcado dentro de la jornada ordinaria o la suplementaria delimitadas en la ley, pues esta llamada “disponibilidad” tiene tales matices de servicio más o menos frecuentes, y de descansos, tiempo para tomar alimentos, oportunidades de ocuparse en actividad diferente del servicio objeto del compromiso y aún, en ocasiones, de servir a personas diferentes o trabajaren forma autónoma, que encasillar toda “disponibilidad” dentro de la jornada que hace relación a la propia actividad laboral, …
No pudiendo adoptarse, por lo anotado, el criterio general de disponibilidad como trabajo, es necesario establecer cuándo y en que medida el no cumplir la actividad concreta laboral sino mantenerse a ordenes del patrono, significa servicio y se incluye en la jornada de trabajo. Porque si esta modalidad de mantenerse a ordenes del patrono, se cumple en el lugar de servicio, sin posibilidad de retirarse de él y sin ocasión de destinar tiempo para tomar alimentos, dormir o cumplir ninguna actividad lucrativa propia, es indudable que tal disponibilidad si encaja dentro de la asimilación al servicio para enmarcarla en la jornada laboral. Y lo propio ocurre si el trabajador debe radicarse, con las modalidades anotadas en determinado lugar. Pero si la disponibilidad permite al subordinado emplear tiempo para alimentarse, dormir, salir del sitio de trabajo y permanecer en su propia casa, sólo dispuesto a atender el llamado del trabajo efectivo cuando este se presente, no puede considerarse dentro de la jornada laboral… Es cierto que la “disponibilidad” normalmente conlleva una restricción a la libertad de aprovechamiento autónomo del tiempo por el trabajador, por la necesaria radicación en determinados sitios para la facilidad de atención del servicio demandado… Más la sola “disponibilidad” convenida en el contrato de trabajo puede determinar por esa restricción a la libre disposición de su tiempo por el trabajador, una retribución por si sola, ya que quede compensada dentro del salario que corresponda a la jornada ordinaria laboral, es decir con el salario corriente estipulado en el contrato cuando es salario fijo, así no se desempeñe ningún servicio efectuado por algún lapso o este trabajo sea inferior en duración a la jornada ordinaria…” Corte Suprema de Justicia en sentencia de Casación del 11 de mayo de 1968.

Posteriormente, la misma corte se ha pronunciado en el siguiente sentido:

"Como se deduce de tal definición legal, el trabajo que regula el Código Sustantivo se halla vinculado en esencia al concepto ontológico de "actividad" o de esfuerzo consciente del ser humano, relacionado específicamente con su analógico de "ejecución" o de realización, expresiones estas que según el sentido filológico que les conviene y que el uso general les acuerda, confluyen a que el trabajo, en su contenido social y económico, implica un desarrollo positivo y actuante, no solo potencia o latente, de energía humana, psíquica o corporal, o mejor, de prestación efectiva de un servicio que supone tal despliegue de energía. Consecuencia del principio legal del trabajo efectivo consagrado en el artículo 5 del Código Sustantivo del Trabajo es que la llamada "disponibilidad" o sea la facultad que el patrono tiene de dar órdenes al trabajador en un momento dado y la obligación correlativa en éste de obedecerlas, no constituye en sí mismo ningún trabajo, por no darse en ella la prestación real del servicio, sino apenas la simple posibilidad de prestarlo. La sola disponibilidad es, en realidad, una equivalente de la subordinación jurídica, nota característica del contrato de trabajo y contribuye como tal, en caso de duda, a su debida identificación". Corte Suprema de Justicia, Sala de Casación Laboral, sentencia de 11 de abril de 1970.

De lo anterior podemos concluir que si la disponibilidad impide al trabajador desarrollar sin limitaciones otras labores, ésta no se considera trabajo, pero sí en cambio, la disponibilidad no le ofrece al trabajador la posibilidad de ocupar su tiempo en otras actividades que le permitan obtener un ingreso, ésta se considera trabajo y por consiguiente se debe remunerar.

Resulta claro que cuando la disponibilidad se debe cumplir en las instalaciones del empleador, ésta se debe considerar trabajo aun cuando no se ejecute ninguna labor, puesto que su permanencia allí obedece al poder de subordinación del empleador.

Opinar o comentar (Recuerda que somos de Colombia)

8 Opiniones en “¿Puede la disponibilidad considerarse trabajo?”
  1. MANUEL BARROS dice:

    cual es el porcentaje que debe pagarse por estar disponible un domingo o un lunes festivo en la empresa utilicenme o no

  2. azael balseiro dice:

    Hola, soy odontologo de servicio social obligatorio y quiero saber que numero de horas maximas legales se pueden asignar de disponibilidad ya que desconozco esto y se me han asignado 448 horas solo tengo un fin de semana libre de disponibilidad y esta no es remunerada

  3. ABELARDO VILLEGAS dice:

    Considero que la disponibilidad si debería considerarse un salario adicional pues como su palabra lo indica el trabajador debe estar disponible es decir que su tiempo no lo puede ocupar en ninguna otra labor, es preciso inferir que la corte suprema de justicia se pronuncie al respecto para tener mas jurisprudencia y defender los derechos de los empleados.

  4. humberto dice:

    buenos dias. si el patrón me deja disponible dentro de las instalciones de su empresa,los fines de semana despues de cumplir mi jornada de trabajo se me debe pagar o conciliar con el patrón dicha disponibilidad?

  5. miguel dice:

    Hola soy empleado de segurida, estoy en disponibilidad hace un ano, mi empleador me esta haciendo cumplir el mismo horario de trabajo que tenia antes de la disponibilidad y me hace cumplir las mismas tareas de seguridad, pero en la oficina de personal mi situacion laboral sigue siendo en disponibilidad, esto me parece que algo esta mal.

  6. eder orozco dice:

    trabajo en una empresa mi jornada laboral completa cada semana mas cada semana intermedia una si otra no estoy diponible con un cel mobil para acudir en culquier llamado que se presente a culquira hora de la semana pero no puedo retirarme de la ciudad porque tengo que cumplir co el llamado pero ese tiempo no me es reconocido con ningua remuneracio es eso legal muchas gracias

  7. José Arturo Cano dice:

    ¿Esto quiere decir que en un contrato de servicios se puede exigir la disponibilidad del contratista en un horario específico sin que se convierta en un contrato laboral?

  8. Manuel dice:

    Tengo una duda respecto a la disponibilidad.

    La disponibilidad le permite a un patrón crear actividades programadas dentro de esta figura?, me explico:

    Un empleado NN firma su contrato laboral por un valor $X y un contrato adicional por un valor $Y

    Caso 1:
    Quiere decir esto que si el jefe le dice al empleado que ademas de su jornada ordinaria, debe asistir una vez al mes a trabajar el día domingo de 8am a 8pm, el patrón no está obligado a pagar los dominicales porque aplica el contrato de disponibilidad??

    Caso 2:
    Quieres decir esto que si el jefe impone un turno de horario nocturno todos los meses para cumplir regularmente de 10pm a 06am el empleado no podrá reclamar su 35% de recargo porque el patrón aplica el contrato de disponibilidad?

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