¿Qué sucede si la Dian envía el aviso de citación personal a una dirección equivocada?

Hay notificaciones que la Dian debe realizar personalmente, y para ello, dice el artículo 565 del estatuto tributario, se le debe enviar al contribuyente un aviso de citación en el que se le informa que debe acercarse a las oficinas de la Dian para ser notificado personalmente, ¿qué sucede si ese aviso de citación es enviado a una dirección equivocada y por consiguiente el contribuyente no se entera de ello y no acude para ser notificado personalmente?

En principio, se podría considerar que si la Dian se equivocó en la dirección a la que envió la citación, debería enmendar su error y enviar nuevamente la citación a la dirección correcta conforme lo establece el artículo 567 del estatuto tributario, pero en este caso puede no ser así, y la Dian simplemente procede a realizar la notificación por edicto, impidiéndose de esa forma que la notificación personal se realice.

La sección cuarta del Consejo de estado en sentencia 18613 del 12 de abril de 2012, con ponencia de la magistrada Martha Teresa Briceño de Valencia, se pronunció en los siguientes términos frente a este tema:

“De conformidad con esta disposición, la Administración cuenta con dos formas para notificar los actos que deciden los recursos. Una principal y otra supletoria. La notificación personal es la principal, para el efecto solicitará la comparecencia del interesado mediante citación, pero si dentro del término legal, esto es, los diez días contados a partir del envío del oficio citatorio, quien debe notificarse no se presenta a recibirla, la norma faculta a la Administración para que, de manera supletoria, notifique la decisión del recurso mediante edicto. El aviso de citación será enviado a la dirección informada para notificaciones, o a la que expresamente se señale en el respectivo proceso. El envío de la citación por correo no puede confundirse con la "notificación por correo" de los actos definida en el artículo 566 del E.T., pues la finalidad es distinta. En efecto, aquel es sólo un mecanismo que utiliza la Administración para invitar al afectado a que comparezca a la entidad con el fin de notificarle personalmente una actuación, en otras palabras, es el medio que posibilita la notificación personal de la decisión. De conformidad con los artículos 7° y 8° del Decreto 807 de 1993, el oficio citatorio se enviará a la dirección informada a la Administración Tributaria por el contribuyente en la última declaración o formato oficial de cambio de dirección; y a falta de éstos, se dará aplicación a lo previsto en el inciso tercero; o a la dirección procesal en los casos en que expresamente haya señalado una dirección determinada dentro del respectivo proceso. Así, enviada la citación al interesado a la dirección correcta para que comparezca a notificarse personalmente del acto que decide el recurso gubernativo se inicia el conteo del término legal, vencido el cual si no ha sido posible la notificación personal, la Administración procederá a notificar dicho acto mediante edicto. El inciso 2º del artículo 565, aplicable por remisión del artículo 6° del Decreto 807 de 1993, prevé la notificación por edicto "siempre que el citado no comparezca luego de los diez días siguientes a la introducción de la citación al correo, independientemente de su posible devolución". Así, en los eventos en que la oficina postal devuelva la citación, "los motivos de la devolución resultan indiferentes para efecto del mecanismo subsidiario de notificación por edicto de los actos que resuelven recursos", por tal razón devuelta por el correo la citación enviada para la notificación personal, la ley autoriza la notificación supletoria. Cabe destacar que si bien la citación enviada a la dirección correcta fue devuelta por el correo por la causal "cerrado", hecho no discutido por las partes, conforme al régimen legal de la notificación de las actuaciones tributarias, los motivos de la devolución resultan indiferentes para efecto del mecanismo subsidiario de notificación por edicto de los actos que resuelven recursos. En efecto, como se indicó, el inciso 2º del artículo 565 faculta la notificación por edicto o supletoria siempre que, introducida la citación al correo, el citado no comparezca en el término legal, independientemente de si el aviso de citación fue o no devuelto por el correo.”

Como se puede observar, la sentencia es clara en que no importa la razón por la que el aviso de citación haya sido devuelto por el correo; en cualquier caso se procede a la notificación por edicto, lo que significa que no importa que la Dian se haya equivocado, o que el equivocado sea al contribuyente al suministrar la dirección, o al no notificar su cambio de dirección, o que la empresa de mensajería se haya equivocado,  pues el resultado es el mismo: proceder a notificar por edicto. No obstante, en sentencia de 17923 del 3 de noviembre de 2013, la misma sección cuarta dispone que:

Se tiene entonces que la notificación personal presupone el envío de una citación al contribuyente para que éste, a su vez, concurra a la Administración dentro de los 10 días siguientes a aquél en que se introduce al correo el aviso de citación. La notificación por edicto procede cuando a pesar de habérsele enviado al contribuyente la citación a la dirección de ley para lograr su comparecencia, éste no se hace presente para llevar a cabo la notificación personal de los actos que deciden los recursos. Si la citación no se realiza debidamente, no puede la administración entender agotado el trámite para la notificación personal y proceder a notificar el acto mediante edicto, pues no se cumpliría la finalidad de garantizar que los actos administrativos sean conocidos por los administrados, para que puedan ejercer su derecho de defensa.

Como se observa, existe una aparente contradicción en las dos sentencias, pero considerando que si  la equivocación de la Dian perjudica al contribuyente, la Dian  está en la obligación de enmendar el yerro para evitar que el contribuyente pierda la oportunidad de ejercer el derecho a la defensa, de manera que si el aviso de citación es devuelto por el correo por culpa imputable a la Dian, no procedería la citación por edicto.

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