¿Es posible celebrar un contrato de transacción donde se someta el pago de los derechos de un trabajador a una condición?

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Cuando entre empleador y trabajador hay un litigio respecto a derechos laborales inciertos y discutibles, se puede intentar una solución mediante un contrato de transacción en el cual el empleador se compromete a pagar un determinado valor al trabajador.

Consulte: Contrato de transacción laboral.

La inquietud está relacionada con la posibilidad de que el empleador condicione ese pago a que suceda un hecho futuro, como por ejemplo vender un activo, a que se le otorgue o desembolse un crédito, o a que se gane la lotería, etc.

Es entendible que el empleador pueda estar interesado en evitar que el conflicto llegue a los estrados judiciales, o si ya está en ellos, quiera terminarlo en el momento procesal actual, pero puede no tener recursos para pagar la deuda, de manera que condicione ese pago a un hecho futuro que le garantice contar con los recursos para cubrir la obligación que asuma en el contrato de transacción.

Pues la sala laboral de la corte suprema de justicia en sentencia 50538 del 6 de diciembre de 2016 con ponencia del magistrado Mauricio Burgo  dijo que eso no era posible:

«Ahora bien, el Principio Protectorio o de Protección, está dirigido a resguardar al trabajador, en tanto, parte del hecho que este es la parte débil de la relación laboral, con todo, esto no se debe a que el asalariado deba ser protegido como a un hijo, no, su razón de ser está fundamentada en la necesidad económica en virtud de la cual el trabajador se pone al servicio del empleador para poder acceder a un sustento, esto es, la limitación de libertad a que se somete quien tiene la necesidad de trabajar. Este principio es la columna vertebral del Derecho del Trabajo, es quien lo viste de identidad y autonomía frente a otras ramas del Derecho, es consecuencia de esto, la obligación de asegurar al trabajador un capital que le permita suplir sus necesidades básicas, de ahí que el sustento de las mismas no se pueda sujetar al cumplimiento de un hecho, que puede o no acontecer.

De otro lado, lo anterior se constituye en un impedimento para que el juez laboral pueda aprobar un contrato de transacción donde se someta el pago de los derechos del trabajador a una condición, no puede este aceptar un negocio donde se someta al trabajador a una incertidumbre perpetua sobre el pago de sus derechos, es deber de este lograr que las Normas Laborales, aún más, las procedimentales del Derecho del Trabajo y de la Seguridad Social, tengan un enfoque protector, a fin de alcanzar los objetivos del Estado Social de Derecho, no en vano, el trabajo tiene el carácter de principio informador de este último.»

Firmar un contrato de transacción supone la obligación de pagar lo que se ha acordado, y si el empleador no dispone del dinero para cumplir con lo en dicho contrato se compromete, tiene un problema porque corre el riesgo de incumplir el la transacción.

Lo que eventualmente podría hacerse es fijar una fecha posterior para el pago, fecha en la que el empleador prevea que puede disponer de los recursos.

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