Convertir un contrato de trabajo a término fijo en indefinido

Un contrato de trabajo a término fijo se puede convertir en un contrato de trabajo a término indefinido cuando las partes así lo acuerdan expresamente o cuando el primero es ilegal.

Cuando un contrato a término fijo se vuelve indefinido.

Es una pregunta recurrente de nuestros lectores, y el contrato a término fijo se convierte en indefinido sólo cuando así lo deciden las partes, o cuando el contrato a término fijo es ilegal.

Renovación sucesiva del contrato a término fijo no lo convierte en indefinido.

Existe la falsa creencia popular de que un contrato fijo después de x renovaciones o x tiempo se convierte en indefinido, lo que es falso.

Contrato de trabajo a término fijo.El contrato de trabajo a término fijo exige unos requisitos como tiempo de duración, notificación previa para su terminación y forma del contrato que debemos conocer.

Significa que un contrato fijo nunca se convierte en indefinido por el hecho de firmar muchos contratos a término fijo.

Al respecto la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 45555 del 3 de mayo de 2017 con ponencia del magistrado Gerardo Botero afirmó:

«E incluso, en un paso conceptual más adelante, la Sala también ha explicado que la sucesiva renovación del contrato laboral a término fijo, no lo trasfigura en uno a término indefinido.»

Y en la sentencia 48879 del 19 de octubre de 2016 señaló:

«También ha dicho la Sala, que el contrato de trabajo a término fijo no pierde su esencia ni cambia a la modalidad de indefinido por el hecho de que se prorrogue varias veces, como lo propone la censura…»

Se pueden firmar tantos contratos a término fijo como las partes quieran, y un contrato de trabajo a término fijo se puede renovar infinidad de veces sin que por ello pierda su naturaleza y se convierta en indefinido.

Casos en que el contrate de trabajo a término fijo se convierte en indefinido.

Existen tres casos puntuales en los que un contrato de trabajo a término fijo se convierte en un contrato a término indefinido que a continuación desarrollamos.

El acuerdo expreso entre las partes.

El contrato de trabajo a término fijo se convierte en indefinido cuando las partes así lo acuerdan expresamente.

Contrato de trabajo a término indefinido.El contrato de trabajo a término indefinido es aquel en el que no se acuerda una fecha de finalización, quedando su duración indefinida en el tiempo.

Las partes, en común acuerdo pueden decir cambiar la duración del contrato, ya sea mediante un otrosí, o liquidando el contrato a término fijo y firmando un nuevo contrato, esta vez a término fijo.

La libertar contractual permite al trabajador y empleador terminar un contrato, cualquiera que sea y firmar otor, o transformar o modificar un contrato en curso, y es la forma en que por excelencia un contrato a término fijo se convierte en indefinido.

Renovar un contrato a término por una duración menor a la legal.

Lo que la ley sí limita es la renovación de un contrato de trabajo a término fijo inferior a un año, en la medida en que sólo se puede renovar por ese término durante tres veces, y a partir de la cuarta el término no puede ser inferior a un año.

Renovación del contrato de trabajo a término fijo.Reglas que se deben seguir al momento de renovar o no un contrato de trabajo a término fijo.

Es decir que cuando un contrato inferior a 1 año, por ejemplo, por 6 meses, a partir de la cuarta renovación la duración no puede ser inferior a 1 año, pero en adelante se puede renovar tantas veces como quieran las pares sin que se convierta en indefinido.

Si no se respeta este límite, es decir que luego de las tres primeras prórrogas se sigue prorrogando por un periodo inferior a un año, el contrato de trabajo se convierte en indefinido como más adelante se precisa.

Firmar un contrato de trabajo término fijo por una duración superior a la legal.

Señala el artículo 46 del código sustantivo del trabajo que la duración del contrato a término fijo no puede ser superior a 3 años, y que puede ser renovado indefinidamente.

¿Qué sucede cuando se firma un contrato de trabajo con una duración superior a los 3 años, como por ejemplo de 4 años?

En tal evento el contrato de trabajo a término fijo, por no ajustarse a la ley, se convertirá en un contrato a término indefinido.

Sucede que el contrato a término definido es la regla general, y el contrato a término fijo solo puede existir si las partes lo acuerdan por escrito, y además si se ajusta a los límites y requisitos que exige la ley, de manera que si ese no es el caso no puede existir el término fijo, y en tal circunstancia se ha de dar aplicación la regla general que es el término indefinido.

La sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 26315 del 24 de octubre de 2005 con ponencia del magistrado Eduardo López Villegas, dictaminó:

«Tan solo con la expedición de la Ley 50 de 1990 se le puso el limite de renovación sucesiva de contratos inferiores a un año hasta por tres periodos, luego de lo cual, en caso de pactarse como el  sub lite  una cuarta renovación inferior a un año, ésta es una cláusula ineficaz que se ha de tener como no acordada, y a falta de pacto escrito no puede admitirse ningún término fijo, esto es, el contrato se ha de entender convenido bajo la modalidad de duración indefinida.»

En este caso particular se trató de un contrato inferior a un año en el que la cuarta renovación se hizo por un periodo inferior a u año, lo que está prohibido por el numeral 2 del artículo 46 del código sustantivo del trabajo, y al corte consideró que debido a ello el contrato se convirtió en indefinido.

De acuerdo a lo anterior, forzosamente se debe concluir que igual suerte corre el contrato en el que se acuerda una duración superior a legal.

Es claro que, si el contrato a término fijo no se ajusta a los requisitos del artículo 46 del código sustantivo del trabajo en cualquier sentido, se entenderá indefinido.

Lo que se debe hacer cuando un contrato fijo se convierte en indefinido.

Ya vimos que un contrato de trabajo a término fijo se convierte en uno a término indefinido en los siguientes casos:

  1. Las partes así lo deciden libremente.
  2. Cuando el contrato de trabajo a término fijo es ilegal.

Sucedido lo anterior queda plantearnos lo que debe hacer el empleador: ¿Liquidar el contrato fijo y firmar uno nuevo para el indefinido? ¿Seguir común como si nada hubiera cambiado?

Las dos opciones son válidas dependiendo de las circunstancias de cada caso particular.

Las partes pueden válidamente liquidar el contrato a término fijo y firmar un nuevo contrato con las nuevas condiciones acordadas.

Liquidación del contrato de trabajo.Conceptos, procedimiento y fórmulas para liquidar hacer la liquidación del contrato de trabajo sea fijo o indefinido.

Si la duración del contrato se cambia por medio de u otrosí, entonces no se debe liquidar el contrato de trabajo, por cuanto se trata de un solo contrato que sufre una modificación y no de dos contratos distintos.

Esto es de capital importancia en lo que tiene que ver con el auxilio de cesantías por la razón que pasa a explicarse.

Retiro de cesantías – Cómo hacerlo y requisitos.Cuándo puede retirar sus cesantías, cómo debe hacerlo y qué requisitos debe cumplir para poderlas retirar.

La liquidación del contrato implica liquidar las cesantías y entregarlas al trabajador, de manera que, si el empleador las liquida sin haber terminado el contrato de trabajo, puede perder esas cesantías, pues su obligación es consignarlas en el respectivo fondo.

Al empleador le está prohibido entregar las cesantías al trabajador en casos diferentes a los establecidos en la ley, y la consecuencia de ignorar esta prohibición es la pérdida de ese pago, de manera que el trabajador puede demandar al empleador y este tendrá que volver a pagar esas cesantías.

Entonces, en caso de liquidar el contrato a término fijo se recomienda no entregar las cesantías al trabajador sino consignarlas en el fondo de cesantías.

Indemnización en los casos en que un contrato fijo se convierte en indefinido.

Supongamos que un contrato de trabajo a término fijo se convierte en indefinido, y luego el trabajador es despedido sin justa causa. ¿Qué indemnización se debe pagar?

Indemnización por despido sin justa causa.Indemnización que se debe pagar si el empleador termina el contrato de trabajo sin que exista una justa causa.

En nuestro criterio la liquidación de todos los conceptos incluida la indemnización por despido injusto, se debe hacer como un contrato indefinido, pues eso era al terminarse.

Si el contrato a término fijo se firmó en 2015, por ejemplo, en el 2020 se convirtió en indefinido y el trabajador es despedido en 2021, la indemnización se pagará como un contrato indefinido cuyos externos temporales son 20125– 2021.

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Déjenos su opinión

29 Opiniones
  1. paco Dice:

    si un trabajador ha trabajado durante 14 años 7 mese en una empresa, pero ha ido firmando finiquitos por que así lo convino el patrón, es decir por condición; para seguir con el trabajo el trabajador, y el ultimo contrato firmado fue de hace 5 años con 6 meses, la antigüedad desde que punto se debe de considerar para la liquidación, ya que la empresa ha decidido no continuar con la obra que tenia, por lo que le han residido el contrato.
    Necesito que se me oriente en materia laborar si proceden los 14 años y 7 meses en donde he laborado continuamente sin haber salido un solo dia.

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      PACO, por su redacción da a entender que escribe desde otro país, pero en el caso de Colombia, en su caso ya el contrato se habría convertido en contrato a término indefinido y para efectos del pago de liquidación e indemnización, se aplicaría la regla utilizada para los contratos a término indefinido. Cordialmente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Nota: Respondo de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en materia laboral que me hagan mediante mensaje a mi whatsapp o llamando vía celular. Whatsapp: 313-8830983. Hago asesorías en todo lo que tiene que ver con los contratos laborales, liquidación de prestaciones sociales, despidos con justa o sin justa causa, suspensión del contrato o licencias no remuneradas, teletrabajo y sobre indemnizaciones laborales.

      Responder
  2. DUNI Dice:

    Tengo una inquietud al respecto he trabajado durante 19 años en una empresa, el primer y único contrato que firme era a 6 meses nunca he firmado otro si o modificación para duración por un termino superior.
    Mi pregunta es la siguiente entendí que la cuarta renovación del contrato debió ser a un año pero nunca me dijeron nada,ni se firmo otro si, en este caso mi contrato se convierte a indefinido o pasa a fijo a un año

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      DUNI, efectivamente después de la tercera prórroga del contrato, su contrato se convirtió a término fijo de un año. Cordialmente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Nota: Respondo de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en materia laboral que me hagan mediante mensaje a mi whatsapp o llamando vía celular. Whatsapp: 313-8830983. Hago asesorías en todo lo que tiene que ver con los contratos laborales, liquidación de prestaciones sociales, despidos con justa o sin justa causa, suspensión del contrato o licencias no remuneradas, teletrabajo y sobre indemnizaciones laborales.

      Responder
  3. PATRICIA HERNANDEZ Dice:

    Si un contrato a termino fijo fue notificado con la NO prorroga y se liquidan las prestaciones sociales. Se puede vincular otra vez al trabajador al dia siguiente del vencimiento con otro contrato fijo. Qué tipo de implicación puede suceder con la continuidad?

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Patricia, precisamente el celebrar un contrato a término fijo después de haber finalizado uno a fijo anterior, lo que genera como consecuencia es la continuidad para efectos de indemnizaciones laborales. Cordialmente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Nota: Respondo de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en materia laboral que me hagan mediante mensaje a mi whatsapp o llamando vía celular. Whatsapp: 313-8830983. Hago asesorías en todo lo que tiene que ver con los contratos laborales, liquidación de prestaciones sociales, despidos con justa o sin justa causa, suspensión del contrato o licencias no remuneradas, teletrabajo y sobre indemnizaciones laborales.

      Responder
  4. LINA Dice:

    Buena tarde quisiera saber si yo tengo un contrato a termino fijo a 1 año desde el 2012, no se si por el tiempo se convirtió en indefinido.
    me pasan la carta de terminación del contrato en enero de 2020 a que tengo derecho?

    Responder
    • Fran Dice:

      Los contratos a termino fijo de un (1) no se tornan nunca en indefinidos por transcurso del tiempo.

      Responder
    • Gabriel Dice:

      Los contratos a termino fijo de 1 año se puede prorrogar de esta manera o a terminos superiores sin exceder tres años, cuantas veces sea necesario, y en ningun caso lo convierte a indefinido asi trabaje hasta 100 o mas años en la misma empresa, solo se convierte a termino indefindo si firmo un otro si al contrato donde lo convierte a indefinido.

      Responder
  5. paola Dice:

    Buenos dias, llevo 11 años laborando en una empresa en el momento mi contrato es a termino indefinido, pero ahora mi empleador quiere que realicemos un otrosi del contrato para pasarlo a termino definido. Mi inquietud es si deben liquidarme los años trabajados para realizar el cambio de contrato o se puede continuar normal sin realizar ninguna liquidación y en el caso que yo saliera de la empresa me liquidan todos los años trabajados.

    Responder
    • Luis Curiel Dice:

      No es ilegal, un contrato de trabajo a termino indefinido no se puede pasar a termino fijo, no hay norma que lo establezca, por ende se da a entender que no se debe hacer, y en ese caso se debe terminar el contrato a sin justa causa, debe indeminzarla con el tiempo prestado de sevicio, posteriormente despues de un mes, firmar contrato a termino fijo. Es la via legal, si la empresa implemento un otro si no sera valido, y si llega a terminar el contrato de “termino fijo” que creen tener, se entendera que es terminacion sin justa causa y debe indemnizar.

      Responder
  6. [email protected] Dice:

    esta aseveracion que ustedes hacen deben por favor revisarla “Si el contrato a término fijo se firmó en 2012, por ejemplo, en el 2017 se convirtió en indefinido y el trabajador es despedido en 2019, la indemnización se pagará como un contrato indefinido cuyos externos temporales son 2012 – 2019.”…si esto fuese asi un trabajador en una empresa se veria condenado a JAMAS tener un contrato a termino indefinido -pues se supone que las empresas no va a asumir obviamente indemnizaciones anteriores….ahora la aseveracion no es precisa, si la empresa vienen
    liquidando a su trabajado anualmente porque va a asumir una indemnizacion desde el momento de su ingreso cuando tenia contrato a termino finjo?….en su ejemplo si el trabajador cambió su contrato a termino indefinido desde el 2017 pues es desde el 2017 que se aplica la indemnizacion….porque el extremo es el 2012?

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Gomezygomezjuridico, Lo que sucede en este caso es que se está hablando de una indemnización por despido sin justa causa y siendo así, la indemnización aplicable es la que se le daría a un contrato a término indefinido y se debe recordar que en este caso no interesa si se liquidaron o no prestaciones sociales de los años anteriores porque no se está refiriendo al pago de éstas sino la indemnización que se debe aplicar. Cordialmente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Nota: Respondo de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en materia laboral que me hagan mediante mensaje a mi whatsapp o llamando vía celular. Whatsapp: 313-8830983. Hago asesorías en todo lo que tiene que ver con los contratos laborales, liquidación de prestaciones sociales, despidos con justa o sin justa causa, suspensión del contrato o licencias no remuneradas, teletrabajo y sobre indemnizaciones laborales.

      Responder
  7. German Dice:

    Un trabajador esta contratado con una figura de provisionalidad, firmando contrato por periodos de 6 meses, hace 3 años que no ha vuelto a firmar contrato pero continua laborando, esa condición podría materializar el contrato de termino fijo a indefinido?

    Responder
    • NISSING Dice:

      Si un trabajador lleva 30 años laborando en una empresa y solo firmó un contrato inferior a un año.pero ha Sido liquidado año tras año.que tipo de contrato sería este?

      Responder
    • Victoria Dice:

      Tu contrato a termino inferior a un año, despues de la cuarta renovacion si no cambian de contrado a fijo a termino mayor a un año, autoamticamante se covierte despues de la 4ta renovacion en indefinido.

      Responder
  8. Ernesto Piedrahita Dice:

    Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Nota: Respondo de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en materia laboral que me hagan mediante mensaje a mi whatsapp o llamando vía celular. Whatsapp: 313-8830983. Hago asesorías en todo lo que tiene que ver con los contratos laborales, liquidación de prestaciones sociales, despidos con justa o sin justa causa, suspensión del contrato o licencias no remuneradas, teletrabajo y sobre indemnizaciones laborales.

    Responder
  9. lkv Dice:

    Buenas tardes

    que sucede cuando un trabajador lleva 4 prorrogas y las 4 son a menos de 6 meses y va para 5 y de tambien es a menos de 6 meses, es decir todas las prorrogas estan a 3 meses, y si el trabajador no ha salido a vacaciones… entonces en ese caso el contrato se vuelve indefinido?

    Responder
  10. luisa Dice:

    buenas tardes
    mi pregunta es la siguiente: En el 2011 firme un contrato a termino fijo inferior a un año y desde entonces no volvieron hacer firmar ningún otro por lo tanto pasaría a termino indefinido pero el día de hoy me dicen que para actualizar mi carpeta debo firmar un nuevo contrato por que el otro ya no tiene validez ¿ que debo hacer ?

    Responder
  11. carlos i quintero m Dice:

    Buenos dias compre su guia laboral y cada vez que hago una consulta como minimo me encuentro cuatro (4 ) fe de erratas, a manera de ejemplo les enumero las siguientes

    1- transcribieron fara vbbvy es para
    2 En otras debo entender que quisieron expresar o se comieron las palabras libertar y es libertad otor y es otro
    3.-En otras debo darles el significado real como en este parrafo que expresaron casos en que el contrate …… y realmente es el contrato

    y asi por el estilo me sigo encontrando muchos errores de transcripcion y gramaticales; indudablemente para alguien que sea neofito en la materia , no le servira de consulta esta guia laboral por que debera interpretar dichos errores .

    Responder
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