¿Cuándo un contador público o un abogado debe actuar como agente retenedor?

Nos consultan nuestros lectores que cuándo un contador público o un abogado debe actuar como agente de retención.

La inquietud tiene gran sentido puesto que un contador público o un abogado, cuando ejercen las actividades propias de sus profesiones se clasifican dentro de las profesiones liberales,  y según el numeral 5 del artículo 23 del código de comercio, quienes ejercen profesiones liberales no se consideran comerciantes al no constituir estas un acto mercantil, lo cual cobra relevancia puesto que las personas naturales que no son comerciantes no son agentes de retención, por lo menos en la mayoría de los casos.

En efecto, el artículo 368-2 del estatuto tributario, el mismo que señala las personas naturales que deben actuar como agentes de retención, claramente señala allí única y exclusivamente a las personas naturales que tengan la calidad de comerciante, de modo que se deben entender excluidas de esta responsabilidad las persona naturales que no son comerciantes.

En ese orden de ideas quienes únicamente ejercen una profesión liberal no deben actuar como agentes de retención aun cuando cumplan los con los topes señalados por el artículo 368-2 del estatuto tributario.

No obstante, si el contador público o el abogado es empleador y paga salarios que estén sujetos a retención en la fuente por ingresos labores, sí debe practicar la retención por este concepto, habida cuenta que el artículo 383 del estatuto tributario impone esta obligación a las personas  naturales sin clasificarlas o establecer alguna distinción entre estas, de suerte que por este concepto toda persona natural es agente de retención sin importar ni siquiera los topes de que trata el artículo 368-2 del estatuto tributario.

Igualmente, cuando quien ejerce una profesión liberal pertenece al régimen común, debe este asumir el Iva en los pagos por servicios o compras gravadas con el Iva que realice a los responsables del régimen simplificado, convirtiéndose también en agente de retención por ese único concepto, pues que el Iva se asume mediante el mecanismo de retención en la fuente.

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