Descuentos de salario por herramientas y errores del trabajador

Al trabajador no se le pueden hacer descuentos de nómina o de salario por perder sus herramientas, dañarlas, por cometer errores o por causar pérdidas a la empresa.

La prohibición de hacer descuentos por daño y pérdida de herramientas.

El artículo 59 del código sustantivo del trabajo prohíbe descontar sumas al trabajador sin la autorización expresa de este, y señala una serie de excepciones entre las que no está el descuento por daños o perjuicios causados por el trabajador.

Por su parte el artículo 113 del código sustantivo del trabajo, que hace parte del capítulo que regula las sanciones y multas que se pueden imponer al trabajador, expresamente prohíbe imponer multas o sanciones económicas, excepto por retrasos o faltas al trabajo, lo que descarta la posibilidad de imponerle el pago de herramientas o de perjuicios causados por errores del trabajador.

Reglamento interno de trabajo – Qué es y por qué tenerlo.El reglamento del trabajo debe contener las reglas que se deben seguir y las sanciones para mantener el orden y amonestar o sancionar al trabajador.

Finalmente el artículo 28 del código sustantivo del trabajo dispone que el trabajador nunca debe participar de las pérdidas o riesgos de la empresa, y uno de esos riesgos inherentes a toda empresa, es el daño o pérdida de herramientas.

Es claro que el empleador no puede descontar al trabajador ningún valor por daños de herramientas o equipos, o por la pérdida o extravío de estas, y menos descontarle los faltantes o pérdidas de dinero, inventarios o bienes por culpa del trabajador, pues en todos los posibles en que el trabajador pueda causar daños o perjuicios al empleador se aplica la misma prohibición.

Cuando hacer descuentos por daño o pérdida de herramientas.

La ley prohíbe al empleador de forma unilateral hacer descuentos al trabajador por daño o pérdida de herramientas o por perjuicios que el trabajador cause, pero existe la posibilidad de hacer estos descuentos si el trabajador lo autoriza.

Recordemos lo que dice el numeral primero del artículo 59 del código sustantivo del trabajo:

«Deducir, retener o compensar suma alguna del monto de los salarios y prestaciones en dinero que corresponda a los trabajadores, sin autorización previa escrita de éstos para cada caso, o sin mandamiento judicial…»

La ley deja abierta la posibilidad de que se hagan descuentos en dos situaciones:

  1. Cuando el trabajador lo autorice.
  2. Cuando lo decrete una autoridad judicial.

Como señalamos más adelante, el trabajador puede causar daños y perjuicios al empleador sin querer queriendo, por negligencia o por dolo, y si una vez ocurrido el daño o pérdida de la herramienta, o causado el perjuicio cualquiera que sea, se determina la responsabilidad del trabajador, este eventualmente puede convenir con el empleador el pago de la herramienta o la indemnización del perjuicio causado, y en tal evento procede el descuento de nómina de valor aceptado por el trabajador, en los montos y cuotas acordadas por este, pero se insiste en que se requiere la autorización expresa y por escrito del trabajador para hacer el descuento.

El daño y pérdida de herramientas en manos del trabajador.

En toda actividad o empresa las herramientas y equipos se dañan, o se pierden, y es importante determinar la causa y origen de esta situaciones, porque de ese origen dependen las consecuencias que sufre el trabajador, que en ningún caso es el descuento de salarios.

Errores si intención del trabajador.

Un trabajador sin intención y sin culpa, por un error puede perder una herramienta, o puede dañarla. También puede cometer errores que lleven a que a empresa pierda dinero, o que se presenten faltantes de mercancías o de dinero, etc.

Esas son situaciones que suelen ocurrir con normalidad y obedecen a los riesgos inherentes a toda actividad económica y laboral, o a las condiciones mismas de las herramientas que por su desgaste natural fallan, se dañan o no funcionan como deberían hacerlo, y en tales sucesos es evidente que el trabajador no tiene responsabilidad y no debe asumir consecuencias, y menos una ilegal como el descuentos de salario.

Negligencia del trabajador.

Los daños y errores pueden tener su origen en la negligencia del trabajador, por descuido o por no seguir las instrucciones dadas por el empleador, situación que cambia respecto a su responsabilidad y respecto a las consecuencias para el trabajador, pero dicha consecuencia no será el descuento de las herramientas del salario del trabajador como ya se ha indicado hasta la saciedad.

Dolo en el trabajador.

Las herramientas también se pueden dañar o perder porque el trabajador actúa de forma premeditada, quien obrando malintencionadamente y conscientemente, decide dañar las herramientas o perderlas, o robárselas, etc., situación que tiene incidencia en las consecuencias que debe asumir el trabajador.

Las consecuencias para el trabajador que daña o pierde herramientas o comete errores.

Dejando claro que las pérdidas, daños, perjuicios y errores pueden ocurrir por situaciones fortuitas y normales, por negligencia o dolo por parte del trabajador, las consecuencias pueden ser disciplinarias o la terminación del contrato de trabajo.

El artículo 59 del código sustantivo del trabajo impone al trabajador el deber de conservar los instrumentos y herramientas que le hayan facilitado, y le impone el deber de acatar y seguir las instrucciones y recomendaciones que disponga el empleador,  y en apego al principio de la ejecución de buena fe de los contratos, tiene la obligación de ser diligente y cuidadoso con los elementos con los que desempeña su trabajo, de lo que se deduce que no debe actuar con negligencia sino con diligencia, y si por ausencia de esa diligencia  se cometen errores, se dañan o pierden las herramientas, es natural que debe asumir las consecuencia pertinentes, que bien pueden ser sanciones disciplinaria que contenga o reglamento de trabajo, o directamente el despido.

Terminación del contrato de trabajo con justa causa.Las causas por las que un trabajador puede ser despedido de su trabajo sin el pago de indemnizaciones.

Respecto al despido del trabajador encontramos el sustento en el artículo 64 del código sustantivo del trabajo que contiene dos comportamientos (numerales 4 y 6) relacionados con el daño a las herramientas, y que pueden ser causal de terminación del contrato de trabajo:

  1. Todo daño material causado intencionalmente a los edificios, obras, maquinarias y materias primas, instrumentos y demás objetos relacionados con el trabajo, y toda grave negligencia que ponga en peligro la seguridad de las personas o de las cosas.
  2. Cualquier violación grave de las obligaciones o prohibiciones especiales que incumben al trabajador de acuerdo con los artículos 58 y 60 del Código Sustantivo del Trabajo, o cualquier falta grave calificada como tal en pactos o convenciones colectivas, fallos arbitrales, contratos individuales o reglamentos.

En ese sentido se pronunció el Ministerio de Trabajo en su concepto 10647 del 16 de junio de 2014:

«… el empleador no puede exigir al trabajador el pago o la reparación de cualquier pérdida ocasionada o no por éste, ya que esta prohibición se encuentra contemplada de forma taxativa en el Código Sustantivo del Trabajo, sin embargo el empleador, haciendo uso de sus facultades subordinantes y disciplinarias sí puede exigir del trabajador el cumplimiento de sus obligaciones y/o prohibiciones, pudiendo aplicar el proceso interno disciplinario respectivo y hasta la terminación del contrato de trabajo por justa causa comprobada cuando considere que existió una falta grave por parte del trabajador, conforme a lo establecido por los numerales 4 y 6 del literal A) del artículo 62 del C.S.T.,»

Es decir que si al trabajador actúa con negligencia, o peor aún, con dolo, y como consecuencia de ello se dañan o pierden herramientas o se cometen errores que causan grave perjuicio al empleador, puede ser despedido con justa causa, y en razón a esa posibilidad es que el trabajador, si el empleador está de acuerdo, puede en su lugar aceptar su responsabilidad y autorizar los descuentos de nómina pertinente.

Descuentos de salario por herramientas y errores del trabajador.El empleador no puede hacer descuentos del salario al trabajador por daño o pérdida de herramientas, o por errores de este.

Compensación o descuento de deudas del trabajador con terceros

El empleador puede descontar o compensar deudas del trabajador adquiridas con el mismo empleador, o con terceros siempre que corresponda a un descuento por libranza, pero no puede descontar o compensar deudas de terceros.

Al respecto, la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 23867 del 3 de marzo de 2005, con ponencia del magistrado Eduardo López Villegas señaló.

«Es cierto que esta Corporación ya tuvo oportunidad de interpretar la mencionada norma, pero en esa ocasión se trataba de una compensación de deudas entre empleador y trabajador y por lo tanto podía operar por el solo mandato legal.

En el sub lite, por el contrario, se trata de una obligación contraída con un tercero, el Fondo de Empleados, y en consecuencia no es posible aplicar la compensación, ni durante la vigencia del contrato de trabajo ni a su finalización.»

El empleador no puede descontar al trabajador dinero alguno para pagar una deuda que este tenga con un tercero, excepto si se ha firmado una libranza, caso en el cual el trabajador ha dado su autorización expresa.

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17 Opiniones
  1. J COR Dice:

    Buenas tardes, tengo una consulta.

    la empresa en la que trabajo hace 4 meses no me ha hizo examen de ingreso, no firme contrato todo ha sido de palabra, he cometido error que cuesta 5.800.000 pero por muchas razones laborales lo prometido no se ha cumplido y quiero renunciar, la pregunta es, si de la liquidación me pueden descontar ese dinero del error en el cual no hubo dolo o negligencia alguna
    Gracias

    Responder
    • abogadolaboral Dice:

      Un monto de esa cuantía no es un error, por ética, por transparencia, por respeto a usted mismo no debería preguntar semejante cosa, si no sabe, mejor no lo haga, ese tipo de conductas pueden tener aspectos civiles y legales, pone en riesgo puestos de trabajo.

      Responder
  2. Luis Dice:

    Buenas tardes, en la empresa en la que trabajo, el tesorero en la nómina pago más recursos a sus trabajadores, es deber de estos devolver el sobrante o este error lo asume la tesorera? Como se llama este error y como lo puede subsanar, gracias

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  3. stefen Dice:

    Buenas tardes.
    en mi empresa, realizaron un lava manos fuera de este (este tiene en vez de tubos de pbc, una manguera normal transparente que no es de presión) al cual me dejaron a cargo, un día, este se le daño la manguera generando una inundación, dejando entre los daños un deshumificador y me van a poner a pagar; ¿debo asumir el pago de este?

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  4. fernado diaz Dice:

    por error le incorpore unas tintas malas a una maquina que sanciones me pueden dar

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  5. mani Dice:

    la referencia corresponde al art. 62 #4 y 6, no al art. 64

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  6. Sr. Borboa Dice:

    Hola en la oficina donde laboro, me mandaron a Querétaro a dejar unos documentos, la oficina queda en CDMX. Y me dieron un coche en donde viajar, lo malo aquí es que en carretera, una piedra daño el parabrisas. En verdad no fue por descuido, no fue con dolo, simplemente ocurrió, sabemos que es muy común que vas en carretera y salen volando piedritas y te pega, en este caso el parabrisas salió dañado con un mínimo golpe, pero la empresa me quiere cobrar todo el parabrisas, y me quieren obligar a firmar un convenio de descuento, pero yo no estoy de acuerdo ya que el daño fue sin dolo.

    Me orientas por favor.

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  7. I.c.a Dice:

    Mi pregunta es. si en x o y empresa suspenden al trabajador la suspensión como tiene que ser.
    si lo suspenden ejemplo.
    4 dias los dias de la suspensión tienen que ser continuos o pueden ser intermitentes con derecho a cobrarle cada domingo de cada semana .esta es mi duda gracias

    Responder
  8. I.c.a dice Dice:

    Mi pregunta es. si en x o y empresa suspenden al trabajador la suspensión como tiene que ser.
    si lo suspenden ejemplo.
    4 dias los dias de la suspensión tienen que ser continuos o pueden ser intermitentes con derecho a cobrarle cada domingo de cada semana .esta es mi duda gracias

    Responder
  9. Pedro Dice:

    Buenas tardes, podría enviar un video de lo sucedido para su asesoría por favor, me quieren descontar de mi sueldo el arreglo de una máquina que por accidente se nos cayó a un compañero y a mi son mas de 600mil pesos y mi jefe asegura que en el video se ve que fue con intención y no fue de esa manera, ayuda por favor

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  10. Ferran Dice:

    Hasta que punto es legal que la parte empresarial suspenda de empleo y sueldo durante x dias a un conductor de bus que ha tenido tres siniestros con culpa, casi siempre leves, donde se rompe un retrovisor con un árbol, o se ralla la chapa con un contenedor, etc.
    Muchas gracias

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  11. MILENA Dice:

    Buenas tardes, si un trabajador me daña todo el material para realizar su trabajo, o por omosion, toca volver a imprimir la producción yo se lo puedo descontar???

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