Diferencia entre arras penales y clausula penal

Por   16/10/2017

Las arras penales son unas figura jurídica totalmente diferente a la clausula penal; la primera consiste como lo indica el artículo 1859 del código civil, consiste en las cosas que se dan en garantía de la celebración o ejecución de un contrato, y que en caso de que una de las partes se retracte,  el que ha dado las arras las perderá,  y  quien las ha recibido debe restituirlas dobladas.

Mientras que la clausula penal es una tasación anticipada de los perjuicios por incumplimiento de la obligación o retardo en el cumplimiento de esta, no es una garantía como en el caso de las arras. Las arras penales se dan para confirmar la celebración o la ejecución del contrato, la clausula penal, es una sanción que se impone a la parte que incumple el contrato o retarda el cumplimiento de la obligación principal.

El código civil define las arras penales en su artículo 1859 de la siguiente manera:

«Si se vende con arras, esto es, dando una cosa en prenda de la celebración o ejecución del contrato, se entiende que cada uno de los contrayentes podrá retractarse; el que ha dado las arras, perdiéndolas, y el que las ha recibido, restituyéndolas dobladas.»

Respecto a la diferencia que existe entre las dos figuras jurídicas la Corte Suprema de Justicia, Sala de Casación civil y Agraria en su sentencia de diciembre 1° de 2004,  expediente 54122 se refirió de la siguiente manera:

«Resulta imperativo memorar la distinción que existe entre arras penales y cláusula penal, pues entre tanto las primeras suponen la prestación anticipada y efectiva de la indemnización para el evento del incumplimiento contractual, la cláusula penal sólo dispone la fijación de un monto a título de tal, para la misma circunstancia. Hay pues aquí dos vínculos obligatorios diferentes y con objetos igualmente distintos, lo cual no permite confundir una y otra institución, siendo claro que en el caso presente lo pactado por las partes fue la multa o cláusula penal todo lo cual se deduce de su contenido real como quiera que su principal función apuntó a la estimación anticipada de perjuicios.»

En conclusión la clausula penal es una multa, una sanción, como la ha dicho la Corte una tasación anticipada de los perjuicios que puede causar el incumplimiento de la obligación, mientras que las arras penales se constituyen como una garantía.

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