Diferencia entre indemnizaciones y bonificaciones que se derivan de una relación laboral, para efectos de la retención en la fuente

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El concepto de indemnización está integrado por el daño emergente y el lucro cesante, elementos que  corresponden a sumas de dinero que se deben pagar con el fin de reparar los perjuicios causados al empleado por el incumplimiento del empleador a lo pactado en el contrato, es el caso de la indemnización por la terminación unilateral del contrato sin justa causa, señalada en el artículo 64 del Código Sustantivo del Trabajo; mientras que las bonificaciones son sumas de dinero que podrán ser reconocidas por parte del empleador, sin que exista una obligación legal, es el caso de las retribuciones del trabajo, desempeño en el cargo y mera liberalidad.

Identificado el concepto que origina el pago de la suma de dinero, se debe proceder a verificar la aplicación de la retención en la fuente a título del impuesto sobre la renta; para efecto de la indemnización derivada de una relación laboral o legal y reglamentaria, el artículo 401 – 3 del Estatuto Tributario dispone que el pago estará sometido a retención en la fuente a la tarifa del 20%, cuando el trabajador devenguen ingresos superiores al equivalente de doscientas cuatro (204) Unidades de Valor Tributario (UVT); en el evento que la suma de dinero corresponda a una bonificación, el pago estará sometido a retención en la fuente en todos los casos, independientemente a los ingresos devengados por el trabajador.

Por consiguiente, es necesario precisar el concepto que origina el pago, debido a que el procedimiento para determinar la aplicación de la retención en la fuente es diferente; es de resaltar que las indemnizaciones estarán sometidas a retención si el ingreso gravable del trabajador supera las 204 UVT, mientras que las bonificaciones todas estarán sometidas a retención en la fuente, sin tener en cuenta el ingreso gravable del trabajador.

En conclusión, la diferencia entre indemnización por despido injustificado y bonificación por retiro definitivo del trabajador, es que la primera tiene origen legal y es para resarcir los perjuicios causados a un empleado, mientras que la segunda se origina por la voluntad del empleador y es para reconocer el comportamiento de un empleado.

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