Diferenciar tenencia de posesión. ¿Por qué es importante?

Por 21 diciembre, 2018

En el derecho civil es de capital importancia poder diferenciar claramente la posesión de la mera tenencia, pues son dos figuras muy diferentes que dan origen a derechos muy diferentes.

Poseer una propiedad como una casa, apartamento o un terreno, es muy diferente a simplemente tenerla, utilizarla, y quien goce de esa tenencia no puede pretender los mismos derechos de quien ostenta la posesión.

Respecto a los elementos diferenciadores entre estas dos figuras tiene dicho la sala civil de la corte suprema de justicia (sentencia SC1716-2018 – 76001):

«No obstante, esta Corte, con apoyo en el Código Civil napoleónico, desde sus inicios a hoy, se ha superpuesto coherentemente para despuntar esa vieja, pero, siempre actual polémica, conjugando, como requisitos concurrentes para edificar la posesión, como fuente para la adquisición del derecho de dominio, la fusión intrínseca del elemento subjetivo, el ánimus, con el elemento externo, el corpus.

La presencia de estos elementos, en quien se predica poseedor con ánimo de señor y dueño, es precisamente, el elemento que ideológicamente diferencia esta institución de los diferentes títulos de tenencia que se asientan en el sistema jurídico, como el arrendamiento, el comodato, la anticresis y la retención, entre otros.»

A lo que luego precisa la corte:

«El elemento subjetivo en la relación posesoria implica la convicción o ánimo de señor y dueño de ser propietario del bien, desconociendo dominio ajeno; el siguiente, el corpus, –elemento externo– conlleva ocupar la cosa, lo que se traduce en su explotación económica.»

Es decir que son dos los elementos que caracterizan la posesión:

  1. El ánimo de señor y dueño.
  2. La explotación económica.

Seguidamente señala la corte:

«Estos dos específicos requisitos, en particular el inicial, cuya base sustancial la constituye el artículo 762 del Código Civil, a cuyo tenor «[l]a posesión es la tenencia de una cosa determinada con ánimo de señor o dueño», son los que diferencian el instituto en cuestión, de la mera tenencia, o sea, «(…) la que se ejerce sobre una cosa, no como dueño, sino en lugar o a nombre del dueño (…)»,  como el «(…) acreedor prendario, el secuestre, el usufructuario, el usuario, el que tiene derecho de habitación (….)»,  calidad que «(…) se aplica generalmente a todo el que tiene una cosa reconociendo dominio ajeno», según las voces del artículo 775 ibídem, pues mientras en ésta solo externamente se está en relación con la cosa, en la posesión a ese vínculo material es menester añadir la voluntad de comportarse ante propios y extraños como dueño. Es decir, la distinción entre la una y la otra gira en el ánimo o conducta reclamada en cada situación.»

Es claro que un arrendatario, por ejemplo, nunca actúa como señor y dueño de la casa, sino que en todo tiempo reconoce el dominio ajeno de la casa que habita, y tampoco explota económicamente la casa, sino que por el contrario debe pagar a su dueño por utilizarla.

¿Por qué es importante diferenciar la posesión de la tenencia?

La importancia de tener clara esta diferencia, es que la posesión puede dar origen a un derecho a favor de quien lo posee, como bien lo señala la sala civil de la Corte suprema de justicia en sentencia SC12323-2015 (41001) con ponencia del magistrado Luis Armando Tolosa:

«La posesión material, suficientemente es conocido, se erige en presupuesto de la prescripción adquisitiva del dominio, en cuanto asegura el derecho de propiedad radicada en personas distintas del poseedor, para quienes se extingue, luego de ejercida durante el tiempo dispuesto en el ordenamiento positivo.»

Es decir que quien demuestra haber poseído un inmueble por un determinado tiempo, puede iniciar la acción de prescripción adquisitiva del dominio para que por vía judicial se le reconozca la propiedad jurídica o el dominio jurídico del bien en cuestión.

Prescripción como modo de adquirir el dominio

Un arrendatario jamás puede pretender la adquisición del dominio de la casa que habita, aunque lleve toda una vida en ella, pero si esa casa es entregada a otra persona para que la ocupe bajo una figura que permita materializar la posesión, el dueño puede perder esa propiedad por el simple paso del tiempo.

Es por ello que si usted quiere ayudar a un amigo o familiar facilitándole un inmueble para que lo ocupe, lo mejor es que firme un contrato de arrendamiento, y si no quiere cobrarle nada, firme un contrato de comodato, pero no lo entregue a titulo de nada porque corre el riesgo de que ese amigo o familiar luego intente quedarse con su propiedad bajo la figura de la prescripción extintiva.

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3 Opiniones
  1. Noelia Vásquez Dice:

    Quiero darles las gracias por todos sus articulos, no todos son de mi interes, pero trato de sacar un ratico diario para leer lo q mas me interesa. Son mi página preferida.

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  2. junior Dice:

    como hago para que me responda una pregunta una asesoría y la argumente textualmente

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  3. Pinina Dice:

    Hace 15 años Mi esposo y yo compramos con nuestro dinero un inmueble, pero quisimos dejarlo a nombre de mis hijos los cuales figuran en las escrituras legalmente y eran mayores de edad. En 2018, presenté demanda de divorcio causal de infidelidad y maltrato intrafamiliar por parte de mi esposo, el exige al juez que se queda con la casa porque él lo pago todo, cuando no es cierto pero tampoco tengo documento del dinero que yo le di para comprar el inmueble, los dos vivimos junto con uno de mis hijos en dicho inmueble, yo he pagado servicios públicos, Admon, impuesto predial, y hemos vivido todos (mi esposo, mis hijos y yo )en esta casa desde que la adquirimos a nombre de mis hijos, puede el reclamar la tenencia, o poseción del inmueble? Desde que presente la demanda de divorcio a pesar de que se ausenta o abandona la misma casa todos los fines de semana,

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