Dotación no se puede compensar en dinero una vez terminado el contrato de trabajo

Si el empleador no ha entregado la dotación al trabajador como lo dispone la norma, al finalizar el contrato de trabajo no procede la compensación en dinero de la dotación, sino que lo que corresponde es una indemnización.

Se supone que la dotación tiene como finalidad que el trabajador no desgaste sus prendas de vestir personales en el desarrollo de actividades en beneficio del empleador, de suerte que si el empleador no entrega oportunamente la dotación al trabajador, este sufre un perjuicio por cuanto debe hacer uso de sus prendas de vestir para desarrollar actividades de la empresa, desgastándolas o dañándolas prematuramente, y por ese perjuicio le corresponde una indemnización.

Frente a este tema se pronunció la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 44057 del 7 de mayo de 2014 con ponencia del magistrado Jorge Mauricio Burgos:

Con todo, no está demás advertir por esta Sala que el tribunal, en esta razón, se ciñó a lo enseñado por esta Corte sobre que, ante el fenecimiento del nexo laboral, resulta improcedente la compensación en dinero de las dotaciones de calzado y vestuario, artículo 234 del Código Sustantivo del Trabajo, y que, de cara al incumplimiento de esta obligación por parte del empleador lo que se configura es el derecho a solicitar una indemnización por perjuicios que deben ser probados por quien los alega . En el caso de autos, conforme al historial del proceso, se resalta que tal indemnización no fue solicitada, menos probada.  Por tanto, mantiene intacta su presunción de legalidad esta absolución.

Se advierte que la indemnización debe ser exigida por el trabajador, y debe ser probada, lo que nos lleva a considerar que si el empleador voluntariamente no reconoce esa indemnización, el trabajador debe exigirla judicialmente, y es difícil  que por una dotación no entregada el trabajador inicie una demanda, pues difícilmente el costo de un proceso laboral compensa lo que se lograría por concepto de indemnización, a no ser que en la demanda existan otras pretensiones.

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