El fenómeno “KAROSHI” puede ser un riesgo latente para la salud de los trabajadores

El término “Karoshi” todavía no es muy conocido en nuestro país, sin embargo internacionalmente es muy utilizado, tuvo su origen en Japón en la década de 1970, para hacer referencia a muerte súbita o discapacidad derivada de ataques cardiovasculares  como resultado de sobrecarga de trabajo y exceso de horas laborales, situaciones que se han convertido en un problema social de gran importancia en Japón. Por esta razón crearon una ley encaminada a su prevención, debido a que las estadísticas no eran para nada alentadoras, pues según del Ministerio de Salud de este país, el 8.8 por ciento de los empleados de tiempo completo en las empresas japonesas, equivalente a un estimado de 4.74 millones, trabajaban más de 60 horas por semana sobrepasando así los límites mensuales permitidos, lo que constituye un riesgo latente para que la muerte de un trabajador puede atribuirse al exceso de trabajo.  De presentarse una muerte súbita de un trabajador, es catalogado como Karoshi y la empresa debe indemnizar a la familia si se demuestra que labora un promedio de 65 horas por semana o más durante 1 mes o en un promedio de 60 horas o más por semana durante más de 2 meses.

Si llevamos las anteriores estadísticas a la realidad laboral en nuestro país no estamos muy lejos, pues cada vez es más normal la sobrecarga de trabajo en las empresas, ocasionada, en mucho de los casos por reducción de la planta de personal, pero no de funciones, o por jefes despiadados que miden el compromiso de un trabajador si este sacrifica su tiempo personal y de su familia para dar unas “horitas” adicionales a la empresa, eso sí, sin ninguna remuneración, aunque esto ilegal y prohibido en las normas laborales, lo cierto es que por la necesidad muchos callan  y prefieren conservar su trabajo, así vivan inmersos en el estrés y con problemas de salud.

Si bien en Colombia existe leyes que regulan el riesgo psicosocial, el acoso laboral y la salud ocupacional en las empresas, todavía no se ha llegado a legislar sobre el tema de muertes súbitas de trabajadores ocasionada por el exceso de trabajo, así como lo tienen muchos países, mientras eso no  suceda se le seguirá atribuyendo las enfermedades cardiovasculares a las mismas causas sin incluir dentro de los análisis factores tan importantes como el estrés o la fatiga laboral. Así las cosas las empresas tienen un reto muy importante en la prevención y a través de sus departamentos de salud ocupacional deben generar la cultura a los trabajadores de “trabajar para vivir y no vivir para trabajar”.

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