El lucro cesante se debe demostrar y cuantificar

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En la indemnización que se solicite por lucro cesante se debe demostrar  y cuantificar el perjuicio recibido que es el sustento para determinar el monto de la indemnización.

En una demanda por incumplimiento de un contrato, por ejemplo, el elemento más difícil de probar es del lucro cesante, por cuanto su estimación no es una tarea trivial y caprichosa, sino que debe ser la consecuencia de un proceso probatorio y demostrativo que lleve a la certeza de que en efecto se dejó de percibir un beneficio como consecuencia de la actuación de la contraparte demandada.

¿Qué se debe hacer ante el incumplimiento de un contrato?

El lucro cesante no se puede pretender con una simple reclamación o exposición de motivos por los que se supone se debe conceder, sino que hay que demostrar que el perjuicio ocurrió, y además hay que cuantificar ese perjuicio, pues si no se logra cuantificar, así esté probado el perjuicio no procede la indemnización.

Para ilustrar la ardua tarea demostrativa del lucro cesante nos referimos a la sentencia 25386 del 18 de septiembre de 2018 con ponencia del magistrado Octavio Augusto Tejeiro,  de la sala civil de la Corte suprema de justicia donde el recurrente reclama el pago de una indemnización por lucro cesante utilizando cómo único fundamente una certificación del gerente de una empresa transportadora en la que certifica un ingreso mensual por $3.000.000 y que sólo se refiere a dos meses.

En uno de sus apartes dice la corte:

«Ahora bien, es antojadizo el argumento del censor de que la forma de establecer el lucro cesante solo era con la certificación que obra en el plenario, puesto que hay libertad probatoria al respecto en los términos del artículo 175 del Código de Procedimiento Civil y cosa muy distinta es que no se hubiera agotado el esfuerzo de lograrlo, sin que siquiera se discuta que fuera deber del juzgador decretar pruebas de oficio con ese cometido.

Ni siquiera podría decirse que es descabellada la deducción del juzgador de que el contenido del documento es incierto para una estimación del monto a resarcir, puesto que la indemnización no puede ser fuente de enriquecimiento y en ella a lo sumo obra una manifestación de ingresos brutos en muy corto tiempo, sin discriminar el valor concreto del margen de utilidad luego de descontar los costos fijos y variables en el desempeño de la actividad transportadora, que sería el concepto a reconocer.

Mucho menos arroja la constancia que el valor reportado corresponda a un monto neto constante convenido, ni hay forma de compararlo con el comportamiento de los demás vehículos de características similares vinculados a la empresa para la época de los hechos lo que tampoco contempló el accionante, de ahí que ningún esfuerzo se hizo para cuantificar el detrimento por el censurable proceder de la contradictora.»

Para demostrar un perjuicio y el monto de este se requiere mucho más que las alegaciones y argumentaciones del demandante, pues estas deben estar acompañadas de documentos y certificaciones que demuestre el monto del perjuicio de quien alega haberlo sufrido.

Las arras y cláusula penal en los contratos

Es por ello que al firmar un contrato se deben utilizar los elementos la ley permite, para de forma anticipada acordar un valor aproximado del posible perjuicio que se derive de un incumplimiento.

Si en el contrato se pacta una cláusula de incumplimiento o penal con la que se pretenda cubrir cualquier eventual perjuicio futuro, si sucede el incumpliendo el demandante no tiene que demostrar el perjuicio y menos cuantificarlo, y todo lo que debe demostrar es que la otra parte incumplió.

Los valores pactados por incumplimiento no tienen que ser precisos y por tanto no existe ritualidad alguna para llegar al monto que las partes dedican colocar en el contrato, lo que libera al demandante de  la carga demostrativa de un eventual perjuicio.

Se debe considerar que el valor de la cláusula de incumplimiento o penal no puede ser lesiva o excesiva, pues en tal caso existe la posibilidad de que la parte incumplida alegue tal circunstancia para sustraerse a su pago.

Por ejemplo, no puede acordarse una pena de $20.000.000 por un contrato cuyo valor es de $5.000.000.

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