El trabajador está obligado a laborar horas extras si el empleador se lo exige, pero siempre que no se supere el límite legal máximo

El trabajador tiene la obligación de laborar horas extras si el empleador así se lo exige, pero dicha obligación existirá siempre que no se supere el límite máximo de horas que se pueden laborar al día.

El elemento esencial del contrato de trabajo es la subordinación, y ese poder de subordinación al que está sometido el trabajador frente su empleador, faculta al empleador a que le exija al trabajador que labore tiempo extra según las necesidades operativas de la empresa.

Pero ese poder de subordinación no se puede extender más allá de lo que permite la ley. Recordemos que los artículos 161, 162 y 163 del código sustantivo del trabajo establecen las reglas respecto a la máxima jornada laboral que le está permitida, de manera que sobrepasar esos límites hace que se supere lo que la ley permite, y en tal caso ya no le asiste la obligación al trabajador de laborar un tiempo que ya es ilegal.

Quiere decir esto que si el trabajador se niega a laborar más allá del tiempo permitido por la ley, ello no se convertirá una justa causa para despedirlo, pues esa causa sería ilegal.

Seguramente el empleador querrá despedir al trabajador que no le cumpla una orden, pero si esta orden está por fuera de lo considerado por la ley, el trabajador no tendrá consecuencia legal alguna si no la acata, de modo que si el empleador quiere despedirlo, tendrá que hacerlo sin justa causa lo que implicará el pago de la respectiva indemnización.

No obstante el anterior criterio, no se debe perder de vista que el artículo 162 autoriza una jornada superior a la máxima legal, pero con la autorización del ministerio de trabajo, de suerte que si el empleador cuenta con tal autorización, entonces el trabajador sí queda obligado a laborar más allá del tiempo máximo legal,  pero siempre dentro de los parámetros y condiciones autorizadas por el ministerio del trabajo.

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2 Opiniones
  1. Álvaro Correa Restrepo dice:

    En el texto publicado con el titulo El trabajador está obligado a laborar horas extras si el empleador se lo exige, pero siempre que no se supere el límite legal máximo, me parece con todo respeto del editor que hay un error de apreciación, leamos lo que dice el Código Sustantivo de Trabajo: El Artículo 162, en su numeral 2 expresa: “…En las autorizaciones que se concedan se determinará el número máximo de horas extraordinarias que pueden ser trabajadas, las que no podrán pasar de doce (12) semanales…”
    Y el artículo 163 manifiesta: “…En las autorizaciones que se concedan se determinará el número máximo de horas extraordinarias que pueden ser trabajadas, las que no podrán pasar de doce (12) semanales…”
    Nótese que los verbos rectores de dichos párrafos son “pueden”, por parte alguna aparece el verbo tienen, por lo tanto en mí humilde opinión, son apreciaciones subjetivas del editor, además no se aprecia tampoco jurisprudencia que sirva de elemento basilar para tales afirmaciones. Mil gracias y felicidades.

  2. Alonso Riobó Rubio dice:

    Si entiendo bien la nota de don Álvaro Correa, su inquietud apunta a que del texto de la norma parcialmente transcrita no se puede deducir obligación alguna para el trabajador de laborar en tiempo extra.

    Si mi interpretación es correcta, la inquietud del lector permite el siguiente comentario:

    Como es bien sabido, para que haya contrato de trabajo se requiere que concurran los siguientes tres elementos: a) prestación personal del servicio, b) continuada subordinación o dependencia del trabajador frente al empleador y c) un salario como retribución del servicio.

    Pues bien, en virtud del elemento subordinación, el empleador se encuentra facultado para exigirle al trabajador, el cumplimiento de las ordenes que éste le imparta, sin que el ejercicio de dichas facultades pueda llevar al extremo de atentar contra los derechos fundamentales del trabajador, ni contra los derechos mínimos legales establecidos en el C.S.T., ni contra los derechos reconocidos a los trabajadores en el contrato de trabajo, en la convención o en los pactos colectivos de trabajo o en los laudos arbitrales, o acordados específicamente por las partes, o reconocidos unilateralmente por el empleador, tal como lo advirtió la Corte Constitucional en la Sentencia C 386 de 2000, y lo recordó el Ministerio del Trabajo en concepto que más adelante identifico, en el que agregó: “(…) al hacer uso el empleador de sus facultades subordinantes y el trabajador negarse acatarlas o cumplirlas, podría estar incumpliendo con sus obligaciones laborales y dado el caso, hacerse merecedor de las sanciones dispuestas en el régimen disciplinario dispuesto en la empresa”

    El mencionado concepto del Ministerio se titula: ¿Está obligado el trabajador a cumplir con la orden dada por su empleador, de laborar en días de descanso obligatorio (dominical y/o festivo), o en jornadas suplementarias o de horas extras?

    El concepto en cuestión puede leerse en la siguiente dirección:

    http://www.mintrabajo.gov.co/preguntas-frecuentes/jornada-de-trabajo/309-14-iesta-obligado-el-trabajador-a-cumplir-con-la-orden-dada-por-su-empleador-de-laborar-en-dias-de-descanso-obligatorio-dominical-yo-festivo-o-en-jornadas-suplementarias-o-de-horas-extras.html

    Cordial saludo,

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