Empleador se puede evitar los festivos con la ley 2101

La ley 2101 de 2021, que reduce de forma gradual la jornada laboral de 48 a 42 horas semanales, tiene como efecto secundario que el empleador pueda evitarse casi todos los festivos, en razón a la flexibilización de la jornada laboral.

Cómo puede el empleador ahorrarse los festivos.

Colombia, un país de santos y fiestas, impone un alto costo laboral a las empresas en razón al gran número de días festivos durante el año, y esto sumado a la reducción de la jornada laboral tiene preocupados a muchos empresarios que, por las características de nuestra economía y coyuntura actual, no tienen la competitividad suficiente para asumir tantos festivos y una jornada laboral disminuida.

Disminución de la jornada laboral en Colombia.La jornada laboral máxima pasa de 48 a 42 horas semanales, y desaparece la referencia a la jornada laboral máxima diaria de 8 horas.

Quizás por eso el legislador modificó la ley de tal forma que el empleador pueda evitarse el pago de los festivos en la medida en que puede excluirlos de la jornada laboral.

Esto se logra gracias a la especial redacción del inciso primero del artículo 161 del código sustantivo del trabajo, luego de la modificación introducida por la ley 2101 de 2021:

«La duración máxima de la jornada ordinaria de trabajo es de cuarenta y dos (42) horas a la semana, que podrán ser distribuidas, de común acuerdo, entre empleador y trabajador, en 5 o 6 días, a la semana, garantizando siempre el día de descanso, (..)»

Esta nueva redacción tiene dos características que hacen posible esta estrategia:

  1. Desapareció la jornada laboral máxima diaria.
  2. La jornada semanal se puede distribuir en 5 días.

¡Eureka! La jornada laboral puede ser de martes a sábado con jornadas superiores a 8 horas diarias, y cómo casi todos los festivos caen un lunes, al empleador ya no le afecta ese asunto.

Al desaparecer la jornada máxima diaria es completamente legal implementar una jornada laboral superior a 8 horas diarias sin pagar horas extras.

La ley señala que la jornada laboral de 42 horas se puede distribuir en 5 días, y al haber desaparecido el límite de las 8 horas diarias, esta puede ser 8.4 horas diarias.

Lo que parecía malo para el empleador y bueno para el trabajador es lo contrario, por ahora.

La reducción de la jornada laboral se ha promocionado como una gran concesión a los trabajadores, pero por ahora no es tal cosa, como pasa a explicarse.

Debe tenerse en cuenta que la reducción de la jornada es gradual y empieza a partir del 15 de julio de 2023, así que por ahora la jornada laboral sigue siendo de 48 horas semanales, que se pueden distribuir en 5 días, lo que arroja una jornada laboral diaria de 9.6 horas sin lugar al pago de horas extras, y además el empleador se puede evitar muchos festivos.

Si bien la disminución de la jornada laboral semanal es diferida y gradual, la desaparición de la jornada laboral máxima diaria es inmediata, por lo que el empleador tiene unos cuantos años para aprovechar esta situación que ha creado el legislador, quizás intencionalmente.

Las cosas para el trabajador se equilibrarán cuando la reducción de la jornada de 42 horas semanales sea efectiva, lo que ocurrirá dentro de 5 años, pero en todo caso el empleador seguirá teniendo la posibilidad de excluir los festivos de la jornada laboral.

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