En la prescripción de los derechos laborales los plazos empiezan a correr desde que los derechos se hacen exigibles

Tratándose de la prescripción de los derechos laborales, los plazos prescriptivos empiezan a correr desde el momento en que los derechos objeto de prescripción se hacen exigibles aunque se hayan causado con anterioridad.

Así lo contiene expresamente al artículo 488 de código sustantivo del trabajo al referirse a la regla general aplicable a la prescripción de los derechos laborales:

Las acciones correspondientes a los derechos regulados en este código prescriben en tres (3) años, que se cuentan desde que la respectiva obligación se haya hecho exigible, salvo en los casos de prescripciones especiales establecidas en el Código Procesal del Trabajo o en el presente estatuto.

Esta precisión resulta relevante por cuanto hay derechos laborales que a pesar de causarse no son exigibles de forma inmediata, como es el caso de las vacaciones donde el trabajador sólo las puede exigir un año luego de causadas, o el pago de algunas prestaciones sociales como las cesantías que sólo pueden ser exigidas luego de la terminación del contrato de trabajo, o como mucho transcurrido el plazo máximo anual que considera la ley para su consignación en el fondo de cesantías.

La sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 44069 del 12 de marzo de 2004, dijo:

Con todo, interesa recordar que para la jurisprudencia de la Corte, los plazos de los términos prescriptivos empiezan a correr, como lo dice expresa, explícita e inequívocamente la ley, desde cuando las obligaciones se hacen exigibles (verbigracia, artículos 488 Código Sustantivo del Trabajo y 151 del Código Procesal del Trabajo y de la Seguridad Social) y la exigibilidad de las obligaciones se predica desde cuando estando sometidas a plazo o condición, acaece aquél o se cumple ésta, es decir, desde cuando sean puras y simples.

En consecuencia, para determinar la prescripción se ha de tomar como referencia la fecha exacta en que el derecho en cuestión se hizo exigible para el trabajador, y es desde esa fecha en que se debe iniciar el conteo de los tres años de prescripción a los que se refiere el artículo 488 del código sustantivo del trabajo.

Conozca nuestra Guía Laboral 2017

Contenido relacionado:
Compartirlo
Gerencie.com en su correo.

Suscríbase y nosotros colocaremos en su bandeja de entrada la mejor información que generamos diariamente.


Déjenos su opinión

En Gerencie.com está permitido opinar, criticar, discutir, controvertir, disentir, etc., pero debe hacerlo con respeto, sin insultar y sin ofender a otros.

Información legal aplicable para Colombia.