Indemnización moratoria no opera por el no pago de la indemnización por despido injustificado

Por   23/11/2017

El artículo 65 del código sustantivo del trabajo señala que si a la terminación del contrato de trabajo el empleador no paga lo que resulte adeudando al trabajador, deberá pagar una indemnización que se liquida conforme se explica en este artículo, pero dicha indemnización no aplica respecto al valor o monto de la indemnización por despido injustificado.

Cuando el trabajador es despedido sin justa causa se supone que el empleador debe pagar una indemnización por despido injustificado, pero si no la pagara, esa falta de pago no genera a su vez la indemnización moratoria a que se refiere el artículo 65 del código sustantivo del trabajo.

En ese sentido se pronunció la sala laboral de la corte suprema de justicia en la sentencia con radicación 21223 del 3 de junio de 2004 con ponencia del magistrado Carlos Nader:

«Frente al triunfo del cargo aludido, es obvio que la moratoria pierde toda vigencia, desde luego que como lo debido se concreta, exclusivamente entonces, a la condena por indemnización por despido sin justa causa, lo cual no genera la aludida sanción, el cargo, se reitera, no puede salir airoso.»

Sucede que el artículo 65 del código sustantivo del trabajo señala que dicha indemnización se paga «Si a la terminación del contrato, el empleador no paga al trabajador los salarios y prestaciones debidos (…)», y como se puede apreciar, la norma señala únicamente los conceptos salarios y prestaciones, y la indemnización por despido injusto no es precisamente una prestación.

Este criterio aplica incluso si el empleador al terminar el contrato de trabajo liquida la indemnización por despido injustificado pero no la paga, pero lo normal es que ni siquiera la liquide y  en su lugar el trabajador deba demandar el empleador para que sea el juez quien condene al empleador a pagar la indemnización por despido injustificado, pero en ningún caso esa indemnización da lugar a la indemnización moratoria.

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