¿Las deudas se heredan?

Cuando fallece un familiar la preocupación principal son los bienes que este deja a sus herederos, y pocos se preguntan por las deudas pendientes, que, si bien no se heredan en el sentido estricto de la palabra, sí deben pagarse con el patrimonio dejado por el fallecido antes de repartirlo a los herederos.

¿Qué pasa con las deudas de un fallecido en Colombia?

Cuando una persona fallece y deja deudas, esas deudas se deben pagar con los bienes que hacen parte de su patrimonio.

Las deudas no desaparecen con el fallecimiento de la persona, sino que se convierten en una obligación que debe ser satisfecha con las propiedades o patrimonio del fallecido.

Caso distinto ocurre cuando la persona fallecida ha pagado un seguro de vida respecto a la deuda adquirida, como en el caso de los créditos con entidades financieras, donde el seguro asume el pago del saldo adeudado, y por ello lo importante de ese tipo de seguros.

La herencia es más que bienes y dinero.

Cuando fallece una persona, el patrimonio de esta pasa a sus herederos, y por patrimonio se entiende el conjunto de bienes y propiedades incluyendo deudas y obligaciones.

Esto no quiere decir que los herederos deban pagar esas deudas; lo que significa es que primero se pagan las deudas con cargo al patrimonio del causante, y lo que quede entonces se distribuye entre los herederos, de manera que no existen deudas hereditaria como tal.

Eventualmente un heredero puede hacerse cargo de una deuda sobre una propiedad o bien que reciba como herencia, que es algo distinto a heredar la deuda como tal.

¿Qué pasa si las deudas superan las propiedades?

Cuando el monto de las deudas dejadas por el causante es superior a sus propiedades o activos, los herederos pueden hacer una de dos cosas: repudiar la gerencia o aceptarla con beneficio de inventarios.

Repudio de la herencia.

Cuando el heredero no está interesado en la herencia que le corresponde, simplemente puede repudiarla, es decir, rechazarla.

El artículo 1282 del código civil contempla la posibilidad de repudiar la herencia.

El repudio de la herencia debe ser total y nunca parcial, es decir, no puede repudiar una parte y aceptar la otra. O es o no es. La ley no permite aceptar los bienes y rechazar las deudas, por ejemplo.

Si los acreedores del fallecido han demandado a los herederos, estos tienen un plazo de 40 días para decidir si aceptan o repudian la herencia, y de no hacerlo, la ley presume que la han repudiado según el artículo 1290 del código civil.

Repudiar o renunciar a una herencia.Los herederos pueden aceptar o rechazar una herencia, y está obligados a comunicar su decisión cuando el interesado la solicite en el proceso de sucesión.

Aceptación de la herencia con beneficio de inventario.

El artículo 1304 del código civil colombiano permite que un heredero acepte la herencia hasta la concurrencia de del valor total de los bienes que ha heredado.

De esa forma el heredero que la acepta responde por las deudas del fallecido sólo hasta el monto de los bienes que recibe.

Esta opción es de utilidad para los herederos que por alguna razón quieren conservar los bienes del causante, aunque deban hacerse responsables de alguna deuda.

¿En qué consiste la herencia el beneficio de inventario?.La aceptación de la herencia con beneficio de inventario como una forma de evitar heredar deudas impagables.

Es decir que si los bienes dejados por el causante son $200.000.000 y la deuda de $300.000.000, el heredero recibe los bienes y responda por $200.000.000 de deuda.

Pago previo de la deuda a cargo de la sucesión.

El artículo 1016 del código civil contempla que de la masa de bienes se deducirán las deudas o créditos a cargo del fallecido.

De lo anterior se concluye que una vez pagadas las deudas, si queda un remanente, entonces se distribuye entre los herederos.

Esto para garantizar los derechos de los acreedores, pues se entiende que el patrimonio de una persona es la prenda o garantía de los acreedores de ella, de suerte que hasta tanto no se satisfagan las deudas a estos, no se pueden distribuir los bienes a los herederos.

Deudas que se pueden pagar con cargo a la sucesión.

Las deudas que los acreedores pueden cobrar con cargo a la sucesión, son aquellas que aparezcan claras, expresas y exigibles, esto es, que presten mérito ejecutivo.

¿Qué se entiende por mérito ejecutivo?.El mérito ejecutivo es una característica esencial en cualquier documento que respalda una deuda o una obligación y permite ejecutar al deudor.

Es decir que se puede cobrar una deuda que esté respaldada por un título ejecutivo, como una letra de cambio, un pagaré, una sentencia judicial ejecutoriada, una conciliación, un contrato de transacción, etc., o en su defecto, aquella que los herederos acepten reconocer de buena fe.

Si se trata de una deuda no respaldada debidamente, habrá que intentar una demanda para lograr que se declare judicialmente la existencia de esa obligación (artículo 81 código general del proceso), lo cual es otro proceso diferente y más complejo.

¿Qué puede hacer el acreedor si los bienes del fallecido no alcanzar para pagar su deuda?

Nada. El acreedor perderá el valor de la deuda que no pueda pagarse con cargo a la masa sucesoral, y cuando esto sucede, por lo general los herederos no aceptan la herencia o la aceptan con beneficio de inventario.

¿Cuándo prescribe una deuda en Colombia?.Término o tiempo de prescripción de las deudas en Colombia. La prescripción de las deudas.

En tal evento, el deudor no puede perseguir el patrimonio de los herederos, pues los herederos no son responsables de las deudas del causante. El que responde es el patrimonio de la persona fallecida, no el patrimonio de los herederos ya que los hijos no heredan las deudas de los padres, como algunos lectores nos suelen consultar.

Por ello es importante la figura del beneficio de inventario, pues los herederos aceptan la herencia con la condición de que responderán por las deudas del fallecido sólo hasta el monto de los bienes recibidos en herencia.

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Déjenos su opinión

6 Opiniones
  1. Andre Dice:

    Que pasa si los herederos en una susesion en la cual hay una persona de los 10 hijos que no esta de acuerdo ya que ellos dicen que no hay deudas y existe la deuda con el que esta en desacuerdo, es notificado es juzgado y por ello se entera de que se inicia el proceso de susesion.

    Responder
  2. Alex Duque Dice:

    Buenas tardes, quisiera que me ayudaran con algo. Mi cliente fue demandada por el acreedor debido a que su esposo, el deudor, falleció. La demanda fue dirigida hacia las hijas de la pareja y a mi cliente como su representante legal, mi pregunta es, ¿puede haber una falta de legitimación por pasiva, teniendo en cuenta que la demanda no se dirigió a la masa sucesoral, sino a las menores específcamente? Gracias

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  3. Juan Sánchez Dice:

    Al fallecer un pensionado, teniendo deudas pendientes, los dineros dejadosa los herederos deben pagar estas deudas o son intocables.

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  4. María del Socorro Dice:

    buenas noches pregunto si una deuda puede ser cobrada a la esposa e hijos del deudor digamos en un inmueble que poseen y figura a nombre de la esposa e hijos, dicha deuda está respaldada por una letra de cambio y un acuerdo de pago por cuotas el cual incumplió el deudor como representante de una inmobiliaria cumpliendo sólo con dos cuotas, habiéndose insolventado o traspasado ese inmueble en vida a sus hijos?
    La letra de cambio la firma el fallecido como reprentante de esa sociedad tiene fecha de noviembre del 2015, como ya lo dije pagó 2 cuotas solamente; el acuerdo de pago era hasta abril del 2017, con una nota que dice: con 1 ó mas cuotas atrasadas se cobrará la totalidad de la obligación.
    se que tienen un apartamento a nombre de la esposa y herederos cómo podría recuperar el capital de 84 millones mas intereses? No se si me hago entender.
    el abogado que me representó hasta hace 3 meses era administrador de las propiedades objeto de la deuda y sabía que el occiso tenía apartamento en el mismo Edificio donde yo poseo uno de los inmuebles.
    o le cabe una queja en el consejo de la judicatura por no actuar debidamente?
    Les agradezco una respuesta a la inquietud planteada, no se si fui clara en la explicación.
    Se por referencias que GERENCIE.COM es una página muy seria y muy actualizada.

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  5. MARLENE DIAZ ARAUJO Dice:

    MI NOMBRE ES: MARLENE DIAZ. PREGUNTO: Un heredero, No puede solicitar reivindicación de un bien que está en arriendo, si antes no se ha hecho sucesión?
    Me negaron un Reivindicatorio, porque tiene que ser propietario.

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    • MARLENE DIAZ ARAUJO Dice:

      BUENOS DIAS, GUSTO EN SALUDARLOS. TENGO UNA DUDA, PREGUNTO: UN HEREDERO NO PUEDE RECLAMAR UN BIEN EN POCESIÓN, SI NO ES PROPIETARIO? ES DECIR TIENE QUE HACER PRIMERO SUCESIÓN? MIL GRACIAS.

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