Los dividendos no están gravados con el impuesto de industria y comercio

Mediante sentencia 18263 del pasado 19 de mayo de 2011 la sección cuarta del Consejo de Estado explicó las razones por las cuales los dividendos no están gravados con el impuesto de industria y comercio, indicando lo siguiente: aunque el numeral 5 del artículo 20 del Código de Comercio, considera como actividades mercantiles “La intervención como asociado en la constitución de sociedades comerciales, los actos de administración de las mismas o la negociación a título oneroso de las partes de interés, cuotas o acciones”, la percepción de dividendos no encaja en las mencionadas actividades.

Los dividendos son el producto de la distribución ordinaria de utilidades susceptibles de ser distribuidas, el accionista de las sociedades anónimas –S.A o sociedades por acciones simplificada - S.A.S percibe los dividendos en forma pasiva al ser titular de las acciones, sin tener que realizar o ejercer ninguna actividad  industrial, comercial o de servicios.

Además se debe tener en cuenta que las utilidades se cuantifican restando los costos y gastos de los ingresos, y que dichos ingresos fueron base gravable del impuesto de industria y comercio, con los cuales las sociedades de capital determinan el valor del gravamen; por tanto al gravar los dividendos se estaría presentando el fenómeno de la doble tributación, porque los ingresos ya pagaron impuesto de ICA en cabeza de la sociedad.

Por lo anterior, la percepción de dividendos por parte de los accionistas no constituye una actividad mercantil ni configura el hecho generador del impuesto de industria y comercio; por consiguiente dichos ingresos no forman parte de la base gravable y tampoco están sometidos al mecanismo de retención en la fuente.

Cabe anotar que  las anteriores consideraciones contradicen lo interpretado por la Secretaria de Hacienda de Bogotá, que en el Concepto 1040 de 9 de junio de 2004 señala que los dividendos son gravados con el impuesto de industria y comercio; no obstante algunos acuerdos municipales excluyen dichos ingresos de la base de tributación.

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