Prescripción de las cesantías se empieza a contar desde la terminación del contrato

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La prescripción del derecho al auxilio de cesantías se empieza a contar desde la fecha en que se termina el contrato de trabajo y no de forma anual como algunas personas han llegado a interpretar.

Recordemos que según el artículo 249 del código sustantivo del trabajo y el 99 de la ley 50 de 1990, las cesantías no se entregan al trabajador cada año sino al terminar el contrato de trabajo, es decir que sólo al terminar el contrato de trabajo el trabajador puede exigir sus cesantías, ya sea al fondo de cesantías o a su empleador.

Se debe tener en cuenta que el artículo 488 del código sustantivo del trabajo señala que la prescripción de los tres años se empieza a contar desde el momento en que el derecho se hace exigible, y como ya se expuso, el derecho a las cesantías se hace exigible únicamente a la terminación del contrato de trabajo.

En ese sentido se pronunció la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 35793 del 8 de junio de 2011, con ponencia del magistrado Luis Gabriel Miranda Buelvas:

“En casación se concluyó que la prescripción del auxilio de cesantía regulado por los artículos 98 y 99 de la Ley 50 de 1990, debía contarse desde la terminación del contrato de trabajo; en consecuencia, lo procedente es liquidar esta prestación por todo el período de la relación laboral, es decir, del 10 de agosto de 1993 al 31 de noviembre de 2001, y no como lo determinó el juez de primer grado quien señaló que las cesantías causadas con anterioridad al “31 de noviembre de 1999” (sic), estaban afectadas por el fenómeno prescriptivo.”

Si se acogiera el criterio que expuso el juez referido en la sentencia, cuando un trabajador termina su contrato de trabajo sólo podría reclamar las cesantías de los últimos tres años, lo cual por supuesto es absurdo.

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3 Opiniones
  1. EDWIN Q Dice:

    Pregunta: ¿Si una persona que laboró durante 15 años, renunció y a la fecha nunca le han pagado cesantias, esa persona pierde los años de censantias anteriores a los tres últimos años laborados o puede exigirlas en su totalidad? Leo en la sentencia que se hacia referencia, que la prescripción empieza a contar a partir de la fecha de terminación de la relación laboral.

    Responder
  2. Cielo Orjuela Dice:

    Cordial saludo, mi inquietud es la siguiente, si me retire de la entidad el 06 de marzo del año 2001 con pago de cesantías definitivas por ese periodo laborado del 2001, pero la autorización del retiro de las cesantías abonadas al fondo por parte del que era mi empleador nunca la reclame, es probable que la entidad me niegue la carta para el retiro de lo que tengo en el Fondo por haber pasado mas de 3 años desvinculada de la entidad??, en este caso prescriben mis cesantías???

    Muchas gracias

    Responder
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