Presunción de contrato de trabajo con representantes, agentes viajeros y vendedores

El artículo 98 del código sustantivo del trabajo contempla una presunción de contrato de trabajo cuando se trata de representantes, agentes viajeros y vendedores, para lo cual se requiere que contempla unas condiciones, pero como toda presunción, esta puede ser desvirtuada por el contratante o empleador, que es quien tiene la carga de la prueba por cuenta de la presunción que dispone la ley.

Frente a esta presunción y la posibilidad de desvirtuarla, en sentencia 46598 del 27 de enero de 2016 con ponencia del magistrado Jorge Mauricio Burgos dijo la Corte suprema de justicia:

Al margen de que, en un cargo por la vía de los hechos, no se pueden hacer cuestionamientos de índole jurídico, salvo los derivados de la indebida apreciación de las pruebas, para fundamentar la acusación de las consideraciones de la sentencia impugnada en casación,  cumple advertir por la Sala que puede haber prestación personal del servicio como vendedor de forma subordinada o de forma independiente; si bien el legislador en el artículo 98 del CST consagró una presunción de existencia de contrato de trabajo «…con los representantes, agentes vendedores y agentes viajeros, cuando al servicio de personas determinadas, bajo su continuada dependencia  y mediante remuneración, se dediquen personalmente a su profesión y no constituyan por sí mismos una empresa comercial», esta es refutable si se logra establecer que la relación estuvo desprovista de  la continuada subordinación; es decir, si, por el contrario, se comprueba que la actividad gozó de autonomía en cuanto a la forma y cantidad de trabajo, por lo menos, y exenta de imposición de reglamentos; situación que fue la acaecida en el sublite, según lo comprobado por el tribunal, sin que incida la falta de prueba del contrato de agencia comercial, pues bien pudo existir una relación atípica distinta a la del contrato de trabajo. Negrillas de la Corte.

Ahora veamos lo que dice el artículo 98 del código sustantivo del trabajo:

Hay contrato de trabajo con los representantes, agentes vendedores y agentes viajeros, cuando al servicio de personas determinadas, bajo su continuada dependencia y mediante remuneración se dediquen personalmente al ejercicio de su profesión y no constituyan por si mismos una empresa comercial. Esos trabajadores deben proveerse de una licencia para ejercer su profesión, que expedirá el Ministerio de Fomento <hoy Ministerio de Desarrollo Económico>

Este criterio jurisprudencial resulta de utilidad para personas o empresas que vinculan vendedores a los que les pagan por comisiones según las ventas que realicen, sin someterlos a un régimen de subordinación o de estricto cumplimento de horarios y objetivos,  para lo cual por supuesto deben realizar las cosas de la forma adecuada y con el debido soporte documental.

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