Qué es el estrés térmico y cómo afecta al trabajador

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Nunca se deben infravalorar los efectos que el calor puede provocar en los trabajadores. De hecho, el exceso de calor, sumado a otros factores, es un riesgo laboral muy importante que hay que gestionar adecuadamente.

Trabajar en ambientes de alta temperatura puede poner a los trabajadores en riesgo de deterioro del rendimiento, enfermedades relacionadas con el calor y golpe de calor.  El deterioro en el rendimiento y la mala salud pueden dar como resultado malas decisiones y actos inseguros que pueden conducir a accidentes.

Riesgos de trabajar en ambientes demasiado cálidos

La combinación de influencias ambientales, como la temperatura del aire, el calor radiante, la humedad y la velocidad del aire, cuando se combinan con la generación de calor metabólico y los efectos de la ropa, pueden provocar una sobrecarga de calor.

Los primeros síntomas incluyen aumento de la sudoración y erupción por calor. A partir de ahí pueden surgir síntomas leves que incluyen fatiga, mareos y calambres. El agotamiento por calor es una forma leve de choque con síntomas que incluyen debilidad extrema o fatiga, vértigo de acción descoordinado, náuseas, dolor de cabeza y pulso débil y rápido.

El golpe de calor ocurre cuando el sistema termorregulador del cuerpo no ha logrado evitar que la temperatura corporal central aumente a niveles críticos por encima de los 40 ° C. Los síntomas incluyen falta de sudor y piel seca, comportamiento irracional, pérdida de conciencia y convulsiones.  El golpe de calor puede provocar daños permanentes en el cerebro y otros órganos vitales; la muerte puede ocurrir.

Factores que hay que considerar en el lugar de trabajo

Además del calor ambiental generado por la climatología,  hay otros factores del lugar de trabajo que hay que considerar, que incluyen:

  • Trabajar en lugares cerrados sin ventilación adecuada
  • Trabajar donde hay exposición directa a la radiación solar
  • Trabajar en condiciones cálidas y húmedas
  • Trabajar cerca de fuentes calientes como hornos, calentadores y hornos
  • Trabajar realizando un trabajo físico pesado en condiciones moderadamente cálidas y húmedas
  • Trabajar con ropa protectora
  • Trabajar en zonas no climatizadas

Evaluación y gestión de los factores de riesgo

Deben evaluarse los factores de riesgo ambientales e individuales para determinar las consecuencias del estrés térmico que pueden afectar la salud de los trabajadores.

Después de la evaluación de riesgos, el empleador debe implementar medidas de control para reducir los riesgos y un sistema para evaluar el estrés por calor  en los trabajadores.

La evaluación de riesgos relacionados con el estrés térmico debe tener en cuenta la naturaleza del trabajo, así como los factores de riesgo ambientales, alto calor y humedad, luz solar directa, espacios cerrados con poco movimiento de aire mientras se usa ropa protectora y trabajo físico pesado en condiciones cálidas y húmedas, así como la proximidad de fuentes a calor (como hornos, hornos, hornos y calentadores). También hay que considerar factores de riesgo individuales, como el grado de aclimatación, la edad, la aptitud, las afecciones médicas, así como el consumo de alcohol y otras drogas.

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