¿Se puede practicar retención en la fuente de forma retroactiva?

Por 13 diciembre, 2017

Nos consultan algunos usuarios si es posible practicar retención en la fuente de forma retroactiva, es decir, que si se olvidó practicar la respectiva retención en pagos anterior, en el presente o futuros pagos es posible practicarla.

Por ejemplo, supongamos que una empresa que es agente de retención paga mensualmente $500.000 a una persona para que le preste el servicio de mantenimiento a sus computadores, y en los meses anteriores olvidó practicar la respectiva retención por servicios. En este caso, ¿en los futuros puede la empresa descontar la retención correspondiente a los pagos anteriores?

Veamos lo que dice el artículo 370 del estatuto tributario:

«Los agentes que no efectúen la  retención,  son responsables  con el contribuyente. No realizada la  retención  o percepción, el agente responderá por la suma que está obligado  a retener  o  percibir, sin perjuicio de su  derecho  de  reembolso  contra  el contribuyente, cuando aquél satisfaga  la  obligación. Las sanciones o multas impuestas al agente por el  incumplimiento de sus deberes serán de su exclusiva responsabilidad.» Negrilla fuera de texto.

De la norma transcrita se interpreta que el agente de retención puede exigir el reembolso de las retenciones que  haya que tenido que asumir como consecuencia del  incumplimiento de su obligación de practicar la retención.

Bajo este supuesto, si el contribuyente en noviembre de 2017, por ejemplo, olvidó practicar la retención por el contrato de servicios, en el pago de diciembre puede descontar la retención tanto del mes de diciembre como de noviembre, por cuanto la retención es un recaudo anticipado del impuesto de renta del trabajador, impuesto que sólo a este le corresponde pagar.

Lo que si no puede hacer la empresa, es descontar al contratista los intereses o sanciones que la empresa deba pagar por su olvido, ya que el recaudo y pago de la retención es responsabilidad exclusiva de la empresa, y cualquier sanción o interés derivado del incumplimiento de esa responsabilidad, debe ser asumida en su totalidad por la empresa, quien fue la que incumplió con la obligación.

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Una opinión
  1. Andres Dice:

    Saludos,

    Sres Gerencie.com, sugiero dar alcance a la interpretación que dan del Art. 370, y lo explico con un ejemplo, supóngase que la retención olvidó practicarse en noviembre, pero resultó que fruto de revisión o fiscalización notaron que no se practicó dicha retención hasta el siguiente año, supongamos julio. Quien omitió la retención decide ejercer su derecho de reembolso, cobrándole o descontándole dicho valor al contribuyente, y probáblemente expidiéndole el respectivo certificado con fecha diciembre del año anterior. Ahora bien, teniendo en cuenta que según el Art. 373 la oportunidad para descontar la retención en la fuente es el mismo año, el contribuyente a quien le retuvieron se vería obligado a corregir su declaración de renta (con todo lo que esto implica, ya que fué presentada en abril), y así cada vez que uno de sus agentes de retención se le «olvide» haberle retenido? Y que hubiera pasado si el agente de retención ejerce su derecho no en julio del año siguiente, sino en enero del otro año, cuando el retenido pierde la oportunidad de imputar la retención? considero que tal derecho de reembolso contra el contribuyente debería ser aclarado. Mil gracias.

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