¿Se puede renovar un contrato de aprendizaje?

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¿Es posible que entre el empleado y al aprendiz se pacta una renovación del contrato de aprendizaje una vez transcurra el periodo pactado inicialmente?

La ley 789 de 2002 ni sus decretos reglamentarios, ni norma alguna hace referencia a la posibilidad de renovar un contrato de aprendizaje, pero ello no significa que esté prohibido.

Lo que la ley ha dicho, específicamente el artículo 30 de la ley 789 de 2002, es que el contrato de aprendizaje se puede pactar  “por cualquier tiempo determinado no superior a dos (2) años”, lo que nos lleva a considerar que en ningún caso se podrá firmar un contrato de aprendizaje que supere esos dos años. En eso es clara y precisa la ley.

Como la ley ha limitado por lo alto la duración del contrato de aprendizaje, es factible interpretar que se puede firmar un contrato inferior a dos años, y que al no existir una expresa prohibición legal para renovarlo, se podría renovar siempre que la duración del contrato de aprendizaje original sumado a la duración del nuevo contrato en caso de ser renovado, no puede exceder de dos años.

Lo importante aquí es que no se tenga a una misma persona en calidad de aprendiz por más de dos años, lo que da lugar a considerar que si las partes así lo acuerdan, se puede renovar el contrato hasta alcanzar el tiempo máximo permitido por la ley.

Es importante recordar que en el contrato de aprendizaje se debe indicar con claridad la etapa lectiva y la fase práctica, y en caso de ser renovado, por supuesto que también se deberán indicar estas, lo que supone una debida justificación, ya que habría una secuencia interrumpida de teoría y práctica, que podría no verse razonable.

Lo ideal, por supuesto, es que el contrato inicial se firme por el tiempo necesario, y agotado este dar la oportunidad a otra persona, pero mientras la ley no lo impida, y la ausencia de reglamentación no afecte los objetivos perseguidos por el contrato de aprendizaje, no debería existir dificultad alguna en renovar eventualmente un contrato de aprendizaje, si es que las circunstancias y las labores objeto del contrato, así lo ameritan.

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