Si al momento del despido el trabajador se encuentra en tratamiento médico, la EPS debe continuar prestándole los servicios médicos correspondientes hasta la terminación del tratamiento

Por 16 febrero, 2015

La medida aplica no solo en casos en donde esté en peligro la vida o la integridad de la persona, sino también cuando la suspensión implique una desmejora inmediata y grave en las condiciones de vida.

Perder el empleo es quizás uno de los acontecimientos más difíciles y  traumáticos que puede ocurrirle al trabajador. Quien haya vivido la experiencia de ser despedido del trabajo sabe lo duro que es asimilar esa situación, no sólo porque se pierde la única fuente de ingresos económicos con que se contaba, sino también porque la autoestima del trabajador sufre un colapso del que muchas veces le resulta difícil salir.

A veces pienso que los empleadores que acuden al despido sin justa causa o por causas de poca entidad no sopesan suficientemente la magnitud y el alcance de su decisión, pareciera que  se olvidaran de que detrás de ese trabajador se encuentra una familia que vive y depende del salario de éste.

Y si el despido es de por sí una tragedia, con mayor razón lo será cuando el trabajador despedido se encuentra enfermo y por tanto sin posibilidades reales de trabajar y procurarse su sustento y el de su grupo familiar.

Para los abogados que nos ocupamos del tema laboral es común escuchar en consulta  a trabajadores que han sido despedidos de su empleo cuando se alistaban para una cirugía, o tenían programada la realización de exámenes de alta complejidad y costo elevado, o se encontraban recibiendo tratamiento médico para  sus dolencias.

En esos casos la angustia del trabajador es visible y natural. Su preocupación es obvia: ¿Y ahora qué va a pasar con su cirugía, con su tratamiento de quimioterapia o radioterapia, con su artritis, etc., Y es que la explicación de que luego del retiro el trabajador tiene derecho a un mes más de servicios médicos no resuelve la pregunta, porque como es sabido durante ese período las EPS sólo atienden casos de urgencias.

Pues bien, con el fin de corregir esa irregularidad recientemente la Corte Constitucional precisó que si al momento del despido el trabajador está recibiendo un tratamiento médico, la EPS no lo puede desafiliar del Sistema, y que por lo mismo debe continuar con el tratamiento hasta su terminación.

El caso que le sirvió a la Corte para hacer dicha precisión se resume así:

A una empleada de servicios generales de un conjunto residencial  inicialmente le fue diagnosticado cáncer y luego artritis reumatoidea, las cuales dieron lugar a múltiples incapacidades que la mantuvieron alejada del trabajo durante varios meses. Estando recibiendo de la EPS Sánitas los servicios médicos correspondientes a su tratamiento para la artritis y bajo vigilancia y observación del oncólogo que había atendido su problema de cáncer, fue despedida del cargo sin justa causa, lo que de contera dio lugar a que la EPS Sánitas la retirara del Sistema.

Por considerar que con el despido y el subsiguiente retiro de la EPS, ésta y el Conjunto  le habían vulnerado sus derechos fundamentales a la vida, a la igualdad, la salud, la dignidad, la integridad física y al trabajo, la trabajadora acudió a la tutela en busca de protección para sus derechos quebrantados.

La demanda hizo su trámite de rigor sin prosperidad. La Corte Constitucional la escogió para su revisión y del caso se ocupó su Sala Sexta de Revisión,  la cual concluyó que el Conjunto Residencial le había vulnerado a la accionante  sus  derechos a la igualdad y al trabajo, por desconocer el principio de estabilidad laboral reforzada tras encontrar probado que la accionante había celebrado un contrato de trabajo a término indefinido con el referido Conjunto Residencial en virtud del cual trabajó de forma interrumpida durante 3 años, que  la accionante estuvo sometida a un tratamiento de cáncer de ovario que debe continuar vigilando para asegurar su total recuperación, que actualmente padece de artritis reumatoidea que afecta gravemente su estado de salud, y que a pesar de su situación de salud y de la necesidad de continuar afiliada al Sistema de Salud, el Conjunto Residencial terminó, sin justa causa, el contrato laboral que tenía con la accionante, sin obtener permiso de parte del Ministerio de Trabajo y sin otorgarle la indemnización correspondiente.

Con fundamento en lo anterior, la Sala resolvió concederle el amparo solicitado al encontrar vulnerados los derechos a la igualdad y al trabajo de la accionada por un acto de discriminación del Conjunto Residencial, al desvincularla laboralmente por su condición de salud. Y en tal virtud dispuso conceder la tutela de los derechos fundamentales a la igualdad, al trabajo, a la vida, la salud, la dignidad, y a la integridad física; ordenar al Conjunto Residencial que dentro de las 48 horas siguientes a la notificación de la sentencia reintegrara a la accionante a un cargo acorde con su condición de salud; que le pagara los salarios y las prestaciones sociales que legalmente le correspondían desde cuando se produjo el despido hasta el reintegro; y que le  cancelara la sanción equivalente a 180 días de salario como indemnización por despido, prevista en el artículo 26 de la Ley 361 de 1997.

Seguidamente le ordenó a la EPS Sanitas que dentro de las 48 horas siguientes a la notificación de la sentencia reincorporara  transitoriamente a la accionante al Sistema de Salud y que continuara con los tratamientos de oncología y reumatología requeridos por la accionante hasta su culminación o hasta que fuera afiliada nuevamente por el Conjunto Residencial como parte de su contrato de trabajo.

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8 Opiniones
  1. paula c Dice:

    mi pregunta es me despidieron sin justa causa asi se expresa en la carta pero yo tenia una cita preparada par despues seguir con el proceso de cirugia y ya sin salud todo eso se me pierde debo comenzar desde cero con el procedimiento que se hace en ese caso?

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  2. claudia Dice:

    Soy un empleador que por razones financieras se decide prescindir de un trabajador y el día antes de cancelar el contrato, el trabajador presenta vómito y diarrea… aun no ha solicitado atención médica… Puedo continuar con la desvinculación?

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  3. cesar l Dice:

    Buenas noches

    mi pregunta es la siguiente, resulta que a mi me despidieron con justa causa de mi empleo,para esos dias la empresa realizo los examenes rutinarios de todos los años, yo tengo sindrome del mangito rotador, y una aidicion muy baja por mi oido derecho, tengo que ir a los exames de egreso si salen mal es posible recuperar mi empleo, yo entre apto en los examenes de ingreso.

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  4. gaby Dice:

    buenas tardes

    en el momento me encuentro e tratamiento y tengo un diagnostico de dolor crónico intratable me pueden despedir de mi empleo conociendo mi situacion

    gracias

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  5. Pedro Rivas Dice:

    buenas noches en febrero del 2018 firme un contrato con la empresa por 6 meses antes de que venciera mi contrato yo empeze a sentirme mal no sabia que tenia a pesar que terminaron los 6 meses de contrato firmado me dejaron trabajando igual , seguido comenze a sentirme mas mal de lo normal en salud me daban incapacidad yo la entregaba a la oficina la incapacidad luego de tener ya 8 meses me llevo la sorpresa que ya no iba a trabajar mas con ellos y yo ahun estaba mal de salud ellos lo sabian puesto que les entregaba mi incapacidad cada vez que iba a medico en noviembre del 2018 me hospitalizan yo hablo con quienes eran mis jefes para que me ayudaran ya que por mi condicion medica no queria quedar sin trabajo ellos me dijeron que solo me podian ayudar cn la eps pero que no podian tenerme mas yo acepte debido que estaba muy mal de salud en enero del 2019 comenzaron a mandarme mensual para que cancelara la eps hasta el mes pasado que ya no me pueden ayudar mas, y yo ahun sigo un poco mal de salud sigo teniendo mis citas medicas mensuales, yo podria hacer algo o ya no? me podrian acesorar. GRACIAS

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  6. Jorge Figueroa Dice:

    Buenas tardes, actualmente me encuentro en proceso de calificacion para enfermedad laboral por disminución de fuerza en mi hombro izquierdo (manguito rotador), hace unos años me calificaron mi hombro derecho tambien con enfermedad laboral y la empresa tuvo que condicionar mis funciones según solicitud de la ARL, el dia 31 de julio del presente año recibo notificación de terminacion de contrato por «obra y labor»porque la Compañia tambien termino su contrato con quien lo contrato. En este caso me surge una consulta, debido a que la empresa indica que se va a disolver

    1. La compañía que contrata a la nueva empresa tiene obligacion de mantener a las personas que tienen un diagnostico de enfermedad laboral?

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