Trabajador que es reintegrado debe devolver valores pagados por indemnización y cesantías

Por 17 febrero, 2019

El trabajador que es reintegrado a su puesto por orden de un nuez laboral o de tutela, debe reintegrar los valores que recibió como consecuencia del despido, tales como la indemnización por despido injustificado (si la hubo), o las cesantías que se le hubieren pagado directamente.

Esto se debe a que el decretarse el reintegro, ese reintegro se hace sin solución de continuidad, de manera que legalmente es como si el contrato de trabajo nunca se hubiera interrumpido, de suerte que el empleador debe pagar al trabajador todo lo dejado de pagar por el tiempo que estuvo desvinculado, y el trabajador a su vez, tendrá que reintegrar lo que hubiera recibido del empleador por cuenta del despido a la postre considerado ilegal.

La sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 23610 del 10 de noviembre de 2004 se pronunció en los siguientes términos al abordar este tema:

Según las anteriores consideraciones, el contrato no terminó y ha estado vigente. Si ello es así, no puede el trabajador beneficiado por el reintegro retener el monto de la indemnización por despido que recibió en el momento de la ilegal terminación, ni de cualquier otro que por su esencia y naturaleza sea contrario al restablecimiento del vínculo, como ocurre, por ejemplo, con la liquidación definitiva del auxilio de cesantía que teniendo como causa el fenecimiento del contrato, recibió en ese momento. En este caso, cuando el trabajador ha recibido una indemnización por despido y otros derechos laborales y judicialmente se ha decretado su reintegro sin solución de continuidad, es lógico y de sentido común pensar que esos pagos perdieron su causa y su razón de ser. Y si así sucede, en el que de otro lado, el empleador debe pagar los salarios y prestaciones correspondientes causados durante el período en que el asalariado estuvo cesante, surge incontrastablemente que las partes quedan obligadas a las restituciones mutuas, pues por fuerza de la decisión judicial, el contrato de trabajo recobró su vigencia y esa vigencia cubre también el tiempo durante el cual el trabajador estuvo desvinculado por la decisión ilegal de su empleador. Ciertamente, no se necesitan mayores consideraciones para llegar a ese aserto, ya que de lo contrario, con evidente menoscabo de los principios de la buena fe y del enriquecimiento sin causa, resultaría beneficiado doblemente el trabajador que se apropia de montos cuyas causas desaparecieron precisamente por la acción judicial que él instauró y que procura el restablecimiento de las cosas al estado anterior en que se encontraban cuando fue despedido por una determinación de su empleador que posteriormente es declarada inválida.

Al producirse el reintegro se hace en términos en que el despido desaparece, por lo tanto debe desaparecer todo reconocimiento económico derivado del despido.

Respecto a las cesantías, estas deben consignarse en el fondo de cesantías, de tal manera que el trabajador que las haya recibido al terminar el contrato de trabajo, debe reintegrarlas a la empresa para que esta las consigne en el respectivo fondo, pues así debió ser si el contrato de trabajo no se hubiere terminado, como en efecto considera el juez cuando ordena un reintegro sin solución de continuidad.

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