Acción de nulidad y restablecimiento del derecho

De las Acciones de Nulidad y de Nulidad y Restablecimiento del Derecho

Dentro de las acciones consagradas por la vía jurisdiccional contencioso administrativa para la defensa de los derechos e intereses particulares y generales conculcados en la actividad de la administración, así como para garantizar la supremacía del orden jurídico, se encuentran las acciones de nulidad y de nulidad y restablecimiento del derecho, respecto de las cuales conviene precisar algunos aspectos importantes, teniendo en cuenta que la naturaleza y objetivos que ellos persiguen son diferentes.

De la Acción de Nulidad.

De conformidad con lo previsto en el artículo 84 del C.C.A., subrogado por el artículo 14 del D.E. 2304 de 1989, “toda persona podrá solicitar por sí, o por medio de su representante, que se declare la nulidad de los actos administrativos. Procederá no sólo cuando los actos administrativos infrinjan las normas en que deberían fundarse, sino también cuando hayan sido expedidos por funcionarios u organismos incompetentes, o en forma irregular, o con desconocimiento del derecho de audiencias y defensa, o mediante falsa motivación, o con desviación de las atribuciones propias del funcionario o corporación que los profirió. También puede pedirse que se declare la nulidad de las circulares de servicio y de los actos de certificación y registro”.

De esta manera, la finalidad de la acción de nulidad del acto administrativo demandado es la tutela del orden jurídico, a fin de aquel quede sin efecto por contrariar las normas superiores del derecho. Esta acción se encuentra consagrada en interés general para que prevalezca la defensa de la legalidad abstracta sobre los actos de la administración de inferior categoría, y por ello puede ser ejercida en todo el tiempo por cualquier persona.

Dentro de las características más sobresalientes de esta acción, se encuentran, entre otras, que es pública, no tiene término de caducidad, se ejerce en defensa e interés de la legalidad, la sentencia produce efectos retroactivos, y procede contra actos de contenido general y abstracto.

En relación con la misma, la Corte Constitucional en sentencia No. C-513 de 1994, se pronunció en los siguientes términos:

La acción de nulidad, de larga tradición legislativa (ley 130 de 1913) y jurisprudencial en nuestro medio, tiene como finalidad específica la de servir de instrumento para pretender o buscar la invalidez de un acto administrativo, proveniente de cualquiera de las ramas del poder público, por estimarse contrario a la norma superior de derecho a la cual debe estar sujeto. A través de dicha acción se garantiza el principio de legalidad que es consustancial al Estado Social de Derecho que nuestra Constitución institucionaliza y se asegura el respeto y la vigencia de la jerarquía normativa. Dicha jerarquía, cuya base es la Constitución, se integra además con la variedad de actos regla, que en los diferentes grados u órdenes de competencia son expedidos por los órganos que cumplen las funciones estatales, en ejercicio de las competencias constitucionales y legales de que han sido investidos formal, funcional o materialmente.

La acción de nulidad tiene un sólido soporte en el principio de legalidad que surge, principalmente, del conjunto normativo contenido en los arts. 1, 2, 6, 121, 123, inciso 2o., 124 de la C.P., pero asi mismo tiene su raíz en las normas que a nivel constitucional han institucionalizado y regulado la jurisdicción de lo contencioso administrativo (arts. 236, 237-1-5-6 y 238)
”.

(M.P. Dr. Antonio Barrera Carbonell)

De la Acción de Nulidad y Restablecimiento del Derecho.

Esta acción está consagrada en el artículo 15 del D.E. 2304 de 1989, y a través de la cual una persona ha sido lesionada por un acto de la administración, puede solicitar en defensa de su interés particular y concreto ante la jurisdicción de lo contencioso administrativo, además de la nulidad del mismo por ser contrario a las normas superiores, que se le restablezca en su derecho conculcado, desconocido o menoscabado por aquel. Por consiguiente, la referida acción sólo puede ser ejercida por la persona cuyo derecho ha sido violado o vulnerado en virtud del acto administrativo.

Como lo señaló el H. Consejo de Estado mediante providencia del 15 de noviembre de 1990 (Exp. 2339), al referirse a la misma:

Quepa recordar que la acción de restablecimiento del derecho envuelve dos pretensiones. La primera, la de anulación del acto administrativo, es semejante a la única que integra la acción llamada “de nulidad”, es decir, la nulidad de los actos (art. 84), procediendo ésta cuando hayan sido expedidos por funcionarios u organismos incompetentes, o en forma irregular, o falsamente motivados, o con desviación de las atribuciones propias del funcionario o corporación que los profiera”; la única diferencia que señala la ley en cuanto hace a esta pretensión común de ambas “acciones” es que la de “restablecimiento del derecho”, además de lo anterior, exige que la persona que la incoa “se crea lesionada en un derecho suyo, amparado por una norma jurídica”.

Son, pues, las dos acciones, caminos señalados por la ley colombiana como medios para hacer efectivo el control jurisdiccional de los actos administrativos y para ejercer respecto a ellos, si es del caso, las sanciones típicas del principio de legalidad. Se asemejan ellas al denominado “recurso por exceso de poder” que ha consagrado el derecho francés mediante creación jurisprudencia de vieja data, en cuanto atañe a pretender que se anule el acto administrativo en razón de una de las causales que se han visto en el párrafo precedente.

Ahora bien, como se venía explicando ut supra, la acción de restablecimiento del derecho (la misma que antes se conocía con el nombre de “acción de plena jurisdicción” (CCA, art. 667, L. 167/41) y hoy “acción de nulidad y restablecimiento del derecho” (D.L. 2304/89, art. 15), aunque en verdad es típicamente de carácter subjetivo (“Toda persona que se crea lesionada en un derecho suyo…”), guarda estrecha armonía con la acción de nulidad simple (tutelar el derecho objetivo), puesto que como se deriva de la simple lectura del artículo 84 del Código Contencioso Administrativo vigente, los motivos que se pueden invocar por el demandante, en una u otra acción, son comunes. De allí que una de las pretensiones que contempla la acción de restablecimiento del derecho sea la anulación del acto administrativo y que otra, consecuencia de los resultados favorables de ésta, el restablecimiento en su derecho. Más, lógicamente, que ese restablecimiento está supeditado a que el derecho subjetivo del interesado exista, por que si no existe, mal puede restablecérsele en algo que nunca ha estado en el patrimonio jurídico de esa persona.

Esto último fue lo que observó el tribunal en el caso particular del actor, y vió cómo las simples irregularidades de los actos que declaró nulos no lesionaron ningún derecho suyo, por lo cual denegó esa pretensión (…). Que la acción necesariamente debe ser planteada contemplando el demandante las dos solicitudes inseparables, la de la nulidad del acto y la del restablecimiento del derecho, no significa que el juez administrativo debe acceder indubitablemente a ésta última, dado que en un juicio concreto es posible que el pretendido derecho que se requiere restablecer, no exista” (negrillas y subrayas fuera de texto).

Examinadas las características principales de las mencionadas acciones, y en orden a resolver la cuestión planteada por el demandante, es preciso establecer las diferencias sustanciales existentes en la legislación vigente entre estas acciones de la siguiente manera:

La Acción de Nulidad se ejerce en interés y con el fin de defender el principio de legalidad, lo que constituye un propósito de interés eminentemente general y no particular. Es una acción pública, razón por la cual puede ser ejercida por cualquier persona. No existe término de caducidad, salvo las excepciones previstas en la ley. Los efectos de la sentencia se retrotraen a la expedición misma del acto anulado por la jurisdicción competente. Procede contra actos generales e individuales, siempre y cuando sólo se persiga el fin de interés general de respeto a la legalidad. No obstante, según jurisprudencia del Consejo de estado, la acción de nulidad sólo procede contra actos individuales cuando así lo ha previsto expresamente una ley.

Por el contrario, la Acción de Nulidad y Restablecimiento del Derecho se ejerce no sólo para garantizar el principio de legalidad en abstracto, sino que también con ella se pretende la defensa de un interés particular que ha sido vulnerado por la expedición del acto administrativo. Esta acción sólo puede ser ejercida por quien demuestre un interés específico, es decir, el afectado por el acto. Para su ejercicio se requiere el agotamiento previo de la vía gubernativa a través de los recursos procedentes ante la misma administración (Decreto 2304 de 1989). Por regla general, tiene un término de caducidad de cuatro meses contados a partir de la notificación, publicación o ejecución del acto definitivo. Cabe agregar que si la parte demandante es una entidad pública, la caducidad es de 2 años.

Respecto a la sentencia que se dicte es desarrollo de esta acción, ella produce dos clases de efectos: generales o erga omnes en cuanto a la declaratoria de nulidad y relativos o interpartes en cuanto al restablecimiento de los derechos violados, pues este solo beneficia y obliga a las partes que intervinieron en el proceso. Igualmente, como pueden haberse producido efectos en virtud de la sentencia que no es posible eliminar, en estos casos el restablecimiento del derecho se traducirá en una indemnización de perjuicios, en la modificación de una obligación fiscal o en la devolución de lo pagado indebidamente. Finalmente, por regla general sólo procede contra actos de carácter individual o subjetivo.

Al respecto, el H. Consejo de Estado en providencia de abril 25 de 1986, con ponencia del Magistrado Dr. Enrique Low Murtra, expresó que:

“No es la generalidad del acto administrativo impugnado lo que determina si una acción es de nulidad o es de plena jurisdicción (o de restablecimiento del derecho). Lo que determina la naturaleza de la acción son los fines del actor. Si éste busca exclusivamente la protección del ordenamiento jurídico violado cabrá hablarse, con propiedad, de un contencioso popular de anulación. Si al solicitar la nulidad del acto administrativo, en forma automática se produce el restablecimiento del derecho habrá de entenderse que el actor ha impetrado una acción de restablecimiento aunque califique su demanda de cualquier otra manera”.

En relación con la posibilidad de acumular estas dos acciones, el H. Consejo de Estado ha sido enfático en que dichas acciones no pueden ejercerse conjuntamente, “porque aunque comunmente corresponden al mismo tribunal y se tramitan por igual procedimiento, presentan titulares, naturaleza y finalidades distintas que las hacen excluyentes entre sí”. (Corte constitucional, Sentencia C-199 de 1997).

Nota de actualización: El artículo 84 arriba mencionado fue derogado por el artículo 309 de la ley 1437 de 2011,  y en su lugar se aplica lo que dispusieron los artículos 137 y 138 de la misma ley:

ARTÍCULO 137. NULIDAD. Toda persona podrá solicitar por sí, o por medio de representante, que se declare la nulidad de los actos administrativos de carácter general.

Procederá cuando hayan sido expedidos con infracción de las normas en que deberían fundarse, o sin competencia, o en forma irregular, o con desconocimiento del derecho de audiencia y defensa, o mediante falsa motivación, o con desviación de las atribuciones propias de quien los profirió.

También puede pedirse que se declare la nulidad de las circulares de servicio y de los actos de certificación y registro.

Excepcionalmente podrá pedirse la nulidad de actos administrativos de contenido particular en los siguientes casos:

1. Cuando con la demanda no se persiga o de la sentencia de nulidad que se produjere no se genere el restablecimiento automático de un derecho subjetivo a favor del demandante o de un tercero.

2. Cuando se trate de recuperar bienes de uso público.

3. Cuando los efectos nocivos del acto administrativo afecten en materia grave el orden público, político, económico, social o ecológico.

4. Cuando la ley lo consagre expresamente.

PARÁGRAFO. Si de la demanda se desprendiere que se persigue el restablecimiento automático de un derecho, se tramitará conforme a las reglas del artículo siguiente.

ARTÍCULO 138. NULIDAD Y RESTABLECIMIENTO DEL DERECHO. Toda persona que se crea lesionada en un derecho subjetivo amparado en una norma jurídica, podrá pedir que se declare la nulidad del acto administrativo particular, expreso o presunto, y se le restablezca el derecho; también podrá solicitar que se le repare el daño. La nulidad procederá por las mismas causales establecidas en el inciso segundo del artículo anterior.

Igualmente podrá pretenderse la nulidad del acto administrativo general y pedirse el restablecimiento del derecho directamente violado por este al particular demandante o la reparación del daño causado a dicho particular por el mismo, siempre y cuando la demanda se presente en tiempo, esto es, dentro de los cuatro (4) meses siguientes a su publicación. Si existe un acto intermedio, de ejecución o cumplimiento del acto general, el término anterior se contará a partir de la notificación de aquel.”

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21 Opiniones
  1. Luis Eduardo dice:

    Siendo desvinculado de una Entidad publica en el mes de septiembre de 2.015, mediante un disciplinario en primera y segunda instancia, es posible Interponer en estos momentos Demanda de Nulidad Restablecimiento del Derecho?...

  2. jose domingo martynez q dice:

    CON atento saludo espero su ayuda que les he solicitado por 3a vez lo hago porque confio en ustedes yo con el poder del sr JESUS la presentare por tardar en 15 dias pero espero su ayuda DIOS LOS BENDIGA ATTE JOSE

  3. Luis O. Ramirez B. dice:

    Buenos dias amigos de gererencia.com
    Una familiar , en grave estado de salud (paciente cronica) que estaba en cargo publico en provisionalidad fue despedida. mediante tutela, por accion de la defensoria del pueblo, y luego de revisión por la H. corte constitucional fue ordenada su restitucion a cargo similar. esto duró mas de 1 año en estudio. Dada la sentencia de la corte, luego mi familiar solicitó Accion de Nulidad y restablecimiento del derecho con objeto Le fueran reintegrados los salarios y otros que dejó de percibir. esta acción se solicitó casi de inmediato se notificó la sentencia de la corte. El juez negó la accion alegando caducidad ( + de 4 meses despues de haber sido despedida). Pensariamos que el tiempo deberia tenerse en cuenta a partir del fallo de la Corte... nos pueden ayudar a aclarar si estamos en lo correcto.. o hay algo mas que podamos hacer para que se haga justicia?

    Gracias por toda ayuda que nos presten.

    OMAR RAMIREZ / AMELIA SOLANO

  4. jose domingo martynez q dice:

    respetados señores yo he pedido a ustedes ayuda para reclamar la pension que me corresponde amparado por el regimen de transicion y lo certifica colpensiones en resolucion vpb 14572 de 18 de febrero 2015 pero el juez de 1a ins
    tancia solo confirma las resoluciones anteriores pero no tiene la delicadesa de pronuciarse sobre la la referida resolucion 2a instancia hace lo mismo y diria 3a instancia corte constitucional pasa a revision sala 4a y alli ocurre lo peor la excluyen de revision parece ser me queda accion de nulidad y restablecimiento del derecho espero con todo respeto me ayuden donde ninguno de los tres organos hallaron la razon de mis derechos constitucionales que la honorable corte constitucional el derecho de proteccion especial por ser persona de 78 años desplazado por la violencia y multiples patologias por ello creo puedo presentar ese derecho ya mi correo lo saben mas sin embargo le
    doy mi numero clr 3208816346 gracias atte jose.

  5. jose domingo martynez q dice:

    sres gerencie. com presente tutela para reclamar la pension regimen de transicion en 1a instancia el juez comfirma
    todas las resoluciones habidas y por haber que colpensiones durante 8 años meniega la pension 2a iinstancia corte suprema de justicia hizo lo mismo paso a sala 4a de revision y alli excluyen de revision y solo me notifican el dia 3 de agosto de 2016 talvez por haber solicitado se me informara sobre la tutela t 5459732 juntocon la t 5288871 de 2015
    que es una tutela reclamando derechos de salud pero en resolucion vpb 14572 de febrero de 2015 ya me reconosen el tiempo reclamado y me reconosen como beneficiario del regimen de transicion y acredita cumplir los requisitos.
    pero luego me ponen muchas trabas y me niegan la pension yo teng la certeza que me han violado mis derchos ya que durante 8 años he reclamado solo sin abogado ycreo ese es el factor de discriminacion por ser ya persona de 78 años
    desplazado por la violencia y pobre y enfermo yo les pediria como presentar accion de nulidad y restablecimiento del derepara cho ruego su ayuda de un abogado experto ante colpensiones espero su ayuda al correo o clr 3208816346

  6. Flavio Garavito Gómez dice:

    ¿ Puedo interponer una acción de nulidad y restitución del derecho contra el Acto Legislativo número 1 de 2005?
    ¿O de que forma debo acusar esa norma?
    Esta consulta obedece a que a pesar de estar en el Régimen de Transición, no me es reconocida la pensión a los 60 años sino hasta los 62.
    Considero que se están violando principios constitucionales como el de igualdad, el de favorabilidad y tambien lo establecido en el artículo 48: "Se garantiza a todos los habitantes el derecho irrenunciable a la Seguridad Social."
    "En materia pensional se respetarán todos los derechos adquiridos", este enciso del acto en mención, contradice muchos pronunciamientos de la Corte Constitucional.

  7. elsa dice:

    como ganarle un pleito a alguien tan poderoso como la Universidad de Antioquia, que cerró el Colegio Nocturno de la UdeA. con mentiras?

  8. Isabel dice:

    El Decreto 2304 de 1989 fue Derogado por el art. 309, Ley 1437 de 2011, a partir del 2 de julio de 2012

  9. Shalom dice:

    La Asamblea del Departamento de Antioquia, expidió la ordenanza 001 de 2013 (norma jurídica), según la cual se condonan los impuestos sobre vehículos hurtados desde el 1 de enero de 2013 en adelante. 
    A Samuel Rojas, quien reside en Medellín,  le habían hurtado su vehículo en junio 2013, y pese a la existencia de la norma citada (ordenanza 001 de 2013) le ha llegado la factura por los impuestos de los años 2014 y 2015. Jorge presentó solicitud para que se anulara la factura por efectos de la condonación ordenada en la ordenanza 001 de 2014, pero su solicitud fue rechazada.

    a)   Cuál mecanismo de protección procede:

    b)   Cuál es la definición del mecanismo seleccionado.
    c)    Por qué procede el mecanismo seleccionado.
    d)  Quien puede interponer el mecanismo.
    e)   Cuáles son los requisitos y los procedimientos establecidos por la Ley para el instaurar el mecanismo de protección de derechos seleccionado en la respuesta.

  10. ALEXANDER CUELLAR dice:

    buenas tardes
    Mi inquietud es la siguiente:
    soy contratista del estado y en un proceso fueron vulnerados todos los principio de la contratación publica y adjudicaron el contrato a otro proponente.
    yo se que contra el acto de adjudicación solo procede la acción de nulidad y restablecimiento del derecho art 77 paragrafo 2 de la ley 80 del.93
    mi pregunta en la siguiente:
    ¿ante quien se interpone la acción de nulidad y restablecimiento del derecho?
    ¿se puede hacer mediante la tutela? cual seria la figura?
    ¿la puede interponer el afectado sin necesidad de apoderado?
    ente quien se impugna?

  11. lorenzo quintero vargas dice:

    un contrato de un automotor me da la posecion del mismo

  12. andrea dice:

    doctor buenas yo empece un proceso ordinario y hubo un juzgamiento en el proceso el juzgado ordeno el pago de un dinero pero el proceso paso al administrativo y paso a la accion de nulidad y restablecimiento de derechoy ahora mismo esta en los tribunales y deseo saber si con la nulidad y restablecimiento de derecho se pierde ese dimero del juzgamiento ordinario que fue en el 2011. un abogado me dijo que los terminos no se vencian sera que puedo reclamarlos por la defensoria del pueblo. yo le agradezco su respuesta gracias

  13. Alvaro Rojas dice:

    Atento y cordial saludo, después que se produce un fallo de segunda instancia, cuanto tiempo tiene la parta demandada para proceder a cumplir lo ordenado?

  14. Nancy simanca dice:

    Hola buenas tardes, soy docente y me dieron el acto administrativo , carga académica por medio de una petición, le pedí debidamente motivada, hice la petición por que me re ubicaron a otra sede perteneciente ala institución,pero donde no me siento a gusto el rector responde, pero sin l debida motivación mi pregunta en que delito o infracción recae el rector? que demanda hago? donde quien?

  15. CARLOS OCHOA dice:

    MI INQUIETUD TIENE QUE VER RESPECTO A LA CADUCIDAD DE LA ACCIÓN DE NULIDAD Y RESTABLECIMIENTO, Y CONSISTE EN:

    CUANDO LA ACCIÓN DE NULIDAD CADUCA QUE OTRO MEDIO PUEDO UTILIZAR PARA HACER QUE UN ACTO ADMINISTRATIVO DE CARÁCTER PARTICULAR PUEDA SER REVOCADO POR LA MISMA AUTORIDAD QUE LO EXPIDIÓ?

  16. angela vargas dice:

    Tengo una inquietud, si deseo iniciar procesos de nulidad de un acto administrativo que se que conllevaria a uno de nulidad y restablecimiento de derecho, estoy en la obligacion de iniciar el de nulidad y restablecimiento del derecho, no puedo iniciarlo unicamente por la nulidad. no hay opcion. que oportunidad o qeu medio se puede inciiar para revivir un proceso de nulidad y restablecimiento del derecho que ya esta archivado...

  17. Alba dice:

    Hola, interpusimos una demanda contra el estado por la muerte de mi hermano, se puso a cada uno de mis hermanos como afectados y a mi mama, eso hace 15 años, ya salio a favor nuestro , pero resulta que hasta este momento nos damos cuenta que en un error del abogado no nos puso en la demanda a mi hermana y a mi, pero si estamos en el poder y allego nuestros registros civiles. El nunca se ve que haya sido notificado de porque razón aparecen los registros civiles nuestros. Ayuda poeta que podemos hacer mi hermana y yo ya que mis otros hermanos no les importa y mi madre ya falleció. Poeta una respuesta urgente

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