Diferencia entre costo y gasto

Conceptualmente no siempre resulta fácil diferenciar entre un costo y un gasto, conceptos que si bien significan erogaciones, tienen una naturaleza y una connotación bien diferentes. Trataremos pues de identificar las diferencias que pueden haber entre costo y gasto.

Definición de costo.

El costo hace referencia al conjunto de erogaciones en que se incurre para producir un bien o servicio, como es la materia prima, insumos,  mano de obra energía para mover máquinas, etc.

El costo incluye todo elemento y erogación que terminan haciendo parte del producto final o servicio prestado de forma directa.

Definición de gasto.

Por gasto se entiende el conjunto de erogaciones destinadas a la distribución o venta del producto, y a la administración e incluso al mantenimiento de a planta física de la empresa.

En el gasto se pueden clasificar aquellas erogaciones que no se pueden identificar de forma directa en el producto final porque no participó en su construcción.

Diferenciadas entre costo y gasto.

De la lectura de las definiciones se identifica una clara diferencia: El costo es la erogación en que se incurre para fabricar un producto. El gasto es la erogación en que se incurre para distribuirlo y para administrar los procesos relacionados con la gestión, comercialización y venta de los productos, para operar la empresa  o negocio.

Por ejemplo, supongamos una empresa que fabrica tornillos. Cada tornillo requerirá de cierta cantidad de hierro, así como la mano de obra para poderlo fabricar. Necesitará también cierta cantidad de energía eléctrica para operar la maquinaria que lo produce. También requerirá material para ser empacado. Hasta aquí todas las erogaciones se pueden considerar como costo. Ahora ya el tornillo está fabricado, empacado y almacenado listo para ser comercializado.

Una vez el tornillo terminado se encuentra en la bodega, toda erogación en que se incurra en adelante, se  constituirá en un gasto.

Para vender esos tornillos habrá que pagar transporte, almacenamiento, teléfono, pagarle al vendedor, a la recepcionista, al gerente, al contador público  y al abogado, etc. Todas esas erogaciones se consideran como gastos.

Esto, por supuesto, de una forma simplificada y elemental, ya que un costeo preciso requiere considerar muchos aspectos adicionales.

De aquí podemos advertir otra diferencia. Los elementos que constituyen costo, generalmente están presentes en el producto terminado: en cada tornillo hay una cantidad de hierro, una cantidad de minutos de trabajo, y unos cuantos vatios de energía. Todos cuantificables y identificables.

El sueldo del vendedor, de la secretaria o del gerente no se puede identificar en el tornillo, por cuanto no están debido a que fueron posteriores a su fabricación, o estas personas no realizaron ninguna actividad que se pueda imputar de forma directa en la fabricación del tornillo.

Una diferencia más teórica nos dice que el gasto es la erogación de la que no esperamos obtener un ingreso futuro, y el costo es una erogación de la que sí se espera un ingreso futuro.

Lo anterior luce más sencillo cuando suponemos que de lo pagado al gerente (gasto)  no hay forma de obtener un ingreso de forma directa. En cambio, de la venta del tornillo sí se puede obtener algún ingreso.

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16 Opiniones
  1. Marivy Gomez dice:

    Muy agradable explicación. Ya le entiendo mejor xq estaba pérdida . gracias

  2. Eddy dice:

    Aprecio su manera sencilla de explicar. Ahora tengo claro los conceptos, gracias.

  3. ELENA TROYA dice:

    me gusto la forma tan sencilla como se explica la diferencia entre costos y gastos, excelente

  4. pablo dice:

    cuando uno compra diferentes insumos para la produccion de un bien. pregunto:
    cuando busco el mejor precio en la adquisicion de los insumos para la produccion de un bien se considera como REDUCCION DE COSTOS???????

  5. Rolando Rivera dice:

    Excelente explicación, me amplió lo poco que sabía del tema, para mi simplemente era Costo recibes un ingreso y Gasto no recibes nada.

  6. Andres Fabian dice:

    me parece excelente la definicion, ahora si me quedo mas claro, que es un costo y que es un gasto, muchas gracias...

  7. Filemón Aráuz dice:

    Excelente, gracias por la información.

  8. Edgar Diaz dice:

    Gracias por ayudar a diferenciar entre costo y gasto pero me queda algo en el aire , en que momento el COSTO se convierte en GASTO, contablemente se dice " Uno costo se convierte en gasto cuando se consume y contribuye a generar ingresos", agradecería bastante una explicación a esto.

    • Jhonatan dice:

      Hola Edgar de manera casual podría sugerir estos ejemplos:

      Producir un tornillo es un costo, al pasar de la producción al almacenaje se convertiría en un gasto, ya que esta listo para ser distribuido y generar ingresos por su venta.
      Para que ese tornillo se venda, es necesario tener los canales y personas para la venta, ahí se muestra la transición de costo a gasto desde el enfoque del ingreso.

      Ese es mi aporte. ¡Saludos!

  9. Alejandro dice:

    ¡Excelente artículo!
    Por fin alguien pudo explicar de manera clara, concisa y sin ambgüedades la diferencia fundamental entre costo y gasto. Básicamente, el costo forma aser parte de un elemento tangible (y por tanto, con valor); mientras que los gastos son lo necesario para completar la venta del producto, que es el objeto fundamental de una actividad comercial de bienes. ¡Gracias mil!

  10. Armando dice:

    Hola, felicitaciones por el articulo.
    Lo que aun no se es que pasa con la maquinaria ( Horas Maquina que se utiliza en el proceso productivo), se considera como costo o gasto.

    Entiendo que todo aquello que hace posible la transformacion de la materia prima en producto terminado (sea bien o servicio) es un Costo y todo aquello que esta a su alrededor es un gasto.
    Que sucede con la Maquinaria ejemplo en una Textil, que pasa con las horas-maquina de la Cortadora, Bordadora, Lavadora, Etc.

  11. Gladys dice:

    Excelente información, muy claro y específico. muchas gracias..

  12. Magaly Roxana Sanchez Huashuayllo dice:

    Muchas gracias a los que hicieron posible está página, la explicación de costos y gastos es clara y precisa

  13. Adriana dice:

    Hola, disculpe se podria saber el autor que escribio este artículo de este tema muy interesante, para un trabajo de mi universidad porfavor.Gracias

  14. Jhon Marin dice:

    Buenos días, excelente explicación esta pagina es la mejor en cuanto se trata a asuntos contables ya la he venido visitando varias meses para consultas de mi Universidad ya que estoy estudiando Contaduría solo me queda decir que muchas gracias a quienes colaboran para que esta pagina sea realmente increíble.

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