Quiénes son comerciantes

Un comerciante es una persona que se dedica a ejercer el comercio como oficio. Es quien tiene como negocio comerciar.

El artículo 10 del código de comercio se encarga de definir quiénes son considerados como comerciantes:

«Son comerciantes las personas que profesionalmente se ocupan en alguna de las actividades que la ley considera mercantiles. La calidad de comerciante se adquiere aunque la actividad mercantil se ejerza por medio de apoderado, intermediario o interpuesta persona.»

Comerciantes es pues, aquella persona natural o persona jurídica que voluntariamente, y de forma regular y profesionalmente, desarrolla un acto jurídico considerado como mercantil por la ley.

De lo anterior se evidencia claramente que el hecho que otorga la calidad de comerciante a una persona es la realización por parte de ésta de actos de comercio de manera profesional, habitual y no ocasional, tal y como lo establece el artículo 11 del código de comercio cuando señala:

«Las personas que ejecuten ocasionalmente operaciones mercantiles no se considerarán comerciantes en cuanto a dichas operaciones»

Si nos detenemos un poco en la expresión profesionalmente, podemos concluir que aunque se desarrolle una actividad mercantil, se es comerciante sólo si se hace de forma profesional. A manera de ejemplo, si una persona natural vende su casa, o sus muebles, no lo está haciendo de forma profesional ni habitual, es un acto ocasional que en ningún momento lo convierte en comerciante.

Actividades mercantiles

Ya tenemos claro que los comerciantes son las personas que en los términos señalados por la ley ejercen actividades mercantiles, así que debemos ahora definir cuáles son esas actividades mercantiles.

El artículo 20 del Código de comercio enumera cada una de las actividades que la ley considera como mercantiles:

  1. La adquisición de bienes a título oneroso con destino a enajenarlos en igual forma, y la enajenación de los mismos;
  2. La adquisición a título oneroso de bienes muebles con destino a arrendarlos; el arrendamiento de los mismos; el arrendamiento de todo clase de bienes para subarrendarlos, y el subarrendamiento de los mismos;
  3. El recibo de dinero en mutuo a interés, con garantía o sin ella, para darlo en préstamo, y los préstamos subsiguientes, así como dar habitualmente dinero en mutuo a interés.
  4. La adquisición o enajenación, a título oneroso, de establecimientos de comercio, y la prenda, arrendamiento, administración y demás operaciones análogas relacionadas con los mismos;
  5. La intervención como asociado en la constitución de sociedades comerciales, los actos de administración de las mismas o la negociación a título oneroso de las partes de interés, cuotas o acciones;
  6. El giro, otorgamiento, aceptación, garantía o negociación de títulos-valores, así como la compra para reventa, permuta, etc., de los mismos;
  7. Las operaciones bancarias, de bolsas, o de martillo;
  8. El corretaje, las agencias de negocios y la representación de firmas nacionales o extranjeras;
  9. La explotación o prestación de servicios de puertos, muelles, puentes, vías y campos de aterrizaje;
  10. Las empresas de seguros y la actividad aseguradora;
  11. Las empresas de transporte de personas o de cosas, a título oneroso, cualesquiera que fueren la vía y el medio utilizados;
  12. Las empresas de fabricación, transformación, manufactura y circulación de bienes;
  13. Las empresas de depósito de mercaderías, provisiones o suministros, espectáculos públicos y expendio de toda clase de bienes;
  14. Las empresas editoriales, litográficas, fotográficas, informativas o de propaganda y las demás destinadas a la prestación de servicios;
  15. Las empresas de obras o construcciones, reparaciones, montajes, instalaciones y ornamentaciones;
  16. Las empresas para el aprovechamiento o explotación mercantil de las fuerzas o recursos de la naturaleza;
  17. Las empresas promotoras de negocios y las de compra, venta, administración, custodia o circulación de toda clase de bienes;
  18. Las empresas de construcción, reparación, compra y venta de vehículos para el trasporte por tierra, agua y aire, y sus accesorios, y
  19. Los demás actos y contratos regulados por la ley mercantil

Ahora bien, así como la ley señala cuales son los actos mercantiles, también establece cuales actividades no se consideran mercantiles.

Esto lo hace en el artículo 23 del Código de comercio:

  • La adquisición de bienes con destino al consumo doméstico o al uso del adquirente, y la enajenación de los mismos o de los sobrantes;
  • La adquisición de bienes para producir obras artísticas y la enajenación de estas por su autor;
  • Las adquisiciones hechas por funcionarios o empleados para fines de servicio público;
  • Las enajenaciones que hagan directamente los agricultores o ganaderos de los frutos de sus cosechas o ganados, en su estado natural. Tampoco serán mercantiles las actividades de transformación de tales frutos que efectúen los agricultores o ganaderos, siempre y cuando que dicha transformación no constituya por sí misma una empresa, y
  • La prestación de servicios inherentes a las profesiones liberales.

Es decir que la persona que desarrolle esas actividades así lo haga de forma permanente o profesional, no se considera comerciante.

Obligaciones de los comerciantes

Ser comerciante implica tener algunas obligaciones y cumplir con algunas responsabilidades.

Entre las muchas obligaciones que tienen los comerciantes, el código de comercio establece que los comerciantes están:

  • Llevar contabilidad
  • Inscribirse en el registro mercantil
  • Registrar los Libros de contabilidad o Libros de comercio,
  • Conservar los documentos y soportes relacionados con su actividad, etc.

Existen otro tipo de obligaciones como son las relacionadas con los impuestos, y con las obligaciones que les exigen las diferentes entidades de control del estado como las superintendencias, obligaciones desarrolladas en otros artículos que puede ubicar utilizando nuestro buscador.

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Déjenos su opinión

13 Opiniones
  1. José F. Blanco dice:

    Como todo comerciante esta obligado a llevar contabilidad, entonces para que incluye la Dian esta actividad como trabajador por cuenta propia ya que no puede acogerce al imas.

  2. Amy dice:

    Cuales son las mas importantes responsabilidades de un comerciante?

  3. maria isabel giraldo dice:

    Un escritor se considera un comerciante?

    • Julio Correa dice:

      Ello se da si el escritor de manera voluntaria y regular realiza un acto juridico con lo que escribe, para lo cual se debe entender de que el escritor regularmente se obliga para con un acreedor a satisfacerle un texto u escrito determinado.

  4. Beatriz marin dice:

    buen dia quisiera saber si debo registarme en camara de comercio al abrir un local pequeño de venta de cosmeticos, muchas gracias

  5. Beatriz marin dice:

    buen dia, quisiera saber si debo registrarme en camara de comercio al tener un local pequeño con venta de cosmeticos?? muchas gracias

  6. ANDREA GOMEZ dice:

    Cuales son los docuemntos necesarios para abril un estableciemiento comercial ” tienda”

  7. Ricardo Velasquez dice:

    Todo persona que realice actividades mercantiles debe de registrarse, excepto los que indica el art. 23, del codigo Colombiano, aca en Guatemala los primeros 10 art. del codigo de comercio especifican quiene son comerciantes, pero en especial el art. 2, saludos

  8. Ricardo Velasquez dice:

    Estimada Amy: la responsabilidad de todo comerciante es llevar contabilidad y tributar.

  9. Devorah Velazquez dice:

    Las responsabilidades de un comerciante registrados dependerán del tipo de actividad que ejerzan.
    Por ejemplo, hay operaciones exentas de IVA, que es el ITBIS para nosotros lo Dominicanos.

  10. Devorah Velazquez dice:

    Los otros pasivos son aquellas obligaciones que tiene una empresa que no tiene que ver con su actividad comercial, por ejemplo: Un anticipóque recibe una empresa para un proyecto.

    Partiendo de éste concepto, ¿qué es una actividad comercial? Si lo piensas, en el caso anterior, la empresa estå recibiendo un anticipo por un trabajo que tiene que ver con la actividad comercial que ella realiza, lo que me da a entender que la diferencia entre otros pasivos y un pasivo diferido es el hecho de que el primero son obligaciones que no tienen que ver con las actividades de la empresa, y el segundo, sí.

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