Anatocismo o capitalización de intereses

El anatocismo o capitalización de intereses es la figura que permite cobrar intereses sobre intereses no pagados, lo que equivale a capitalizar los intereses.

Qué es la capitalización de los intereses.

La capitalización de intereses surge cuando los intereses no son pagados y se suman al capital inicial, lo que implica pagar intereses sobre los intereses capitalizados.

Para ilustrarlo supongamos que se hace un préstamo de $10.000.000 con un interés mensual del 2%, es decir que mensualmente se paga un interés de $200.000.

Si en un mes no se pagan los $200.000 de intereses, se suman al capital de $10.000.000, y este queda en $10.200.000, así que en el siguiente mes el interés del 2% se liquida sobre ese valor, lo que arroja la suma de $204.000.

Legalidad del anatocismo.

Se suele creer que es ilegal capitalizar intereses, pero no es del todo cierto.

En primer lugar, el código civil en el artículo 2235 señala expresamente que:

«Anatocismo. Se prohíbe estipular intereses de intereses.»

Por consiguiente, en las obligaciones civiles está prohibida la capitalización de intereses, pero no así en la ley comercial.

Es así como el artículo 886 del código de comercio señala sobre el anatocismo:

«Los intereses pendientes no producirán intereses sino desde la fecha de la demanda judicial del acreedor, o por acuerdo posterior al vencimiento, siempre que en uno y otro caso se trate de intereses debidos con un año de anterioridad, por lo menos.»

En consecuencia, cuando se trata de obligaciones comerciales es posible la capitalización de intereses en los términos señalados por la norma.

Respecto a la capitalización de intereses en el sistema financiero, el parágrafo primero del artículo 64 de la ley 45 de 1990 señala:

«En operaciones de largo plazo los establecimientos de crédito podrán utilizar sistemas de pago que contemplen la capitalización de intereses, de conformidad con las reglamentaciones que para el efecto expida la Junta Monetaria.»

Esta norma fue reglamentada por el artículo 121 del decreto 663 de 1993 que señala en su numeral primero:

«Capitalización de intereses en operaciones de largo plazo. En operaciones de largo plazo los establecimientos de crédito podrán utilizar sistemas de pago que contemplen la capitalización de intereses, de conformidad con las reglamentaciones que para el efecto expida el Gobierno Nacional.»

La Corte constitucional la sentencia C-747/99 declaró inexequible este artículo únicamente respecto a los créditos de vivienda a largo plazo, de manera que en los otros créditos es legal la capitalización de intereses.

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