Tiempo que debe haber entre la falta y el despido del trabajador

¿Cuánto tiempo debe transcurrir entre la fecha en que el trabajador comete la falta y la fecha en que es despedido por el empleador, o se notifica la diligencia de descargos?

Tiempo que se tiene para llamar a descargos al trabajador.

Empecemos por determinar el tiempo que el empleador tiene para llamar a descargos al trabajador desde el momento en que este comete la falta que se le imputa, que por lo general es el primer paso que conduce al despido.

Frente al tema hay dos momentos distintos que se deben tener en cuenta.

  1. El momento en que el trabajador comete la falta.
  2. El momento en que el empleador se entera de la falta cometida por el trabajador.

Es probable que las dos cosas ocurran en un mismo momento, pero no es la regla general, ya que el empleador suele enterarse tiempo después de que el trabajador haya cometido la falta.

Tiempo máximo para citar a descargos al trabajador.

El plazo que tiene el empleador para llamar a descargos al trabajador se cuenta desde la fecha en que tuvo conocimiento de la falta, pues ante es físicamente imposible.

Diligencia de descargos laborales.La citación o llamamiento a descargos es el mecanismo que evita al empleador ser demandado por violar el derecho a la defensa del trabajador.

La sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia SL4764-2020, con radicación 66500 de fecha diciembre primero de 2020, señaló:

«Con relación a este puntual aspecto, es preciso tener en cuenta que la oportunidad del despido se evalúa a partir del momento en que el empleador conoce de los hechos constitutivos de la justa causa y no desde su ocurrencia.»

La Corte habla del despido, pero es lo mismo para el caso del llamamiento a descargos, que es el primer caso que conduce al despido del trabajador.

Y respecto al plazo que tiene para llamarlo a descargos, la ley no fija ninguno, así que ha sido la doctrina las altas cortes quien han fijado criterio al respecto, y en la misma sentencia referida señala la Corte suprema de justicia:

«Ahora, el concepto de inmediatez implica que el despido debe ser consecuencia inmediata de la falta cometida o por lo menos, próxima, esto es, dentro de un tiempo prudencial y razonable, entre la conducta desplegada por el trabajador y la terminación de su contrato de trabajo.»

La corte se refiere a un plazo prudencial y razonable sin determinar con exactitud cuál es ese plazo, así que dependerá de cada caso particular, que aplica tanto para el despido como para el proceso disciplinario, que puede o no conducir al despido del trabajador.

Para que el empleador inicie un proceso disciplinario primero debe enterarse de la falta cometida por el trabajador, y luego debe reunir el material probatorio suficiente para sustentar el proceso disciplinario, lo cual toma un tiempo, tiempo que será distinto según el tipo de empresa o las circunstancias de cada caso.

En consecuencia, un tiempo razonable puede ser una semana, dos semanas o incluso un mes, debiendo el empleador justificar las razones por las cuáles ha tomado determinado tiempo en iniciar un proceso disciplinario.

Un mes de plazo luce razonable en casi cualquier circunstancia, pero un año no, así que depende de lo que las partes argumenten y prueben en el proceso.

Respecto a la inmediatez del despido el siguiente artículo lo aborda con más detalle.

Inmediatez entre la falta y el despido del trabajador.Para que un despido por justa causa sea legal, debe existir inmediatez entre la fecha del despido y la justa cusa alegada.

Téngase presente que cuando el empleador no demuestra la inmediatez entre la falta y el despido o el llamamiento a descargos que es lo mismo, se presume que la falta cometida por el trabajador fue exculpada desapareciendo la causalidad entre la falta y el despido, lo que convierte el despido en injusto.

Por último, también se debe considerar los casos en que se trata de faltas continuadas, donde el tiempo o plazo se cuenta desde el último suceso o incidente.

¿Después de los descargos que sigue?

Una vez el trabajador ha sido llamado a descargos, ha dado su versión y presentado las pruebas a su favor, lo que sigue es la decisión del empleador, que bien puede ser el despido, la imposición de alguna sanción disciplinaria, o archivar el proceso disciplinario.

El empleador evaluará la respuesta del trabajador para determinar la decisión que tomará, y en ese punto el trabajador no puede hacer nada excepto esperar la decisión, y si es despedido, demandar al empleador ante un juez laboral si lo considera pertinente.

¿Los llamados de atención tienen vigencia?

Los llamados de atención que notificación a la hoja de vida no tienen vigencia, es decir, permanecerán por siempre en la hoja de vida.

Lo que ocurre es que pasado un determinado tiempo el llamado de atención ya se puede utilizar como un medio para alegar reincidencia.

Una cosa es tener 3 llamados de atención en 10 años, y otra cosa es tenerlos en un mes. En el primer caso no se puede hablar de reincidencia, y en el segundo sí.

Sin embargo, este es un asunto subjetivo al no existir norma que regule ese aspecto, quedando a la interpretación de empleador e incluso del juez, y, además, de lo que diga el reglamento del trabajo o el mismo contrato de trabajo.

Preguntas frecuentes.

A continuación, damos respuesta a las preguntas frecuentes realizadas por nuestros lectores.

De acuerdo a lo explicad previamente, el tiempo máximo para citar a descargos debería ser de un mes a partir del momento en que el empleador se entera de la falta cometida por el trabajador.

Los descargos como tal no afectan la hora de vida, pero el proceso disciplinario sí puede afectarla si se falla en contra del trabajador.

Dependerá de la política de recursos humanos de la empresa o del reglamento de trabajo, pero en general un memorando al ser parte de la historia del trabajador, es indefinido.

La ley no fija un plazo para ello, por lo que dependerá de lo establecido en las normas internas de la empresa, que deber haber fijado un procedimiento a seguir respecto a los procesos disciplinarios que se inicien a un trabajador.

La audiencia de descargos es la reunión, espacio o fase procesal donde el trabajador rinde sus descargos respecto a un proceso disciplinario iniciado por el empleador.

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Forma de citar este artículo (APA):

Gerencie.com. (2024, marzo 11). Tiempo que debe haber entre la falta y el despido del trabajador [Entrada de blog]. Recuperado de https://www.gerencie.com/cuanto-tiempo-debe-transcurrir-entre-la-fecha-en-que-se-comete-la-falta-y-el-despido-del-trabajador.html

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  1. Michael Jonathan Rodríguez Rincón (diciembre 7 de 2023)

    Buenas noches, una pregunta es legal hacer una diligencia de descargos en período de prueba

    Responder
  2. Ernesto Piedrahita (marzo 24 de 2024)

    Ernesto Piedrahita. whatsapp: 313 8830983. Nota: Doy respuesta gratuita a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes sobre Derecho laboral, que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico. Hago asesorías sobre liquidación de prestaciones sociales, despidos, Licencias, permisos, embargos salariales e indemnizaciones laborales.

    Responder
  3. Camila Ruiz (abril 8 de 2024)

    Buenas noches, agradezco me puedan contestar
    Yo trabajo en un call center de ventasMi empleador me hizo un feedback el 08 de marzo sobre informacion errada que dije en una llamada, yo acepte modifique mi gestion y no volvi a dar esa informacion, un mes despues me cito a descargos por esa misma llamada, es valida esta citacion a descargos? aplica el principio de inmeditez en este caso?

    Responder
    • Gerencie.com
      Gerencie.com en respuesta a Camila Ruiz (abril 9 de 2024)

      Más que al inmediatez, lo relevante aquí es que el trabajador no puede ser sancionado dos veces por la misma falta, puesto que dice la doctrina, que la sanción mata la falta, de modo que si ya se le realizó un procedimiento disciplinario la primera vez, no se le puede hacer un segundo procedimiento sobre la misma falta.

      Es probable que la segunda notificación obedezca a la continuación del primer proceso disciplinario, caso en el cual sí sería legal en la medida en que sólo existirá un único proceso que aún no ha culminado.

      Responder

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