Periodo de prueba en el contrato de trabajo

Por

Todo contrato de trabajo contempla un periodo de prueba, el cual tiene como objetivo que las partes conozcan sus cualidades y condiciones, y se evalúen entre si, para luego determinar la conveniencia o no de  continuar con el contrato de trabajo.

El artículo 76 del Código sustantivo del trabajo define el periodo de prueba como “la etapa inicial del contrato de trabajo que tiene por objeto, por parte del patrono, apreciar las aptitudes del trabajador, y por parte de éste, la conveniencia de las condiciones del trabajo”.

Estipulación del periodo de prueba

El periodo de prueba debe ser estipulado en el contrato de trabajo, sea este verbal o escrito, a término fijo o a término indefinido.

Al respecto dice el artículo 77 del código sustantivo del trabajo

  1. El período de prueba debe ser estipulado por escrito, y en caso contrario los servicios se entienden regulados por las normas generales del contrato de trabajo.
  2. En el contrato de trabajo de los servidores domésticos se presumen como período de prueba los primeros quince (15) días de servicio.

Duración del periodo de prueba

La duración del periodo de prueba está regulada por el artículo 78 del código sustantivo del trabajo, y este dice que:

El período de prueba no puede exceder de dos (2) meses.

En los contratos de trabajo a término fijo, cuya duración sea inferior a un (1) año el período de prueba no podrá ser superior a la quinta parte del término inicialmente pactado para el respectivo contrato, sin que pueda exceder de dos meses.

Cuando entre un mismo empleador y trabajador se celebren contratos de trabajo sucesivos, no es válida la estipulación del período de prueba, salvo para el primer contrato.

Cuando el período de prueba se pacte por un plazo menor al de los límites máximos expresados, las partes pueden prorrogarlo antes de vencerse el período inicialmente estipulado, sin que el tiempo total de la prueba pueda exceder dichos límites.

Efecto jurídico del periodo de prueba

El periodo de prueba tiene unos efectos jurídicos que señala el artículo 80 del código sustantivo del trabajo:

  1. El período de prueba puede darse por terminado unilateralmente en cualquier momento, sin previo aviso.
  2. Los trabajadores en período de prueba gozan de todas las prestaciones.

Este último punto es de especial importancia por su alcance y sus efectos jurídicos. En el periodo de prueba, el empleador puede despedir (dar por terminado el contrato) al trabajador en cualquier momento y sin previo aviso, pero siempre que exista una causa objetiva según ha dicho reiterada jurisprudencia de la corte constitucional.

En consecuencia, el empleador puede despedir al trabajador en periodo de prueba, pero si no existe una justa causa objetiva, el trabajador puede alegar un despido injustificado y si el empleador no prueba que la causa de despido fue justa, entonces el juez podría condenarlo a pagar la respectiva indemnización.

Esto es así, porque el la misma definición que artículo 76 del código sustantivo del trabajo hace del periodo de prueba:

«..que tiene por objeto, por parte del empleador, apreciar las aptitudes del trabajador...»

El único objetivo del periodo de prueba para el empleador es evaluar las aptitudes del trabajado, de manera que sólo si no se cumple ese objetivo el trabajador puede ser despedido, es decir, que adicional a las otras justas causas que considera la ley para despedir a un trabajador, en el periodo de prueba se suma una: la falta de aptitudes del trabajador, de manera que si no se configura esa justa causa, el trabajador en periodo de prueba se puede despedir en cualquier momento y sin previo aviso, pero será un despido injustificado.

Consulte: El empleador solo está autorizado para despedir al trabajador en período de prueba cuando la causa del despido sea su comprobada ineptitud.

Si el trabajador es despedido en el periodo de prueba, tiene  derecho a que se le reconozcan los demás derechos laborales como la seguridad social, las prestaciones sociales, y obviamente el salario, sin importar el tiempo que dure la relación laboral.

En el caso de contratos sucesivos, el periodo de prueba sólo debe existir en el primer contrato, luego, si se decide renovar el contrato de trabajo, ya no opera la figura del periodo de prueba.

Notas:

  1.  En el contrato de trabajo verbal no existe el periodo de prueba (pero...) se puede pactar independientemente por escrito, aunque el contrato como tal sea verbal.
  2. Se exceptúa el contrato de trabajo de los empleados del servicio doméstico, donde se presume el periodo de prueba, por lo que no se hace necesario que se pacte por escrito.

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16 Opiniones
  1. Luz Doriela Dice:

    Buenas tardes por favor me pueden colaborar con lo siguiente:
    en las modalidades de contrato a termino fijo, indefinido, obra o labor, aprendizaje,temporal, ocasional o accidental y en las modalidades de civil de prestacion de servicios se aplica el periodo de prueba.
    Mil gracias por su pronta respuesta

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    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Luz Doriela, efectivamente en todas las modalidades de contrato de trabajo se puede y se debe fijar periodo de prueba. En los contratos de prestación de servicios no existe el periodo de prueba ya que no es un contrato laboral o civil. Le faltó mencionar el contrato de aprendizaje en el cual a pesar de no ser contrato de trabajo como tal, si se debe pactarlo y el periodo es de 3 meses. Artículo 88 numeral 2 del Código Laboral. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Nota: Doy respuesta gratuita a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes que me hagan a mi correo electrónico en materia laboral. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Asesorías en liquidación de prestaciones sociales e indemnizaciones laborales.

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      • wender g Dice:

        Buenas dias tengo una duda por favor me ronovan contrato en enero y es el primero en renovar horita en diciembre me liquidan entre esa liquidacion como es la primera liquidacion estra en periodo de prueba vacaciones y prestaciones

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  2. Yasgilu Dice:

    Buenas tardes:, por favor me pueden aclarar lo siguiente: Llevo 7 años en una empresa y he tenido mucha presion bajo circunstancias de maltrato verbal y acoso de mi jefe, hace poco me amenazó con ponerme en periodo de prueba y que no le temblaría la mano. Eso lo puede hacer, es legal, despues de tanto tiempo? Siento que lo que trata de hacer es presionarme para que me vaya. Soy madre soltera y por supuesto vivo de mi trabajo y me esmero por hacerlo bien para sacar adelante a mi hija. QUEDO MUY AGRADECIDA POR LA ORIENTACION.

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  3. Ernesto Piedrahita Dice:

    Yasgilu, En primer lugar el empleador no puede aplicarle un periodo de prueba después de llevar 7 años trabajando. Eso es ilegal. Y en segundo lugar si usted está sufriendo acoso laboral le recomiendo aplicar la ley 1010 de 2006 y poner la queja ante la Inspección del Trabajo. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Nota: Doy respuesta gratuita a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes que me hagan a mi correo electrónico en materia laboral. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Asesorías en liquidación de prestaciones sociales e indemnizaciones laborales.

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  4. Maria Melo Dice:

    ingrese a trabajar en una empresa la cual estipulo que los dos primeros meses son de prueba pasada esta fecha se da por entendido que el contrato pasa a ser a termino indefinido, el empleador debe notificarme tal hecho ya qu cumpli los dos meses. la notificacion que no cumplio el periodo de prueba se hace ates de cumplirlo o lo pueden notificar el ultimo dia o al dia siguiente

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  5. liliana nieto Dice:

    buenas noches mi pregunta es, que si uno esta en periodo de prueba de dos meses lo pueden despedir sin cumplir los 2 meses exantos. Y el contrato es a termino indefinido.
    gracias por su colaboración.

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  6. afahr40 Dice:

    Buen dia. Un gusto saludarlos. Tengo una duda. Me contrató la empresa X por un contrato obra labor para prestarle un servicio a la empresa Y. Por contrato, la labor y los reportes de la labor debian ser reportados a la empresa Y. Al mes, la empresa X, decide terminar el contrato aludiendiedo periodo de prueba, cuando la empresa Y no reportó queja alguna. La empresa Y me entrega a mi un certificado que mi labor fue cumplida a satisfaccion. Es esto un despido sin justa causa? Hay cabida a accion Judicial? Mil Gracias.

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  7. freco Dice:

    Buena Tarde les saludo:

    Deseo hacer una consulta por terminación de contrato en periodo de prueba, me encontraba contratado de manera indefinida en una multinacional, Como ingeniero de campo en la linea invitro diagnostica, desde el día 2 de mayo; el día 17 de mayo no pude asistir por una calamidad domestica, no pude avisar y/o comunicarme con mi jefe directo hasta las horas de la noche, explicandole lo ocurrido. Al día siguiente el mismo jefe directo me excluyo de las actividades normales, me denigro a realizar trabajo en bodega, luego a las 10: 00 am, me dio la noticia que seria retirado de la compañía, terminación por periodo de prueba que nunca mostré ineptitud, tuve algunas llegadas tarde, pero en el contrato estaba contemplado un máximo de 3 veces el evento permitido de inasistencias sin causa a laborar.

    deseo saber si se puede interponer algún reclamo, ya que me siento vulnerado y denigrado como profesional.

    Quedo atento a su respueta.

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    • Ernesto Piedrahita Dice:

      FRECO, Si es posible adelantar reclamación laboral debido a que su desvinculación se debió a una situación diferente a la de su aptitud como trabajador. En el periodo de prueba se miden las capacidades del trabajador y el hecho de haber sufrido una calamidad doméstica no constituye una falta al trabajo injustificada. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Nota: Doy respuesta gratuita a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes sobre Derecho laboral, que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Asesorías en liquidación de prestaciones sociales e indemnizaciones laborales.

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  8. diana Dice:

    tengo una consulta si quiero dar de baja a un mal trabajador y se paso el tiempo maximo del periodo de puebra el cual no le fue avisado, que debo hacer para retiralo sin abusar de sus derechos.

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      DIANA, si quiere retirar al trabajador sin abusar de sus derechos y dar cumplimiento a lo que señala la ley laboral entonces lo más conveniente es que al despedirlo le pague la indemnización por el despido sin justa causa. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Nota: Doy respuesta gratuita a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes sobre Derecho laboral, que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Asesorías en liquidación de prestaciones sociales e indemnizaciones laborales.

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  9. Lewys Dice:

    Hola
    Si un trabajador en tiempo de prueba es despedido tiene derecho a liquidación gracias

    Responder
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