Obligación del trabajador de laborar horas extras

Por 11 junio, 2019

Los empleados están obligados a trabajar horas extra si así lo exige su empleador, en la medida en que se actúe de acuerdo a la norma laboral.

La facultad del empleador para exigir trabajo extra.

horas-extras

El empleador tiene la facultad legal para exigir a sus trabajadores que laboren tiempo extra, y estos tienen la obligación de acatarlos.

El elemento esencial de un contrato de trabajo es la subordinación, de modo que el trabajador está sometido a las decisiones que el empleador tome respecto a la forma como se debe ejecutar el contrato de trabajo, y una de ellas es el horario de trabajo.

Subordinación, elemento esencial del contrato de trabajo

La subordinación laboral es la facultad que tiene el empleador de dar órdenes e instrucciones al trabajador, órdenes que por supuesto deben estar enmarcadas dentro de lo que la ley permite, y una de las cosas que la ley permite son las horas extras o trabajo suplementario.

Límites a la obligación de trabajar horas extras.

Si bien el empleador tiene la facultad de exigir a sus empleados que laboren tiempo extra, esa no es una facultad sin límites, sino que debe obedecer a la naturaleza del trabajo extra o suplementario.

Trabajo extra o suplementario

El trabajo extra o suplementario, como su nombre lo indica, es un suplemento a lo principal o esencial, de manera que todo lo que no haga parte de lo principal es excepcional y en ese sentido se debe entender.

Al respecto la Corte constitucional en sentencia T-326 de 1994 señaló:

«Cabe preguntarse: ¿La labor suplementaria hace parte del núcleo esencial del derecho al trabajo ?  Lo que resalta a la vista es que si la labor que se realiza es suplementaria, no es esencial, y al no serlo, obviamente no puede estar comprendida dentro del núcleo esencial del derecho al trabajo.»

Por ello el código laboral solo contempla tres situaciones en las que es obligatorio para el trabajador realizar horas extras, y por ende, el empleador tiene la facultad de exigirlas:

  1. Cuando existen autorización del ministerio del trabajo otorgada en los términos del numeral 2 del artículo 162 del código sustantivo del trabajo.
  2. Por fuerza mayor, caso fortuito o por apremiante necesidad operativa de la empresa en los términos del artículo 163 del código sustantivo del trabajo.
  3. Cuando se trate de actividades sin solución de continuidad donde no se pueda interrumpir la jornada de trabajo en los términos del artículo 166 del código sustantivo del trabajo.

En consecuencia, la facultad que tiene el empleador para imponer trabajo extra a sus empleados está circunscrita a los casos expresamente permitidos por la ley.

La Corte constitucional en la misma sentencia señaló:

«El punto determinante de una jornada extraordinaria es la intensidad del trabajo requerido para lograr los objetivos propuestos.  Por tanto, no es en sí el arbitrio del patrono, ni la supuesta facultad del trabajador, los factores que justifican la jornada extraordinaria, sino la necesidad misma que determina el deber de ejecución.»

Queda claro la facultad de exigir trabajo extra no es caprichosa sino que debe obedecer a las necesidades de la empresa siempre que esa necesidad cumpla los requisitos que la ley exige.

De lo anterior se puede concluir que si no existe un razón justificada para exigir trabajo extra, el empleador perfectamente puede rehusarse a trabajar ese tiempo extra, claro está, a riesgo de que sea despedido, caso en el cual, al reclamar, es preciso demostrar que su negativa a trabajar horas extras fue válida en la medida en que ese trabajo extra no se ajustaba a los requerimientos legales.

Terminación del contrato de trabajo sin justa causa

A decir verdad, en la práctica no se respeta lo que la ley señala respecto a las horas extras, pues estas se exigen sin que exista la necesidad apremiante y urgente que exige la norma, y lo que es peor, en muchos casos ni siquiera las pagan, y un trabajador que se niegue a trabajar horas extras de ser despedido difícilmente podrá ganar una demanda laboral.

Los límites del trabajo extra.

En todo caso el trabajo extra o suplementario tiene una limitación legal impuesta por el artículo 22 de la ley 50 de 1990:

«En ningún caso las horas extras de trabajo, diurnas o nocturnas, podrán exceder de dos (2) horas diarias y doce (12) semanales. Cuando la jornada de trabajo se amplíe por acuerdos entre empleadores y trabajadores a diez (10) horas diarias, no se podrá en el mismo día laborar horas extras.»

Si al trabajador se le exige una jornada laboral superior a esa máxima legal, puede negarse a trabajarla y en ese caso le resulta más fácil probar la ilegalidad de la orden dada por el empleador en caso de un despido.

El trabajo extra es una obligación y no un derecho del trabajador.

En las líneas anteriores se abordó el tema desde el punto de vista del trabajador al que no le gustaría laboral horas extras, pero hay casos en que sucede lo contrario: trabajadores que quieren trabajar horas extras y el empleador no se lo permite, no les asigna horas extras.

El trabajo extra es un mecanismo para que los empleados mejoren su sueldo, de manera que algunos trabajadores consideran un derecho esa posibilidad, y es claro que no es así como bien los señaló la Corte en la sentencia citada con anterioridad:

«El derecho, pues, en el caso de la jornada extra no es en sí la facultad de hacer una labor suplementaria, sino la remuneración que ella genera.

(…) Lo anterior no implica que se desconozca que en algunas ocasiones sea necesario realizar una jornada suplementaria, evento en que, antes que un derecho, constituye una obligación.»

El trabajador no tiene derecho le asignen horas extras; lo que tienes es la obligación a trabajarlas si se la exigen, y el derecho negarse a trabajarlas si están por fuera de los límites que la ley impone.

Se precisa también, que el derecho no es la posibilidad de hacer otras extras, sino a que le paguen las que haga.

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6 Opiniones
  1. javier Dice:

    para mi consecto nadien puede hobligar a un trabajador a laborar en tiempo extra. sin saber en que condiciones fisica y mentales se en cuentra el trabajador despues de sus 8 horas laboradas. por eso es que ocurren los accidentes de trabajo por que no le preguntan al trabajador como se siente y si pude seguir trabajando en tiempo extra.. las empresas piensan que pueden mandar en uno y el tiempo de uno ya la esclavitud dejo de existir pero estamos en colombia donde los corructos hacen de uno lo que se les vengan en ganas.. saludos

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  2. eliza sanchez Dice:

    buenas tardes
    en este momento yo me encuentro en periodo de lactancia y LA EMPRESA me exige trabajar horas extras para lo cual yo e contestado que no puedo debido a que la persona q cuida de mi hijo no me lo cuida mas de las tres de la tarde y me amenzan con echarme q debo hacer en este caso

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    • edgar glz Dice:

      que te corran demandas en la procuraduria local y ganas por que asi lo estipula la ley

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  3. Claudia Robles Dice:

    Buenos dias, en estos momentos me encuentro aburrida en mi trabajo cumplo mi horaRIO NORMAL DE LUNEAS A VIERNES DE 7 A 5 Y SABADOS DE 8 a 12 del medio dia. pero ahora resulta q como soy coordinador debo quedarme acompañando a los que llegan tarde ya que denen duplicar el tiempo de llegadas tarde y si piden permisos tambien debo quedarme esperando a que repongan los sabados depsues de medio dia ya que eso segun la empresa solo se puede dicho dia. Agradezco nos ayuden estamos aburridos se esta trabajando mas de 48 horas.

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  4. angelica isaza Dice:

    buenos dias, hace poco empece a trabajar como diseñadora grafica en una empresa, no he completado aun los 15 dias, pero en la primera reunion con mi jefe e dijeron que mi horario de trabajo seria de 7am a 5pm y solo tendria que ir algunos sabados, mi primer dia de trabajo me llevaron a diferentes pueblos y ciudades del departamento del valle a hacer reportajes fotograficos, ese dia llegue de nuevo a la oficina finalizando mi jornada de trabajo con 12 horas, el primer sabado me hicieron ir a trabajar , en mi tercer dia de trabajo hice 14 horas laborales, para resumir en este poco tiempo solo me han respetado mi hora de salida en dos días, y aun no me firmar contrato. que debo hacer?

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  5. Luis Zorro Dice:

    Puede obligarse al trabajador a que realice trabajo extra incorporándose antes del horario habitual de trabajo?

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