Sanción moratoria por el no pago de la liquidación del contrato de trabajo

Por 14 febrero, 2019

El empleador que incurre en mora al pagar la liquidación del contrato de trabajo cuando termina, se le impone una sanción moratoria, o más exactamente, una indemnización moratoria por falta de pago oportuno.

El artículo 65 del Código sustantivo del trabajo, contempla que si a la terminación del contrato de trabajo el empleador no paga los salarios y prestaciones adeudados al trabajador, deberá entonces pagar al trabajador como indemnización una suma igual al último salario diario por cada día de retardo en su pago, según se explica a continuación.

¿Sanción o indemnización moratoria?

Se precisa que la norma no se refiere a sanción moratoria, sino a indemnización por falta de pago, sólo que se ha popularizado el término sanción moratoria, pero lo adecuado es indemnización moratoria, aunque también se le conoce como salarios caídos.

¿Cuándo se paga la sanción o indemnización moratoria?

La sanción moratoria aplica si el empleador no paga los salarios y prestaciones sociales cuando la relación laboral termina, y el empleador no tiene ningún plazo para pagar esos conceptos, es decir, debe pagarlos el mismo día en que termina y liquida el contrato de trabajo:

Plazo para pagar la liquidación del contrato de trabajo

¿De cuánto es la sanción moratoria por el no pago oportuno de la liquidación?

La norma dice que el empleador «debe pagar al asalariado, como indemnización, una suma igual al último salario diario por cada día de retardo.»

La indemnización o sanción es de un día de salario por cada día de mora en que incurra el empleador, pero tiene un límite máximo de 24 meses, a partir de los cuales se cobran intereses moratorios, pero lo anterior depende del momento en que se interpone la demanda laboral, como se precisa más adelante.

¿Cómo se liquida la sanción o indemnización moratoria?

Respecto a la liquidación de la sanción o indemnización moratoria dice el artículo 65 del código sustantivo del trabajo:

«Si a la terminación del contrato, el empleador no paga al trabajador los salarios y prestaciones debidas, salvo los casos de retención autorizados por la ley o convenidos por las partes, debe pagar al asalariado, como indemnización, una suma igual al último salario diario por cada día de retardo, hasta por veinticuatro (24) meses, o hasta cuando el pago se verifique si el período es menor. Si transcurridos veinticuatro (24) meses contados desde la fecha de terminación del contrato, el trabajador no ha iniciado su reclamación por la vía ordinaria (o si presentara la demanda, no ha habido pronunciamiento judicial), el empleador deberá pagar al trabajador intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificados por la Superintendencia Bancaria, a partir de la iniciación del mes veinticinco (25) hasta cuando el pago se verifique.» Texto entre paréntesis inexequible.

El día de salario por cada día de retardo se paga hasta 24 meses. Si transcurridos 24 meses el empleador no ha pagado, a partir de esa fecha paga intereses moratorios a la tasa que certifique la superintendencia financiera par los créditos de libre asignación.

Sobre el tema tiene dicho la Cortes suprema de justicia en sentencia 70860 del 5 de septiembre de 2018 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas:

«Dicha sanción viene tarifada en la ley y corresponde a un día de salario por cada día de retardo, durante los 24 meses posteriores a la extinción del vínculo jurídico. Sin embargo, la modificación legal del año 2002 previó que en tratándose de trabajadores que devenguen más de un salario mínimo legal mensual vigente debería evaluarse si la reclamación se impetró dentro de los 24 meses siguientes a la terminación de la relación laboral. En caso afirmativo, la indemnización será equivalente al último salario diario por cada día de retardo, hasta por 24 meses, luego de lo cual se tendrá derecho a intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificada por la Superintendencia Financiera, hasta cuando el pago de lo adeudado se verifique, los cuales se calcularán sobre las sumas debidas por concepto de salarios y prestaciones en dinero.»

La diferencia de reclamar antes o después de 24 meses de terminado el contrato.

Es importante la fecha en que el trabajador demanda al empleador, pues si lo hace antes de los 24 meses de terminado el contrato, se paga un día de salario por los primeros 24 y meses e intereses moratorios luego de los 24 meses.

Pero si la demanda se presente después de los 24 meses, el trabajador sólo tiene derecho al pago de intereses moratorios, intereses que se pagan desde la finalización del contrato de trabajo.

Así lo deja claro la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 70066 del primero de agosto de 2018 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas Quevedo:

«En torno a esta disposición, esta Sala de la Corte ha adoctrinado que la sanción moratoria por el pago deficitario o impago de los salarios y prestaciones está sometida a dos reglas: (1) cuando el trabajador interpone la demanda laboral dentro de los 24 meses siguientes a la fecha de terminación del contrato de trabajo, el empleador debe reconocer una sanción equivalente a un día de salario por cada día de retado hasta por 24 meses, vencidos los cuales se causan intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificados por la Superintendencia Financiera hasta la fecha en que se verifique el pago; (2) si, por el contrario, la demanda se promueve después de 24 meses de haber finalizado el contrato de trabajo, el empleador solo puede ser condenado al pago de intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificados por la Superintendencia Financiera causados a partir de la rescisión del vínculo.»

Si el trabajador presenta la demanda después de 2 años de haber finalizado el contrato, le corresponde únicamente intereses moratorios, que son menores al día de salario por cada día de retardo, pero que se impone como una sanción al trabajador por demorar tanto en recurrir a la justicia.

Esto deja claro que es mejor reclamar dentro de los dos años luego de la terminación del contrato de trabajo.

Base para liquidar la sanción o indemnización moratoria.

La sanción moratoria se paga sobre el último salario devengado por el trabajador y comprende también las prestaciones sociales, pero no se incluyen las vacaciones ni la indemnización por despido injusto.

Indemnización por despido sin justa causa

Al respecto dijo la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 42940 del 7 de octubre de 2018 con ponencia del magistrado Rigoberto Echeverry Bueno:

«Otro aspecto de la acusación, que es propio de la vía directa, es el de la viabilidad jurídica que propone la censura respecto la sanción moratoria del artículo 65 del C.S.T., ante el no pago a la terminación del contrato de los conceptos de vacaciones y de indemnizaciones, sobre el cual la Corte se ha pronunciado en reiteradas ocasiones para señalar que no es procedente, por cuanto la misma está contemplada solo para la no cancelación oportuna de salarios y prestaciones sociales a la terminación del contrato de trabajo; y como quiera que, para la legislación laboral colombiana, las vacaciones son apenas un descanso remunerado y la indemnización por despido sin justa causa tiene un carácter sancionatorio, ninguno de estos dos conceptos constituye una prestación social, en estricto sentido,…»

Resumiendo tenemos que la indemnización moratoria se paga por lo siguiente:

  • No pagar los salarios al terminar el contrato de trabajo.
  • No pagar las prestaciones sociales al terminar el contrato.

No se paga la indemnización moratoria por lo siguiente:

  • No pagar las vacaciones.
  • No pagar la indemnización por despido injustificado.

Se requiere demandar para que el empleador pague la indemnización moratoria.

Si bien la ley ha dispuesto que el empleador debe pagar al trabajador la sanción por el no pago oportuno de la liquidación al terminar el contrato de trabajo, la jurisprudencia ha dicho que esta no opera de pleno derecho, es decir, no opera automáticamente.

Así lo recuera la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 71154 del 23 de enero de 2019 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas Quevedo:

«Como lo ha adoctrinado esta Corporación, la sanción moratoria regulada en el artículo 65 del Código Sustantivo del Trabajo, para el sector privado, y en el artículo 1.° del Decreto 797 de 1949, para el oficial, es de naturaleza sancionatoria, de modo que para su imposición el juzgador debe analizar el comportamiento del empleador a fin de establecer si actuó de buena o mala fe, pues solo la presencia de este último elemento le abre paso.»

¿Qué significa esto?

Que sólo cuando el juez encuentra probada la mala fe del empleador al no pagar los salarios y prestaciones sociales cuando se termina y liquida el contrato de trabajo

Liquidación del contrato de trabajo

Lo anterior obliga a que el trabajador tenga que demandar al empleador para que le pague lo que le debe y además para que le pague la indemnización por no pagarle la liquidación completa al terminar el contrato de trabajo.

Lo positivo de esto es que la carga de la prueba para desvirtuar la mala fe le corresponde al empleador, este es quien debe probar que no actuó de mala fe para exonerarse de la indemnización moratoria.

Conozca sus derechos y obligaciones como trabajador o empleador con nuestra Guía Laboral 2019.

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13 Opiniones
  1. angy Dice:

    la fecha de retiro de la empresa donde laboraba fue el 15 de diciembre, hasta el momento no me han liquidado. cuanto tiempo debo esperar para realizar el relamo

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  2. jassir Dice:

    hola
    mi inquietud es que el 29/01/2018 de manera voluntaria pase mi carta de retiro voluntario por cambio de ciudad asunto familiar – lo cual a la fecha me toco pasar un derecho de petición por correo certificado donde por respuesta me dieron que más tardar antes de finalizar el mes de marzo seria solucionado el envió de email para firmar la liquidación lo cual no cumplieron , luego de esto que el 06/04/2018 y tampoco cumplieron después 11/*04/2018 y tampoco – es más una funcionaria de la empresa me llamo y me pide disculpas que no solo a mi sino también a 5 exfuncionarios mas fueron devueltas sus liquidaciones y que sin falta el 12/04/2018 en la tarde o más tardar el 13/04/2018 sería enviada y es más el 13 sería consignada en horas de la tarde lo cual no dan alguna después — cual sería el paso a seguir siendo que les eh enviado email donde les digo que me están reportando con la cooperativa que por libranza tenia convenio y estoy atrasado con los pagos que sería el paso a seguir siendo que ya casi 3 meses que me retire

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  3. ANGELO GALVIS Dice:

    Necesito un modelo de Derecho de Petición, renuncie el 30 de abril de 2018 y a la fecha no me han cancelado la liquidación. Es posible me colaboren. Colombia

    Gracias

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  4. NESTOR MIGUEL MONTENEGRO GARZON Dice:

    buenas tardes
    estaba trabajando para una empresa del estado EMPRESA DE ACUEDUCTO Y ALCANTARILLADO DE VILLAVICENCIO empece el 16 de febrero del 2012 me finalizo el contrato a termino fijo y a partir del 01 de octubre del 2012 me dieron contrato a termino indefinido y nombramiento ante la empresa, en el 2016 entra nueva administración al municipio la cual hace sus cambios de Gerente el cual empieza a despedir funcionarios con el plazo presuntivo, a mi me pasan una carta en donde me notifican que a no me renuevan el contrato el día 28 de septiembre del 2018 a 2 días de vencer mi contrato, y ara completar paso mis paz y salvos el 1 de octubre para que me cancelen mi liquidación y hasta el dia de hoy 13 de noviembre del 2018 no me han liquidado y el decir de uno de los funcionarios es que ellos tienen el derecho de los 45 dias para liquidar, creo que estos funcionarios no obran de buena fe hacia el ex empleado por este motivo recuro a ustedes ya que son abogados y pueden asesorarme o porque no puedo darles poder para demandar a la empresa para una digna liquidación y indemnización, y un reintegro ya que es sin justa causa muchas gracias quedo atento a su respuesta muchas gracias

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  5. Jose Monsalve Dice:

    llevo trabajando 5 años en una empresa donde solo me dan cesantias, vacaciones y prima pero no me liquidan anualmente como deberia ser y mi pregunta es la siguientes ellos me deben pagar intereses sobre esas liquidancion que me deben cada año.

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  6. omar dario Dice:

    cordial saludo
    La empresa donde laboraba cedio el contrato con su cliente, por tanto no hizo renunicar de manera formal el 05 de octubre del 2018, nos retuvieron los pas y salvo un mes completo, despues que nos lo dieron todo quedó firmado el 15 de diciembre de 2018, hasta la fecha no nos han pagado la liquidacion y tampoco nos informan nada de cuando podria consignarse.
    Quedo atento a su respuesta

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  7. Salma Dice:

    buenos días,
    mi caso es el siguiente,yo labore del 18 septiembre de 2017 al 28 de enero del 2019 y es la fecha aun no me han pagado ellos dicen que no tienen dinero que hay que esperar .. en este caso quisiera saber si aplica la sanción por no pago oportuno y desde que día empieza a correr la sanción.
    Quedo atenta a sus amables comentarios.
    gracias.

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  8. Dotatodi Dice:

    Me parece terrible la decisión de la Corte Suprema de Justicia, es un total abuso de poder interpretar una norma que era lo SUFICIENTEMENTE CLARA para acomodarla al gusto de los empresarios que se jactan de no pagarle las prestaciones sociales a sus trabajadores. Si las personas no demandan dentro de los dos años es porque la ley les dio tres, además de que la mayoría son gente humilde que desconocen cuales son sus derechos.

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  9. CRISTINA ESCUCHA Dice:

    Buenas tardes

    trabaje hasta el 10 de febrero del presente año, mi contrato fue terminado sin justa causa, en la liquidación se incluyo las cesantias corridas del 2019, pero las del 2018, ni están en la liquidacion ni las consignaron en el fondo.

    a que tengo derecho a reclamar

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  10. Mariano Dice:

    muy buenos días me encuentro en la ciudad de cartagena bolívar mi caso es que labore por 24 años a labor indefinido en una empresa de seguridad y reciente mente el 28 de febrero del 2019 me pasaron la carta de terminación sin causa justa y hoy a la fecha no me han entregado mi liquidación mi pregunta es a qui si me cobija la ley moratoria o sueldos caídos
    Gracias Doctores .

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  11. OSO_AMOROSO Dice:

    DEMQANDELOS POR SALARIOS CAIDOS. NO LE DE MAS VUELTA AL ASUNTO.

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  12. estefania fingal Dice:

    trabaje por 8 meses en una cadena de restaurantes, donde cumplía distintas funciones en el mes de enero fui despedida, según por reducción de personal, no firme contrato con ellos ya que en ningún momento lo presentaron y cuando insistí en el contrato me despidieron, con la excusa antes mencionada, es fecha que no se me han cancelado las prestaciones sociales, aunque no había contrato firmado me fue entregada una carta laboral donde establecen que trabajo para ellos bajo la modalidad de prestación de servicio, es esto lo que han alegado durante todo este tiempo para no cancelarme si es que me corresponde liquidación, siendo el caso en cuestión le pregunto se debe reclamar en mi caso liquidación

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