Sanción moratoria por el no pago de la liquidación del contrato de trabajo

Por 14 febrero, 2019

El empleador que incurre en mora al pagar la liquidación del contrato de trabajo cuando termina, se le impone una sanción moratoria, o más exactamente, una indemnización moratoria por falta de pago oportuno.

El artículo 65 del Código sustantivo del trabajo, contempla que si a la terminación del contrato de trabajo el empleador no paga los salarios y prestaciones adeudados al trabajador, deberá entonces pagar al trabajador como indemnización una suma igual al último salario diario por cada día de retardo en su pago, según se explica a continuación.

¿Sanción o indemnización moratoria?

Se precisa que la norma no se refiere a sanción moratoria, sino a indemnización por falta de pago, sólo que se ha popularizado el término sanción moratoria, pero lo adecuado es indemnización moratoria, aunque también se le conoce como salarios caídos.

¿Cuándo se paga la sanción o indemnización moratoria?

La sanción moratoria aplica si el empleador no paga los salarios y prestaciones sociales cuando la relación laboral termina, y el empleador no tiene ningún plazo para pagar esos conceptos, es decir, debe pagarlos el mismo día en que termina y liquida el contrato de trabajo:

Plazo para pagar la liquidación del contrato de trabajo

¿De cuánto es la sanción moratoria por el no pago oportuno de la liquidación?

La norma dice que el empleador «debe pagar al asalariado, como indemnización, una suma igual al último salario diario por cada día de retardo.»

La indemnización o sanción es de un día de salario por cada día de mora en que incurra el empleador, pero tiene un límite máximo de 24 meses, a partir de los cuales se cobran intereses moratorios, pero lo anterior depende del momento en que se interpone la demanda laboral, como se precisa más adelante.

¿Cómo se liquida la sanción o indemnización moratoria?

Respecto a la liquidación de la sanción o indemnización moratoria dice el artículo 65 del código sustantivo del trabajo:

«Si a la terminación del contrato, el empleador no paga al trabajador los salarios y prestaciones debidas, salvo los casos de retención autorizados por la ley o convenidos por las partes, debe pagar al asalariado, como indemnización, una suma igual al último salario diario por cada día de retardo, hasta por veinticuatro (24) meses, o hasta cuando el pago se verifique si el período es menor. Si transcurridos veinticuatro (24) meses contados desde la fecha de terminación del contrato, el trabajador no ha iniciado su reclamación por la vía ordinaria (o si presentara la demanda, no ha habido pronunciamiento judicial), el empleador deberá pagar al trabajador intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificados por la Superintendencia Bancaria, a partir de la iniciación del mes veinticinco (25) hasta cuando el pago se verifique.» Texto entre paréntesis inexequible.

El día de salario por cada día de retardo se paga hasta 24 meses. Si transcurridos 24 meses el empleador no ha pagado, a partir de esa fecha paga intereses moratorios a la tasa que certifique la superintendencia financiera par los créditos de libre asignación.

Sobre el tema tiene dicho la Cortes suprema de justicia en sentencia 70860 del 5 de septiembre de 2018 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas:

«Dicha sanción viene tarifada en la ley y corresponde a un día de salario por cada día de retardo, durante los 24 meses posteriores a la extinción del vínculo jurídico. Sin embargo, la modificación legal del año 2002 previó que en tratándose de trabajadores que devenguen más de un salario mínimo legal mensual vigente debería evaluarse si la reclamación se impetró dentro de los 24 meses siguientes a la terminación de la relación laboral. En caso afirmativo, la indemnización será equivalente al último salario diario por cada día de retardo, hasta por 24 meses, luego de lo cual se tendrá derecho a intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificada por la Superintendencia Financiera, hasta cuando el pago de lo adeudado se verifique, los cuales se calcularán sobre las sumas debidas por concepto de salarios y prestaciones en dinero.»

La diferencia de reclamar antes o después de 24 meses de terminado el contrato.

Es importante la fecha en que el trabajador demanda al empleador, pues si lo hace antes de los 24 meses de terminado el contrato, se paga un día de salario por los primeros 24 y meses e intereses moratorios luego de los 24 meses.

Pero si la demanda se presente después de los 24 meses, el trabajador sólo tiene derecho al pago de intereses moratorios, intereses que se pagan desde la finalización del contrato de trabajo.

Así lo deja claro la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 70066 del primero de agosto de 2018 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas Quevedo:

«En torno a esta disposición, esta Sala de la Corte ha adoctrinado que la sanción moratoria por el pago deficitario o impago de los salarios y prestaciones está sometida a dos reglas: (1) cuando el trabajador interpone la demanda laboral dentro de los 24 meses siguientes a la fecha de terminación del contrato de trabajo, el empleador debe reconocer una sanción equivalente a un día de salario por cada día de retado hasta por 24 meses, vencidos los cuales se causan intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificados por la Superintendencia Financiera hasta la fecha en que se verifique el pago; (2) si, por el contrario, la demanda se promueve después de 24 meses de haber finalizado el contrato de trabajo, el empleador solo puede ser condenado al pago de intereses moratorios a la tasa máxima de créditos de libre asignación certificados por la Superintendencia Financiera causados a partir de la rescisión del vínculo.»

Si el trabajador presenta la demanda después de 2 años de haber finalizado el contrato, le corresponde únicamente intereses moratorios, que son menores al día de salario por cada día de retardo, pero que se impone como una sanción al trabajador por demorar tanto en recurrir a la justicia.

Esto deja claro que es mejor reclamar dentro de los dos años luego de la terminación del contrato de trabajo.

Base para liquidar la sanción o indemnización moratoria.

La sanción moratoria se paga sobre el último salario devengado por el trabajador y comprende también las prestaciones sociales, pero no se incluyen las vacaciones ni la indemnización por despido injusto.

Indemnización por despido sin justa causa

Al respecto dijo la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 42940 del 7 de octubre de 2018 con ponencia del magistrado Rigoberto Echeverry Bueno:

«Otro aspecto de la acusación, que es propio de la vía directa, es el de la viabilidad jurídica que propone la censura respecto la sanción moratoria del artículo 65 del C.S.T., ante el no pago a la terminación del contrato de los conceptos de vacaciones y de indemnizaciones, sobre el cual la Corte se ha pronunciado en reiteradas ocasiones para señalar que no es procedente, por cuanto la misma está contemplada solo para la no cancelación oportuna de salarios y prestaciones sociales a la terminación del contrato de trabajo; y como quiera que, para la legislación laboral colombiana, las vacaciones son apenas un descanso remunerado y la indemnización por despido sin justa causa tiene un carácter sancionatorio, ninguno de estos dos conceptos constituye una prestación social, en estricto sentido,…»

Resumiendo tenemos que la indemnización moratoria se paga por lo siguiente:

  • No pagar los salarios al terminar el contrato de trabajo.
  • No pagar las prestaciones sociales al terminar el contrato.

No se paga la indemnización moratoria por lo siguiente:

  • No pagar las vacaciones.
  • No pagar la indemnización por despido injustificado.

Se requiere demandar para que el empleador pague la indemnización moratoria.

Si bien la ley ha dispuesto que el empleador debe pagar al trabajador la sanción por el no pago oportuno de la liquidación al terminar el contrato de trabajo, la jurisprudencia ha dicho que esta no opera de pleno derecho, es decir, no opera automáticamente.

Así lo recuera la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 71154 del 23 de enero de 2019 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas Quevedo:

«Como lo ha adoctrinado esta Corporación, la sanción moratoria regulada en el artículo 65 del Código Sustantivo del Trabajo, para el sector privado, y en el artículo 1.° del Decreto 797 de 1949, para el oficial, es de naturaleza sancionatoria, de modo que para su imposición el juzgador debe analizar el comportamiento del empleador a fin de establecer si actuó de buena o mala fe, pues solo la presencia de este último elemento le abre paso.»

¿Qué significa esto?

Que sólo cuando el juez encuentra probada la mala fe del empleador al no pagar los salarios y prestaciones sociales cuando se termina y liquida el contrato de trabajo

Liquidación del contrato de trabajo

Lo anterior obliga a que el trabajador tenga que demandar al empleador para que le pague lo que le debe y además para que le pague la indemnización por no pagarle la liquidación completa al terminar el contrato de trabajo.

Lo positivo de esto es que la carga de la prueba para desvirtuar la mala fe le corresponde al empleador, este es quien debe probar que no actuó de mala fe para exonerarse de la indemnización moratoria.

Conozca sus derechos y obligaciones como trabajador o empleador con nuestra Guía Laboral 2019.

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20 Opiniones
  1. Daniela Dice:

    Buenos días!

    El pasado día 19 de agosto termine de trabajar en una empresa, firme la baja voluntaria sin los 15 días previos ya que no le facilitaron el horario para poder compaginar con otro trabajo, me llamaron para firmar la liquidación y fui a firmar el día 7 de septiembre, el pasado 13 de septiembre me puse en contacto con la empresa para ver qué pasaba con el pago del finiquito y me dijeron que ya habían pasado a recoger los papeles firmados, mi pregunta es a día de hoy 18 de septiembre no me han ingresado nada…
    Que puedo hacer si no me pagan??
    Puedo denunciar??

    Gracias por la ayuda de antemano.

    Responder
  2. Ernesto Piedrahita Dice:

    Daniela, si usted aclara de que país está escribiendo es posible que la pueda ayudar. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Correo: abogadoernesto@hotmail.com,. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Nota: Doy respuesta frente a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes que me hagan a mi correo electrónico.

    Responder
    • Rodolfo Dice:

      Saludos.
      Trabaje nueve meses como emplado en micion ,contrato por obra o labor,en junio 30-2018 la empresa suspendio el contrato a 80 personas por perdida del cotrato con la empresa solicitante ,en julio 15 -2018 se firmo la liquidacion y hasta el dia de hoy esta no ha sido pagada .
      Solicito acesoria y asistencia de un profecional para reclamar sancion moratoria y cesantias.
      Atento a una respuesta.
      Gracias.

      Responder
  3. Leon Bustamante Dice:

    Me han cancelado el contrato de trabajo el 11 fe octubre sin previo aviso y sin causa justa.
    Ademas me retuvieron la quincena del 01 al 11 dia en que laboré, esto es legal? A que tengo derecho?

    Responder
  4. wilmer Dice:

    Ingrese a laborar el 01-03-2017, hasta el 07-07-2017.
    Luego me llama a firmar liquidación después de un mes y esta es la fecha que no me han consignado a mi cuenta.
    Que debo hacer para que me paguen?

    Mi salario de contrato es de 1.050.000 pesos M/C

    Responder
  5. Abad Dice:

    Buenas tardes me gustaría que me ayudarán porqueyo trabaje con una empresa que presta trabajadores a otras la empresa término mi contrato y me dijeron que donde me enviaban terminaron con los servicios de nosotros entonces nos tocó llevar la carta de renuncia y firmar un papel de liquidacion trabajamos 3 meses hasta 30 de octubre ya estamos a 7 de diciembre y no me han dado mi liquidacion que debo hacer porque llamó y me cuelgan el telefono

    Responder
  6. Vivian Dice:

    Buenas tardes;

    Ingrese a laborar en una empresa a finales de abril de 2017, en donde me realizaron contratos por tres meses, el último se vencía en enero del 2018, cada contrato tenía un periodo de prueba de un mes. El 28 de noviembre me despidieron con una carta que indica que no cumplí con mi periodo de prueba, (ya que el mes de noviembre era el mes de prueba del último contrato) y no dan mayor explicación, una semana antes me realizaron un llamado de atención injustificado que no acepté ni firme, y que respondí con las evidencias y soportes por escrito. Es legal este despido, teniendo en cuenta que ya llevaba siete meses ininterrumpidos trabajando con ellos? tampoco me dejaron terminar el mes de trabajo y con esta empresa ya había laborado durante casi cinco años; de los años 2011 a 2015. Me pueden orientar ..gracias!

    Responder
  7. Eduin Dice:

    Tengo dos año que me retire y no me an paagado la liquidacion correspondiente que temgo que hacer

    Responder
  8. Franklin Díaz Lobo Dice:

    Buenas noches para todos finalizó mi contrato de teabajo a término fijo el 25 de diciembre labore un año en la empresa y hasta el día de hoy no me han cancelado la liquidación del contracto ya casi un mes esperando y llamo envío correos a talento humano y a nómina y no me dan una repuesta gracias agradezco la atención prestada.

    Responder
  9. Haydee González Dice:

    Buenas noches…
    Me despidieron el 27 de octubre del 2017.. Me dieron la primera parte de mi liquidación el 10 de diciembre y ahora no me han dado la otra parte.. Llamo a mis ex jefes y no me contestan.. Les escribi un correo elecronico y lo q se limitaron a decir fue q me tocaba esperar.. No me dan fecha de pago ni nada x el estilo.. El q figura como representante legal esta en el extranjero.. La empresa sigue funcionando pero esta en proceso de cierre de razon social.. Q puedo hacer para presionar para el otro pago?

    Gracias x su ayuda

    Responder
  10. Pilar barajas Dice:

    Buena tardes trabaje en una empresa ESTRATEGIC ALIANZA GROUP (es una temporal)en Bogotá/ labore del 3 al 13 de enero 2018 el día que conocí a mi jefe directo me cancelo el contrato que por que según ella no tenía actitud de servicio, a la fecha no me han cancelado los días laborados, ni ningún tipo de liquidación estoy cansada de llamar y la respuesta es que ellos ya liquidaron que raro y no he obtenido nada aun. La pregunta es que plazo tienen para esto q me deben cancelar.

    Responder
  11. Andersson Jair Ch. Dice:

    Buenos días yo trabaje con Furec SA hasta el día 26/12/2017 y fui a firmar la liquidación el 29 de enero del 2018 y me dijeron que me pagaban en 15 días hábiles y no me han pagado hasta ahora y hoy llame a la empresa y me dicen que toca esperar hasta el 16 de marzo para mi están demorando mucho y uno necesitando plata.

    Responder
  12. marcela Dice:

    Hola, yo renuncie el 31 de enero y ese día me pagaron la quincena, ya me habían pagado la prima y las vacaciones, pero hasta el 24 de febrero me pagaron la liquidación, cuanto serian los intereses que me tendrán que pagar por la demora????
    No he firmado ni recibido el dinero.

    Responder
  13. angy Dice:

    la fecha de retiro de la empresa donde laboraba fue el 15 de diciembre, hasta el momento no me han liquidado. cuanto tiempo debo esperar para realizar el relamo

    Responder
  14. jassir Dice:

    hola
    mi inquietud es que el 29/01/2018 de manera voluntaria pase mi carta de retiro voluntario por cambio de ciudad asunto familiar – lo cual a la fecha me toco pasar un derecho de petición por correo certificado donde por respuesta me dieron que más tardar antes de finalizar el mes de marzo seria solucionado el envió de email para firmar la liquidación lo cual no cumplieron , luego de esto que el 06/04/2018 y tampoco cumplieron después 11/*04/2018 y tampoco – es más una funcionaria de la empresa me llamo y me pide disculpas que no solo a mi sino también a 5 exfuncionarios mas fueron devueltas sus liquidaciones y que sin falta el 12/04/2018 en la tarde o más tardar el 13/04/2018 sería enviada y es más el 13 sería consignada en horas de la tarde lo cual no dan alguna después — cual sería el paso a seguir siendo que les eh enviado email donde les digo que me están reportando con la cooperativa que por libranza tenia convenio y estoy atrasado con los pagos que sería el paso a seguir siendo que ya casi 3 meses que me retire

    Responder
  15. ANGELO GALVIS Dice:

    Necesito un modelo de Derecho de Petición, renuncie el 30 de abril de 2018 y a la fecha no me han cancelado la liquidación. Es posible me colaboren. Colombia

    Gracias

    Responder
  16. NESTOR MIGUEL MONTENEGRO GARZON Dice:

    buenas tardes
    estaba trabajando para una empresa del estado EMPRESA DE ACUEDUCTO Y ALCANTARILLADO DE VILLAVICENCIO empece el 16 de febrero del 2012 me finalizo el contrato a termino fijo y a partir del 01 de octubre del 2012 me dieron contrato a termino indefinido y nombramiento ante la empresa, en el 2016 entra nueva administración al municipio la cual hace sus cambios de Gerente el cual empieza a despedir funcionarios con el plazo presuntivo, a mi me pasan una carta en donde me notifican que a no me renuevan el contrato el día 28 de septiembre del 2018 a 2 días de vencer mi contrato, y ara completar paso mis paz y salvos el 1 de octubre para que me cancelen mi liquidación y hasta el dia de hoy 13 de noviembre del 2018 no me han liquidado y el decir de uno de los funcionarios es que ellos tienen el derecho de los 45 dias para liquidar, creo que estos funcionarios no obran de buena fe hacia el ex empleado por este motivo recuro a ustedes ya que son abogados y pueden asesorarme o porque no puedo darles poder para demandar a la empresa para una digna liquidación y indemnización, y un reintegro ya que es sin justa causa muchas gracias quedo atento a su respuesta muchas gracias

    Responder
  17. Jose Monsalve Dice:

    llevo trabajando 5 años en una empresa donde solo me dan cesantias, vacaciones y prima pero no me liquidan anualmente como deberia ser y mi pregunta es la siguientes ellos me deben pagar intereses sobre esas liquidancion que me deben cada año.

    Responder
  18. omar dario Dice:

    cordial saludo
    La empresa donde laboraba cedio el contrato con su cliente, por tanto no hizo renunicar de manera formal el 05 de octubre del 2018, nos retuvieron los pas y salvo un mes completo, despues que nos lo dieron todo quedó firmado el 15 de diciembre de 2018, hasta la fecha no nos han pagado la liquidacion y tampoco nos informan nada de cuando podria consignarse.
    Quedo atento a su respuesta

    Responder
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