Renovación del contrato de trabajo inferior a un año

Los contratos de trabajo a término inferiores a un año pueden ser renovados automáticamente, pero se deben considerar algunas reglas especiales.

Renovación del contrato de trabajo inferior a un año.

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Estos contratos, como cualquier otro a término fijo, pueden ser renovados tantas veces como las partes decidan, pero a partir de la cuarta renovación, la duración mínima ha de ser un año.

El contrato de trabajo a término fijo se puede renovar, o más exactamente prorrogar automáticamente, bajo los supuestos que señala el numeral 1 del artículo 46 del código sustantivo del trabajo:

«Si antes de la fecha del vencimiento del término estipulado, ninguna de las partes avisare por escrito a la otra su determinación de no prorrogar el contrato, con una antelación no inferior a treinta (30) días, éste se entenderá renovado por un período igual al inicialmente pactado, y así sucesivamente.»

Si las partes guardan silencio a la terminación del contrato de trabajo, este se entiende renovado automáticamente por un periodo igual al inicialmente pactado.

Se entiende que las partes han guardado silencio respecto a la terminación del contrato de trabajo, cuando ninguna de la partes notifica a lo otra su decisión de no renovar el contrato con una antelación de por lo menos 30 días previos a la finalización del contrato, o cuando se hace esa notificación con una anticipación inferior a 30 días.

Ante la renovación automática del contrato de trabajo no hace falta que la partes deban modificar el contrato o firmar un otrosí, ya que simplemente se acogen a lo que dispone la ley.

Término o duración en la renovación del contrato inferir a un año.

La renovación del contrato de trabajo a término fijo cuya duración es inferior a un año tiene una limitación en el sentido que a partir de la cuarta renovación, la duración no puede ser inferior a un año.

Esto en razón a lo señalado por el artículo 46 del código sustantivo del trabajo que en su numeral segundo dispone:

«No obstante, si el término fijo es inferior a un (1) año, únicamente podrá prorrogarse sucesivamente el contrato hasta por tres (3) períodos iguales o inferiores, al cabo de los cuales el término de renovación no podrá ser inferior a un (1) año, y así sucesivamente.»

En consecuencia, la renovación automática de un contrato de trabajo a 6 meses sería así:

Contrato.Duración.
Contrato original.6 meses.
Primera renovación.6 meses
Segunda renovación.6 meses
Tercera renovación.6 meses
Cuarta renovación.12 meses

Ante el silencio de las partes esa sería la situación, pero las partes pueden modificar el término de duración de las renovaciones siempre que la cuarta renovación sea de por lo menos un año, como por ejemplo:

Contrato.Duración.
Contrato original.6 meses.
Primera renovación.8 meses
Segunda renovación.4 meses
Tercera renovación.7 meses
Cuarta renovación.12 meses

Las partes tienen libertad para determinar la duración de las tres primeras renovaciones, que pueden ser inferiores o superiores a la duración inicialmente pactada.

Consecuencias de hacer la cuarta renovación inferior a un año.

Es claro que la cuarta renovación del contrato de trabajo cuya duración inicial fue de un año, no puede ser inferior a un año, ¿qué sucede si se hiciera por un término inferior al exigido por la ley?

En tal caso la ley se impone sobre lo que hayan dispuesto las partes en el contrato, de manera que en todo caso el contrato se considera renovado por 12 meses.

Si el trabajador llegara a ser desvinculado antes de esos 12 meses, si no ha existido una justa causa se debe indemnizar al trabajador, indemnización que corresponde a los meses que faltaron para completar los 12 meses exigidos por la ley.

Indemnización por despido sin justa causa

Por ejemplo, si el contrato fue renovado por 8 meses cuando debió ser por un año, la indemnización será igual al salario de 4 meses, que son los meses que faltaron de acuerdo a la ley.

Terminación de contrato durante las renovaciones automáticas.

Si la partes permiten que la renovación del contrato se de automáticamente, no se puede hablar de terminación como tal, a no ser que el trabajador sea desvinculado antes de finalizar alguna de las prórrogas, caso en el cual se aplican las reglas generales según el despido haya sido justo o injusto.

El punto es que si al finalizar cualquiera de las prórroga automáticas el empleador quiere terminar la relación laboral, debe notificar al trabajador su decisión de no renovar el contrato con una anticipación de por lo menos 30 día calendario, lo que puede hacer en cualquiera de las prórrogas, ya sea en la primera, la tercera o la enésima.

Guía Laboral 2020

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28 Opiniones
  1. Manolo403 Dice:

    Buen dia, Tengo una duda sobre la norma. Una empresa puede mantener indefinidamente (ej: mas de 20 años) a un trabajador, con un mismo contrato a termino fijo inferior a un año (renovado), y al final si decide despedirlo y cumple con el preaviso, no hay indeminizacion en la finalizacion del contrato?

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Sí, porque el simple transcurso del tiempo no le cambia la naturaleza jurídica al contrato. Mientras las partes, obrando de común acuerdo, no le cambien al contrato su condición de a término fijo, éste seguirá siendo tal y continuará rigiéndose por las normas de dicha modalidad contractual.

      Dado que cuando se celebró el contrato las partes acordaron que éste fuera a término fijo, la ley respeta esa intención compartida.

      De conformidad con lo que se viene de decir, si el empleador le informa al trabajador su decisión de no prorrogar el contrato y lo hace a más tardar 30 días antes de vencerse el plazo fijado en el contrato o el correspondiente a la última prórroga, el contrato termina sin dar lugar al pago de indemnización alguna toda vez que no se estaría ante un despido sino ante la expiración natural del acuerdo celebrado, así éste se haya prorrogado muchas veces.

      Cordial saludo,

      Responder
  2. Natica Dice:

    Buen día. quisiera saber si un contrato a término fijo inferior a un año se puede prorrogar por unos días más, en mi caso específico, mi contrato va hasta el 24 de diciembre, pero quieren que trabaje hasta el 31 de diciembre, es posible esto? y cómo se haría formal.
    Muchas gracias

    Responder
    • jbel Dice:

      si puede renovarse por periodos inferiores y en el caso suyo le piden unos dias mas, pero debe tenerse en cuenta que cuando el empleador quiere periodos inferiores debe tener la respectiva clausula adicional para que el trabajador acepte la prorroga. De no ocurrir se supone que es por otro periodos igual al anteriormente pactado.

      Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Otra respuesta para Natica.

      Si su contrato va hasta el 24 de diciembre pero su empleador quiere que el mismo se prorrogue hasta el 31 de diciembre, esa prórroga será legalmente posible si usted está de acuerdo con dicho alargue. O sea, que usted bien podría decirle a su empleador que acepta su propuesta o que su decisión es trabajar únicamente hasta el 24.

      Saludos,

      Responder
  3. Andrea Zúñiga Dice:

    Cordial saludo.
    Llevaba 12 años en mi empresa con contrato fijo, me despidieron a final de este año, que derecho tengo?

    Responder
    • jbel Dice:

      los contratos a termino fijo una vez terminados, si se le ha preavisado con treinta dias de antelación no tiene derecho a indemnización alguna, simplemente a las prestaciones de ley.

      Responder
      • Alonso Riobó Rubio Dice:

        Otra respuesta para Andrea Zúñiga:

        El contrato de trabajo a término fijo puede terminar por varias causas, por vencimiento del plazo fijo pactado (previo aviso de la decisión de no prorrogarlo), por muerte del trabajador, por renuncia del trabajador, por mutuo acuerdo, por despido, etc.

        Pero en esta nota solo hablaremos del despido y la no prórroga por el vencimiento del plazo fijo acordado.

        En el despido la iniciativa la tiene el empleador y puede ocurrir en cualquier momento durante la vigencia del contrato. O sea, que el contrato termina abruptamente.

        Situación diferente se presenta con la terminación del contrato por vencimiento del plazo fijo convenido, previo aviso dado en tal sentido por la parte que no desea la prórroga. En este caso no se puede hablar de despido, sino de no prórroga.

        Entonces, si a usted el empleador le comunicó que el contrato próximo a vencerse no sería prorrogado y lo hizo con mínimo 30 días de anticipación, el contrato terminó legalmente. Si la terminación se produjo en ausencia de esas condiciones, ahí sí podríamos estar en presencia de un despido.

        Saludos,

        Responder
  4. claudia herrera Dice:

    buenas tardes yo tengo un contrato inferior a un año a cuatro meses lo firme en abril ya llevo varios años pero mi duda es ai me pasaran la carta me la deben pasar en el mes de marzo es decir un mes antes del que firme el contrato o como es de 4 meses seria en Agosto esty confundida me podrian aclarar la duda gracias

    Responder
    • jbel Dice:

      su contrato a termino fijo se prorroga por tres periodos despues del contrato inicial, en este caso como lleva varios años el cuarto periodo es por año completo, en su caso de agosto a agosto. La carta se la pasarian con treinta dias antes de la fecha de terminación, los dias son calendarios. Tome 29 de agosto y cuente treinta dias calendario en mano hacia atras, se es mas exacto.

      Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Con el fin de resolver las inquietudes que tienen algunos lectores sobre la forma de contabilizar las prorrogas para efectos de la liquidación final del contrato, vamos a desarrollar el siguiente ejercicio.

      Un trabajador empezó a laborar el 15 de marzo de 2017. Su vinculación se produjo mediante contrato de trabajo a término fijo de 7 meses de duración.

      1. Vigencia inicial del contrato: del 15 de marzo al 15 de octubre de 2017

      2. Primera prórroga: del 15 de octubre de 2017 al 15 de mayo de 2018

      3. Segunda prórroga: del 15 de mayo de 2018 al 15 de diciembre de 2018

      4. tercera prórroga: del 15 de diciembre de 2018 al 15 de julio de 2019

      5. Cuarta prórroga: del 15 de julio de 2019 al 15 de julio de 2020

      Como puede observarse, al presentarse la cuarta prorroga el plazo del contrato dejó de ser 7 de meses y pasó a ser de un año.

      De conformidad con lo que se viene de explicar, en adelante la fecha a tener en cuenta para la prórroga o terminación de este contrato es el 15 de julio, y no el 15 de marzo día en que se inició el contrato.

      Saludos,

      Responder
  5. samanta medina Dice:

    hola tengo una pregunta que sucede si un contrato a termino fijo firmado por 4 meses se prorroga por 8 meses

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Si se celebra un contrato a termino fijo de 4 meses y este período transcurre sin que ninguna de las partes manifieste a la otra su decisión de no prorrogarlo, el contrato se prorroga por otros 4 meses, y así sucesivamente hasta la tercera prórroga, y de la cuarta en adelante va a un año.

      Ese mismo contrato se puede prorrogar también si mínimo 30 días antes de la fecha prevista para su terminación las partes expresamente acuerdan prorrogarlo.

      Si están corriendo los 30 días y hubo silencio de las partes sobre su prorroga y el empleador quiere prorrogarlo, el trabajador puede rechazar la pretensión del empleador si la prórroga propuesta no le conviene. Tal sería el caso de que el contrato a concluir fuera, por ejemplo, a 6 meses y la prórroga pretendida por el patrono fuera a 4 meses. La razón, el contrato ya se prorrogó automáticamente por 6 meses más.

      Saludos,

      Responder
  6. Andrea Vega Dice:

    Buenos Dias.

    Voy a ingresar a trabajar y me van hacer un contrato por dos meses. Se pueden hacer contratos iniciales a ese número de meses?

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Sí, esos son los llamados contratos basura.

      Saludos

      Responder
  7. FERNANDO Dice:

    Buenos días.

    Si una persona firma un contrato laboral a término fijo inferior a un año (concretamente a 5 meses) el día 1 de agosto y el mismo se prorroga automáticamente por 3 periodos, por el igual termino, La cuarta prorroga por virtud de la ley es de un año. Mi pregunta radica en saber cuál es la fecha que se debe tener en cuenta para efectos laborales (Primas, vacaciones, prestaciones sociales y la decisión de no prorrogar mas ese contrato), la del 1 de Agosto o la del día de la ultima prorroga?.

    Muchas gracias

    Responder
  8. Marcela Fernanda Leon Gomez Dice:

    Buenos Días, mi pregunta es la siguiente: A los contratos a termino fijo se les puede cambiar a contrato a termino indefinido después de cuantas vigencias?, o este cambio se puede realizar en la primera vigencia?

    Responder
  9. Jorasa Dice:

    Es perfectamente legal, el empleador puede modificar el término de renovación de un contrato a termino fijo, para más hasta por tres años, pero bajo la regla de anunciarlo al trabajador con 30 días de anticipación a la finalización del término inicial o cualquiera de sus prorrogas

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Otra respuesta para Marcela Fernanda.

      El empleador puede prorrogar el contrato de trabajo suscrito a término fijo, siempre y cuando el trabajador esté de acuerdo con dicha prórroga. Y la voluntad de la prórroga puede ser expresa o tácita. Expresa, cuando el empleador le comunica al trabajador su decisión de prorrogar el contrato. Tácita, cuando el empleador guarda silencio y deja que el contrato se prorrogue automáticamente.

      El trabajador, a su vez, puede compartir la decisión del empleador de prorrogar el contrato bien sea manifestando su consentimiento o guardando silencio. Y también puede rechazar la intención del empleador de prorrogar el contrato.

      La sola voluntad del trabajador de prorrogar el contrato no produce la continuación del mismo, pues se requiere que el empleador la quiera también.

      Si el contrato está próximo a vencerse y el empleador quiere que éste se prorrogue pero por un término inferior al estipulado en el contrato que está en ejecución, debe contar con el respectivo consentimiento del trabajador. Me explico con un ejemplo: el empleador le comunica al trabajador que al finalizar el contrato (que fue pactado a un año) se prorrogará por 6 meses. En este caso si el trabajador está de acuerdo con esa modificación puede aceptarlo expresando su voluntad en tal sentido o guardando silencio. Pero esa propuesta debe hacerla el empleador a más tardar 30 días antes de vencerse el contrato, porque si lo hace durante esos 30 días la oferta carece de fundamento porque en ese momento el contrato ya estaría prorrogado.

      Cordial saludo,

      Responder
      • ALONSO Riobó Rubio Dice:

        Complemento a mi respuesta anterior.

        Para que un contrato celebrado a término fijo se convierta en a término indefinido y viceversa, se requiere el consentimiento de las dos partes y se puede hacer en cualquier momento.

        Sin embargo, si el cambio de modalidad obedece a la intención del empleador de causarle perjuicios al trabajador y esa intención es evidente, el cambio puede ser declarado ineficaz por el juez.

        Responder
  10. Jes Dice:

    Hola . Me hicieron un contrato de un mes y me finiquitaron y seguidamente me hicieron un contrato de dos meses nuevo y me volvieron a finiquitar y seguido me han echo otro contrato de dos meses más . Cuanto tiempo pueden hacerlo así la empresa ? . Gracias

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Contratos de uno o dos meses son contratos basura. Algunos empleadores los utilizan para no pagar prestaciones sociales, dado que al trabajador y a los abogados generalmente nos da pereza adelantar un proceso por cuantías tan bajas.

      De todas manera esa modalidad contractual es legal (no siempre lo legal es lo justo). Anteriormente eso no era posible, pero la ley 50 de 1990, impulsada por Álvaro Uribe Vélez, lo introdujo. Así se acabó a estabilidad laboral.

      Si se prorroga más de tres veces (4 períodos) el asunto podría dar para un proceso laboral.

      Saludos,

      Responder
  11. Maribel Dice:

    Buenos días, mi pregunta es si a me han realizado 3 prorrogas con periodos distintos, a partir de que fecha inicia la cuenta de un año de la cuarta prorroga
    ¿ desde la fecha inicial del contrato o desde la ultima prorroga?

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Ilustremos la situación con el siguiente ejercicio:

      1. El 1º de marzo de 2019 se suscribió un contrato de trabajo a término fijo de 3 meses.

      2. dos meses antes de vencerse el contrato el empleador le propuso al trabajador prorrogar el contrato por 4 meses más, o sea que se renovó hasta el 1º de octubre de 2019.

      3.Faltando un poco más de un mes para expirar el plazo de la prórroga las partes convienen en prorrogarlo nuevamente por tres meses. Así el contrato se extendió hasta el 1º de enero de 2020.

      4. Una vez más se prorroga el contrato por acuerdo entre las partes hasta por 3 meses más, o sea que éste se extendió hasta el 1º de abril de 2020.

      5. Si las partes quieren seguir con el contrato la duración de la nueva prórroga no podrá ser inferior a un año, el cual empezará a correr a partir del 1º de abril de 2020.

      Saludos,

      Responder
  12. Francisco Dice:

    Hola,

    Quería preguntarle, mi empresa me hizo un contrato inicial de 6 meses, y luego una renovación de contrato por 6 meses más. En cuestión de un mes ese contrato finalizará y quería saber si ambos no lo notificamos, ¿se renueva el contrato automáticamente?, ¿se renovaría a otro contrato de seis meses? y por último, si se renueva automáticamente, ¿la renovación de hace vigente desde el primer día que se renueve automáticamente o la empresa aún dispondría de 10 días para romper el contrato?

    Muchas gracias

    Responder
  13. Jose Dice:

    Buenos días;

    Tengo un contrato indefinido con un periodo de prueba de 6 meses que ya se ha superado.
    Puedo decir a la empresa que NO quiero renovar el contrato con 15 días de antelación a la fecha que haría 1 año?
    Si lo hago, tendré derecho a la prestación de desempleo?

    Mil gracias.

    Saludos

    Responder
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