Inicio » Derecho laboral. » (13 / 07 / 2011 )

Contrato de trabajo

Concepto de trabajo.

El trabajo que regula este código es toda actividad humana libre, ya sea material o intelectual, permanente o transitoria, que una persona natural ejecuta conscientemente al servicio de otra, y cualquiera que sea su finalidad, siempre que se efectúe en ejecución de un contrato de trabajo. (Art. 5 C.S.T)

Definición de contrato de trabajo.

1. Contrato de trabajo es aquél por el cual una persona natural se obliga a prestar un servicio personal a otra persona natural o jurídica, bajo la continuada dependencia o subordinación de la segunda y mediante remuneración.
2. Quien presta el servicio se denomina trabajador, quien lo recibe y remunera, patrono, y la remuneración, cualquiera que sea su forma, Salario. (Art. 22 C.S.T).

Elementos del contrato de trabajo

Para que haya contrato de trabajo se requiere que concurran estos tres elementos esenciales:

a) La actividad personal del trabajador, es decir, realizada por sí mismo;
b) La continuada subordinación o dependencia del trabajador respecto del empleador, que faculta a éste para exigirle el cumplimiento de órdenes, en cualquier momento, en cuanto al modo, tiempo o cantidad de trabajo, e imponerle reglamentos, la cual debe mantenerse por todo el tiempo de duración del contrato. Todo ello sin que afecte el honor, la dignidad y los derechos *(mínimos)* del trabajador en concordancia con los tratados o convenios internacionales que sobre derechos humanos relativos a la materia obliguen al país, y
c) Un Salario como retribución del servicio.
2. Una vez reunidos los tres elementos de que trata este artículo se entiende que existe contrato de trabajo y no deja de serlo por razón del nombre que se le dé ni de otras condiciones o modalidades que se le agreguen, en especial bajo la figura de Contrato de servicios, que es la figura mas utilizada para esconder una relación laboral. (Art. 23 C.S.T). (El subrayado es nuestro)

El cumplimiento de lo anterior supone la existencia legal de un contrato de trabajo o relación laboral; sin embargo, no es necesaria la existencia de un contrato escrito para demostrar la existencia de una relación laboral, toda vez que la jurisprudencia señala que en este debe primar la realidad frente a los formalismos legales, lo que quiere decir que la sola existencia de los elementos que configuran un contrato de trabajo es suficiente para demostrar la existencia de una relación laboral con todas sus repercusiones legales contenidas en el C.S.T, y en tal caso no hace falta un contrato escrito para probarlo, y caso contrario, (que es muy común en nuestro medio), si existiese un contrato de servicios, pero la realidad es que se configuran todos los elementos y requisitos de un contrato laboral, tal contrato de servicios será invalido y pasara a convertirse en un contrato laboral con todas las implicaciones contenidas en el código sustantivo del trabajo.

Sobre el respecto, la Corte Constitucional en sentencia C-555 de 1994 contempla: “Merece especial atención el señalamiento de los demandantes frente a la prohibición absoluta de que los contratos de prestación de servicios generen relaciones laborales y prestaciones sociales, aun cuando —en su sentir— en la práctica ocurran verdaderas relaciones laborales dentro de la forma de esos contratos. Si bien, las anteriores limitaciones son consecuencia lógica deducible del reconocimiento que el legislador ordinario mantuvo de la naturaleza y elementos sustanciales del contrato de prestación de servicios, en la preceptiva en cuestión, la Corte considera que el legislador al usar la expresión “En ningún caso… generan relación laboral ni el pago de prestaciones sociales” para calificar la prohibición, en manera alguna consagró una presunción de iure o de derecho, que no admite prueba en contrario, como se señala en la demanda, ya que el afectado, como se ha expresado, podrá demandar por la vía judicial competente el reconocimiento de la existencia de la vinculación laboral y las consecuencias derivadas del presunto contrato de trabajo relacionadas con el pago de prestaciones sociales.

Preferentemente, el principio constitucional de prevalencia de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales tiene plena operancia en el asunto sub lite, en los casos en que se haya optado por los contratos de prestación de servicios para esconder una relación laboral; de manera que, configurada esa relación dentro de un contrato de esa modalidad el efecto normativo y garantizador del principio se concretará en la protección del derecho al trabajo y garantías laborales, sin reparar en la calificación o denominación que haya adoptado el vínculo que la encuadra, desde el punto de vista formal, con lo cual “agota su cometido al desentrañar y hacer triunfar la relación de trabajo sobre las apariencias que hayan querido ocultarla. Y esta primacía puede imponerse tanto frente a particulares como al Estado mismo”.

De la actividad personal

El contrato de trabajo supone la obligación del trabajador de realizar una actividad laboral para el empleador. Esta labor bien puede ser manual o intelectual y debe ser prestada por el trabajador mismo, puesto que el contrato se ha hecho es entre el empleador y el trabajador, es decir, solo concurren dos partes. En la eventualidad en que se permita que terceras personas realicen o ayuden al empleado a realizar sus actividades, estas terceras personas dependerán o estarán bajo la subordinación del empleador o patrono.

De la subordinación.

La subordinación es quizás el elemento mas importante del contrato de trabajo, entendida esta la obligación que tiene el trabajador de seguir las ordenes e instrucciones del empleador.

Es de aclarar que la subordinación nunca es absoluta, debe ser razonable y debe en todo caso respetar los derechos mínimos del trabajador como lo es su dignidad y su libertad. La subordinación no le da derecho al empleador a exigir al trabajador más de lo que razonablemente concierne a la naturaleza de la labor a desarrollar. Mucho menos puede el empleador obligar al trabajador a realizar o de dejar de realizar una actividad que vaya en contra de la ley o del mismo reglamento interno de la empresa.

Aunque la subordinación significa que el empleado este a disposición de su empleador, y este tiene facultades para disponer de el según las necesidades de la empresa, que bien pueden significar un cambio de objeto del contrato, el lugar de ejecución del contrato, la forma de remuneración, etc, no puede el empleador en todo caso desmejorar las condiciones del trabajador.

Es de especial cuidado lo relacionado con el lugar de trabajo. En todo contrato de trabajo se específica en que lugar geográfico se han de desarrollar las actividades propias del contrato de trabajo, y aunque el empleador puede cambiar unilateralmente esta ubicación, no puede en ningún momento desmejorar la situación del trabajador, lo que significa esto, que en la eventualidad que el empleado requiera ser trasladado por necesidades de la empresa, esta debe garantizarle unas condiciones que no menoscaben ni afecten la situación del trabajador y de su familia, como por ejemplo viáticos, auxilio de vivienda, educación etc, si algunos de estos aspectos resultan afectado por motivo del traslado. Consulte: Cumplir un horario necesariamente no prueba la subordinación laboral,  Las reglas que deben regir la subordinación laboral, La subordinación como elemento esencial del contrato de trabajo, Presunción de subordinación.

De la remuneración.

Es un derecho del trabajador y una obligación ineludible del empleador de brindar una contraprestación económica por la actividad que el empleado desarrolla. La remuneración o Salario puede ser en efectivo o en especie, caso en el cual el Salario en especie no puede superar el 50% del total del Salario, y tratándose del Salario mínimo, máximo se puede pagar en especie hasta un 30%.

La remuneración denominada Salario, puede pagarse en periodos diarios, semanales, quincenales y como máximo mensuales.

En Colombia existe un Salario mínimo que se debe pagar a un trabajador. Ningún trabajador puede ganar menos de un Salario mínimo, a excepción de quienes trabajan medio tiempo o menos, caso en el cual, lo relacionado con seguridad social y prestaciones sociales, se deben liquidar sobre una base que no puede ser inferior al Salario mínimo, aun en la realidad el empleado solo perciba por concepto de sueldo o Salario la mitad del mínimo.

Generalmente existe el Salario fijo y el Salario variable; en el caso del Salario variable, en ningún caso debe ser inferior al mínimo legal vigente. Este caso tiene su excepción cuando la remuneración se hace por comisiones y que no exista ni se exija el cumplimiento de un horario o jornada de trabajo. Respecto a este tipo de Salario variable (pago por comisiones) la jurisprudencia ha señalado:

Corte Suprema de justicia, Sentencia de abril 29 de 1982. “…aunque el artículo 132 del código exige el respeto del Salario mínimo en toda hipótesis laboral, éste resulta inaplicable, dentro de su regulación actual, a aquellos casos en que no se remunera la duración del esfuerzo del trabajador sino el resultado de ese esfuerzo, sea corto o largo el tiempo empleado en conseguirlo, sin imponerle una jornada de trabajo para cumplir su cometido. Tal acontece con el Salario por unidad de obra, donde la personalidad, el talento y la aptitud del empleado son factores que conducen necesariamente a que el Salario se incremente en razón directa a la existencia y al buen uso de aquellas cualidades individuales.

El actual Salario mínimo, vinculado estrecha e ineludiblemente a la jornada ordinaria de trabajo, no es aplicable pues a los servicios que se remuneran por sistemas distintos al de la unidad de tiempo, si en ellos no exige el patrono realizar el servicio estipulado dentro de una jornada específica.
Y esa inaplicabilidad se acentúa más aún cuando la misma persona le presta servicios simultáneamente a varios empleadores y todos ellos se obligan a retribuirle un resultado, sin que les interese que haya sido poco o mucho el tiempo que utilizó el trabajador en obtenerlo”.

De los elementos del contrato de trabajo, la remuneración es quizás la que mas esta reglamentada y protegida por la ley, por lo que se dedicará un espacio exclusivo para tratar lo relacionado con el Salario.

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175 Opiniones en “Contrato de trabajo”
  1. Ana Maria dice:

    Buenos dias me han realizado un contrato de duracion determinada del servicio del hogar se hizo el 01/11/2013 y finalizo el 30/06/2013 pero sigo trabajando hasta el 30/08/2013 no he firmado otro contrato el señor me han informado que trabajare hasta esa fecha porque no necesitan de mi servicio en el contrato aparecen 30 dias naturales de vacaciones quisiera saber si tengo derecho a alguna indenizacion cuantos dias muchas Gracias !!!

  2. monica dice:

    Buenas Dias alguien me podria decir¿En dónde se originan las obligaciones laborales de los empresarios?. Muchas Gracias

  3. alexandro burgos dice:

    Trabajo desde hace 15 mese en una empresa al servicio del sitp y nos deben parte de las prestaciones en general la empresa esta intervenida por la super intendencia de puertos y hasta el momento no nos dan respuesta a nada sobre nuestro dinero o liquidaciones como tal que debemos hacer o a quien tenemos que recurrir muchas gracias

  4. Gustavo Gómez dice:

    Dr. Alonso Riobó Rubio: De antemano gracias por las orientaciones dadas a otros y que tangencialmente tocan mi caso. Perdóneme si he colocado esta solicitud en varios sitios, pero no he encontrado instrucciones para contactarlo.
    Cumplí 61 años el pasado mes de febrero de 2014, por lo que creo tener derecho de pensionarme con el régimen de transición; sin embargo a la fecha solamente tengo liquidadas en la Historia Laboral un total de 970 semanas. Mi pregunta se refiere a si las semanas faltantes se pueden completar basado en las circunstancias presentadas a continuación.

    En el año 1981 tuve un CONTRATO INDIVIDUAL DE TRABAJO A TERMINO INDEFINIDO con una firma Consultora, y dicho contrato se cambió a los 9 meses a la modalidad de PRESTACION DE SERVICIOS PROFESIONALES. En este último se incluyeron Cláusulas referentes a “el valor horario”, "no constituye salario en ningún caso, y que se asume todos los riesgos sin existencia de relación laboral con la compañía" y una clausula explícita de "prohibición de cesión del contrato en base a las condiciones profesionales DEL CONTRATISTA ".

    Bajo los términos de este contrato de servicios y durante los siguientes 3 años continué prestando mis servicios en forma continua, recibiendo pagos quincenales, y laborando en las instalaciones de la Compañía con herramientas y consumibles propio de ellos. Desafortunadamente, por desconocimiento del sistema, no se hicieron aportes al ISS ni a salud.

    Mi intención en este momento es recuperar dichas semanas, dado que éstas pueden hacer falta para completar las semanas cotizadas para pensión bajo el régimen de transición.
    Puesto que la única respuesta que he obtenido de COLPENSIONES ha sido que, como Independiente no puedo solicitar una Liquidación de Ajustes de Historia Laboral, la agradecería si me puede orientar en lo siguiente:
    - ¿existe algún procedimiento para recuperar las semanas laboradas pero no cotizadas?,
    - en caso que el procedimiento se extienda más allá del presente año 2014, ¿perdería la oportunidad de pensión bajo el régimen de transición?
    - Presta Usted servicio de asesoría personalizada en estos casos? y eventualmente cómo . puedo contactarle.

  5. yo dice:

    contesten las preguntas hptas

  6. Angie Martinez dice:

    Hola buenas tardes quisiera saber cuales son la repercusiones legales para un contrato verbal y escrito; no lo he encontrado y lo necesito para exponer. Gracias

  7. Angie Martinez dice:

    Hola buenas tardes quisiera saber cuales son la repercusiones legales e un contrato verbal y escrito. No lo he podido encontrar y es un poco urgente.

  8. lucy dice:

    Hola.Tengo que terminar el contrato de trabajo (indefinido)por razones privados (no gano bastante dinero para soportar mis hijas). Para nosotros seria mejor a abandonar mi trabajo y vivir con mis padres. (voy a perdir mi casa y coche y mi hija su collegio por no tener el salario suficiente).Como puedo hacerlo y no perdir la posibilidad de ganar el paro?
    gracias

  9. alberto izquierdo dice:

    Soy trabajador y secretario de un sindicato de empresa, proximamente se me termina mi contrato, legalmente puedo seguir siendo el secretario? puedo seguir firmando cartas a la empresa?? cuando me quede sin trabajo me pueden pagar un sueldo el sindicato por ser secretario?

    gracias

  10. Oswaldo Lopez dice:

    Buen dia, tengo un contrato por labor contratada y lei en su pagina que estos contratos no estan permitidos, me podrian indicar a donde me puedo dirigir para hacer la averiguacion correspondiente y si lo amerita la reclamacion., Muchas gracias

  11. maria cristina gonzalez dice:

    Buenos dias me gustaria q me colaboraran con esta pregunta:
    yo soy madre cabeza de hogar tengo 2 hijos de 5 y 2 años y en donde trabajo no me dan permiso para asis tir a las reuniones que porq tengo q delegar a mi mama que esuna persona con artritis q no trabaja y q esta muy enferma que debo hacer para poder asisitir a las reuniones de mis hijos

    • paola garzon dice:

      Hola,
      Quisiera que me ayudaran a saber por cuanto sale mi liquidación de empleada que trabaje por 5 años nunca me pagaron seguridad social ni prestaciones de nada tuve un accidente saliendo de el trabajo donde quede perjudicada de mi brazo izquierdo y ya me hanrelizado varias operaciones y la empresa no me reconocio nada, el sueldo es de $1000.000 y la verdad no volvi nunca mas a esa empresa tengo derecho a reclamar que

  12. danny molina dice:

    Buenas quisiera saber como hacer un contrato por dias y por cuanto se liquida.gracias

  13. Andrea dice:

    Hola,
    Quisiera que me ayudaran a saber por cuanto sale la liquidación de un empleado que trabajo por 6 años desde 1 Dic de 2007 al 30 Dic de 2013, la persona tiene contrato indefinido, el sueldo es de $900.000 y pues va a renunciar en este mes...

    Gracias

  14. oswaldo hoyos dice:

    buenas tardes mi nombre es oswaldo hoyos de la ciudad de medellin. desde el dia 5 de novimbre del presenta año renuncia a la empresa temporal ATENTO. lo cual preset mis servicion para MOVISTAR COLOMBIA. y hasta la fecha me estan diciendo que tienen un mes para pagarme la liquidacion es verdad ese punto o que me aconsejan ustedes?

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