Renovación del contrato de trabajo a término fijo

Todo contrato de trabajo a término fijo puede ser renovado una vez haya expirado el término de duración pactado en los términos del artículo 46 del código sustantivo del trabajo, y esa renovación puede consensuada o automática.

Renovación del contrato por acuerdo entre las partes.

renovacion-contrato

Según el artículo 46 del Código sustantivo de trabajo, el contrato de trabajo a término fijo tiene una duración máxima de 3 años, pero se puede renovar indefinidamente por un término que en ningún caso supere los tres años.

Las partes, en común acuerdo pueden renovar el contrato por un periodo igual, uno inferior o uno superior sin que exceda de los 3 años, teniendo especial cuidado en el caso particular del contrato inferior a un año que más adelante se aborda con más detalle.

La renovación se puede hacer mediante un otrosí al contrato de trabajo.

Renovación automática del contrato a término fijo.

El contrato de trabajo a término fijo puede ser renovado automáticamente si las partes guardaron silencio respecto a la terminación o continuación del contrato.

La simple expiración del plazo pactado no es suficiente para que el vínculo laboral se rompa, pues se requiere la acción activa de una de las partes para que el contrato termine definitivamente con la expiración del plazo pactado.

La ley prevé tácitamente la renovación automática del contrato de trabajo, cuando dice el numeral 3 del artículo 46 del código sustantivo del trabajo:

«Si antes de la fecha del vencimiento del término estipulado, ninguna de las partes avisare por escrito a la otra su determinación de no prorrogar el contrato, con una antelación no inferior a treinta (30) días, éste se entenderá renovado por un período igual al inicialmente pactado, y así sucesivamente.»

La renovación automática está contenida en la norma, de suerte que para desactivarla es preciso que la parte interesada notifique a la otra su decisión de no continuar con el contrato, y esa notificación se debe hacer con una anticipación que no puede ser inferior a 30 días calendario.

La ley presume que si las partes guardan silencio el contrato será renovado automáticamente, y esa presunción se derrumba con la notificación previa de que el contrato no se renovará.

El hecho que el contrato por silencio de las partes se renueve indefinidamente, en ningún caso lo convierte en un contrato a término indefinido, puesto que la ley sólo contempla la renovación automática del contrato hasta por un periodo igual al que se terminó, mas no contempla que por tal circunstancia (la no notificación con 30 días de anticipación) se convierta en indefinido.

Para el caso de los contratos de trabajo a término fijo inferiores a un año, sólo es dable renovar el contrato por términos iguales o inferiores al inicialmente pactado, hasta por tres periodos, a partir de allí, la renovación no puede ser inferior a 1 año, tema que se amplía en el siguiente artículo.

Renovación del contrato de trabajo inferior a un año

La cuarta renovación de un contrato inferior a un año será por mínimo un año, ya sea que la renovación se dé automáticamente o por acuerdo expreso entre las partes.

Consecuencias de la renovación automática del contrato.

La consecuencia no es otra que afrontar un nuevo contrato cuya duración será igual al que termina, de modo que si el contrato era por 2 años, la renovación será por 2 años.

Aquí es importante señalar que si la notificación de no renovación no se hace, o se hace con menos de 30 días calendario, y el empleador decide no renovar el contrato de trabajo, se configura un despido injustificado por cuanto la ley ya había dispuesto la renovación, y la indemnización será igual al tiempo por el cual se había renovado automáticamente el contrato.

Indemnización por despido sin justa causa

De allí la importancia de evitar una renovación automática cuando no se quiere continuar con el vinculo laboral.

Renovación del contrato a término fijo en trabajadores con estabilidad laboral reforzada.

Existe una discusión respecto a la obligación o no de renovar un contrato de trabajo a término fijo a los trabajadores que gozan de estabilidad laboral reforzada, discusión alimentada por la disparidad de criterios que hubo en el pasado entre la Cortes suprema de justicia y la Corte constitucional.

Estabilidad laboral reforzada ¿Cuándo procede?

La Corte suprema de justicia en reiterada jurisprudencia tenía dicho que la expiración del plazo pactado en el contrato de trabajo, era suficiente elemento para terminar la relación laboral, de modo que no existía la obligación para el empleador de renovar un contrato de trabajo a un trabajador protegido por la estabilidad laboral reforzada.

Sin embargo esa posición de la Cortes suprema de justicia cambió acogiendo el criterio de la Corte constitucional que obliga a renovar el contrato por lo menos en el caso de las mujeres en estado de embarazo o en periodo de lactancia, para lo cual puede consultar la sentencia SL3535 del 2015 con radicado 38239.

¿Se debe renovar el contrato de trabajo a una mujer embarazada?

En consecuencia el empleador no debe negar la renovación del contrato de trabajo de una persona que goce de estabilidad laboral reforzada, especialmente si se trata de aquellas protegidas por el fuero de maternidad, y la desvinculación sólo será posible si existe una justa causa, y, en algunos casos, autorización de la autoridad competente para cada caso particular.

Renovar el contrato de trabajo o firmar uno nuevo.

El contrato de trabajo puede ser renovado por las partes, ya sea expresamente o automáticamente ante el silencio de las partes.

Sin embargo algunas empresas en lugar de renovar el contrato firman un nuevo contrato, lo que implica terminar y liquidar el anterior y firmar uno nuevo.

¿Qué implicaciones tiene esta práctica?

En realidad no tiene mucho sentido hacerlo, pues un contrato de trabajo a término fijo nunca se convierte en indefinido porque se haya renovado muchas veces, y el resultado es el mismo si se firma un nuevo contrato cada que termina o simplemente se renueva o prorroga.

Empero, hay un asunto de cuidado en lo referente al auxilio de cesantías, puesto que si no hay solución de continuidad, se entiende que existe un solo contrato y las cesantías no se deben entregar directamente al trabajador.

Solución de continuidad en el contrato de trabajo ¿Qué es?

Si usted liquida el contrato en lugar de renovarlo, generalmente entrega las cesantías directamente al trabajador, pero si luego lo contrata de nuevo se corre el riesgo de que en un futuro el trabajador demande y el juez considere que no existieron varios contratos sino uno sólo, lo que automáticamente convierte en ilegal el pago de las cesantías que haya hecho al trabajador cada vez que liquidó el contrato.

Auxilio de cesantías. Aspectos generales.

No es necesario firmar un nuevo contrato cada vez que termina, pero si el empleador insiste en ello, tenga en cuenta las siguientes recomendaciones:

  1. Haga la liquidación por escrito.
  2. Consigne las cesantías directamente al fondo de cesantías.
  3. Notifique al trabajado con 30 días de anticipación la terminación del contrato.

Recuerde que si se pagan las cesantías directamente al trabajador cuando había que consignarlas en el fondo de cesantías, el empleador las pierde y podrá ser condenado parlas nuevamente.

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Déjenos su opinión

6 Opiniones
  1. Andrea Dice:

    En septiembre 2018 firme un contrato a termino fijox 3 meses no hubo ningún otro si ni renovación por escrito me ñas
    An carta terminación contrato por vencimiento contrato que no lo prorrogan tengo derecho a indemnización gracias

    Responder
  2. Paula Vargas Arias Dice:

    Buenas tardes, tengo varias preguntas, ojalá las pueda resolver.
    1. Para el caso de la renovación automática, si hay silencio de las dos partes y el contrato se renueva, de debe hacer un documento y el proceso de firmas nuevamente?

    2. Por cuestiones de fin de año, la gerencia quiere normalizar los contratos terminandolos todos en diciembre. La idea de ellos es hacer prorrogas hasta el 31 de diciembre y según evaluaciones de desempeño renovar todos los contratos. Pero tengo el caso de una persona, cuyo contrato termina el 01 de febrero de 2020. A este le puedo hacer la actualización para que termine el 31 de diciembre también?

    Muchas gracias.

    Responder
  3. jdgutierrez79 Dice:

    hola buenos dias, quien me pueda orientar… estaba trabajando para una empresa de seguridad desde el 10 de noviembre de 2015, hasta que el 2 de noviembre de 2019 me pasaron una carta diciendo que no tendrian mas prorroga en mi contrato laboaral, que trabajaria hasta el 3 de diciembre de 2019, una sola vez firme el contrato con dicha empresa que fue ese 10 de noviembre y nunca mas me pusieron a firmar contrato. yo no les pase carta de renuncia solo espere ese dia. No se si aqui haya lugar a un preaviso y a una indennizacion ya que me notificaron solo con 8 dias de que mi contrato se renovara, les pedi una copia de de mi contrato laboral y se negaron a darmela y lo otro es que desde entonces tampoco me han pagado mi liquidacion.

    gracias, quedo atento a alguna orientacion o ayuda

    Responder
    • Jesus Lopez Dice:

      no soy quien para decirle pero segun la ley ya el 2 de nov no le podian mandar la carta, demande en el min del trabajo o lo reincorporan por un año mas o le pagan el contrato, no le de miedo igual ya lo echaron, la copia del contrato se la tienen que dar en el min del trabajo, diga que no se la quisieron dar, para la proxima guarde la copia.

      Responder
  4. miguel izquierdo Dice:

    ingrese a laborar el 1 de junio de 2009 , con contrato a termino fijo por 6 meses , hace un mes me entregaron una carta para renovar mi contrato de trabajo a termino fijo , después de mas de 10 años sin que nunca me entregaran carta de renovación esta bien .

    quedo atento

    Responder
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