Salario – Descuentos prohibidos y permitidos

Como generalmente el salario es el único ingreso que tienen los trabajadores, el legislador ha querido ponerlo lejos del alcance del empleador y de los particulares, y para tal fin ha establecido una serie de restricciones que lo hacen casi intocable. Y en eso le asiste razón a la ley, pues si no fuera así, el empleador podría “meterle la mano al salario”  y dejar al trabajador sin la base de su sustento personal y familiar.

Así, el empleador sólo puede afectar el salario del trabajador con descuentos o retenciones  en aquellos casos expresamente autorizados por la ley, de tal suerte que si prevalido de su posición dominante desborda esa facultad y realiza deducciones distintas de las permitidas, incurre en retención indebida de salarios, lo cual es severamente castigado por la ley.

En ese orden, el Código Sustantivo del trabajo en sus artículos 59, numeral 1º y 149  le prohíbe al empleador deducir, retener o compensar  suma alguna del salario, sin orden suscrita por el trabajador para cada caso, o sin mandamiento judicial, y señalan textualmente las siguientes deducciones:

  • Por concepto de uso o arrendamiento de locales, herramientas o útiles de trabajo.
  • Por concepto de deudas del trabajador contraídas con el empleador, sus socios, sus parientes o sus representantes.
  • Por concepto de indemnización por daños ocasionados a los locales, máquinas,  materias primas, productos elaborados o pérdidas o averías de elementos de trabajo.
  • Por concepto de entrega de mercancías, provisión de alimentos y precios de alojamiento.
  • Por concepto de avances o anticipos de salario.
  • Cuando se afecte el salario mínimo legal o convencional o la parte del salario declarada inembargable por la ley, aunque exista orden escrita del trabajador, salvo que medie orden judicial. Y cuando el total de la deuda supere el monto  del salario del trabajador en tres meses.

El cuanto a las retenciones y descuentos salariales  permitidos por la ley,  los artículos 59, 113, 150, 152, 274 y 400 del Código Sustantivo del Trabajo contemplan los siguientes:

  • Los autorizados por el juez
  • Los autorizados por el trabajador
  • Los correspondientes a cuotas sindicales.
  • Los correspondientes a multas  por retardos
  • Los correspondientes a deudas con cooperativas y cajas de ahorros debidamente autorizadas.
  • Los correspondientes a préstamos de vivienda
  • Los correspondientes a retención en la fuente.

Así mismo, la ley prohíbe el embargo del salario mínimo legal o convencional, y  tratándose de salarios superiores al mínimo solo admite el embargo de la quinta parte de la suma que exceda al mínimo legal.

Así por ejemplo, si el salario de un trabajador es $ 1.000.000, únicamente es susceptible de embargo y descuento mensual la suma de $ 52.457, así:

$ 1.000.000 – $ 737.717 = $ 262.283 /5 = $ 52.457

Finalmente vale la pena anotar que los salarios, las prestaciones sociales y las indemnizaciones del trabajador gozan de la condición de créditos privilegiados, lo cual significa que tienen prelación a la hora del pago, o sea que excluyen a los demás créditos, salvo los relacionados con cuotas alimentarias de menores que tienen prioridad sobre los laborales, tal como lo señaló la Corte Constitucional en la sentencia T-092 de 2002, en la que anotó:  

…siempre que se entienda que los derechos de los niños prevalecen sobre los derechos de los demás, y que los créditos por alimentos en favor de menores prevalecen sobre todos los demás de la primera clase.

Conozca sus derechos laborales como trabajador o empleador: Guía Laboral 2017.

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5 Opiniones
  1. Yadira del Carmen dice:

    Señores… legisladores..Les pido que salvemos nuestras generaciones… Colombianas..
    Ya que las leyes.. Actuales..Solo es para esplotar..La mano de obra… Nuestros hijos hoy en día ,los contratos son temporales… Esos contratos…No dan seguridad… A un Banco para préstamos…De vivienda… Cómo nuestros hijos..Van adquirir una vivienda para crear sus hijo y mantener una familia… Si no hay dinero…Todo se acababa…Le ruego ayudar nuestra generaciones…

  2. Ernesto Piedrahita dice:

    Es importante recordar que en relación con las herramientas y útiles de trabajo, el empleador debe respetar el hecho del deterioro normal de dichos elementos por el transcurso del tiempo y no descontar al trabajador salarios por ese concepto. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Nota: Eventualmente doy respuesta de manera gratuita frente a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes en el tema laboral que me hagan a mi correo electrónico.

  3. Alonso Riobó Rubio dice:

    Vale agregar que cuando el embargo se origina en obligaciones alimentarias del trabajador, al igual que cuando corresponde a deudas con cooperativas legalmente constituidas, la orden de embargo puede alcanzar hasta el 50% del salario y de las prestaciones sociales. En los demás casos las prestaciones sociales son inembargables cualquiera que sea su cuantía.

    Saludos,

  4. Mayra romero dice:

    Buena noche, me gustaría saber si el trabajador tiene que reponer el tiempo que es solicitado cuando un hijo tiene cita medica con especialista, o entrega de boletines en el caso de madres cabeza de hogar, por otra parte me gustaría saber si x una incapacidad de cirugía me van a descontar el 34% ya que me ganó el salario mínimo y el cirujano me dijo q eran dos meses de incapacidad. Muchas gracias

  5. andres hernandez dice:

    buenas tardes
    tengo una duda, de la prima legal se pueden hacer descuentos?

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