Convertir un contrato de trabajo a término fijo en indefinido

Por 13 mayo, 2019

Un contrato de trabajo a término fijo se puede convertir en un contrato de trabajo a término indefinido cuando las partes así lo acuerdan expresamente o cuando el primero es ilegal.

Renovación sucesiva del contrato a término fijo no lo convierte en indefinido.

contrato-fijo-indefinido

Existe la falsa creencia popular de que un contrato fijo después de x renovaciones o x tiempo se convierte en indefinido, lo que es falso.

Contrato de trabajo a término fijo

Significa que un contrato fijo nunca se convierte en indefinido por el hecho de firmar muchos contratos a término fijo.

Al respecto la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 45555 del 3 de mayo de 2017 con ponencia del magistrado Gerardo Botero afirmó:

«E incluso, en un paso conceptual más adelante, la Sala también ha explicado que la sucesiva renovación del contrato laboral a término fijo, no lo trasfigura en uno a término indefinido.»

Y en la sentencia 48879 del 19 de octubre de 2016 señaló:

«También ha dicho la Sala, que el contrato de trabajo a término fijo no pierde su esencia ni cambia a la modalidad de indefinido por el hecho de que se prorrogue varias veces, como lo propone la censura…»

Se pueden firmar tantos contratos a término fijo como las partes quieran, y un contrato de trabajo a término fijo se puede renovar infinidad de veces sin que por ello pierda su naturaleza y se convierta en indefinido.

Casos en que el contrate de trabajo a término fijo se convierte en indefinido.

Existen tres casos puntuales en los que un contrato de trabajo a término fijo se convierte en un contrato a término indefinido que a continuación desarrollamos.

El acuerdo expreso entre las partes.

El contrato de trabajo a término fijo se convierte en indefinido cuando las partes así lo acuerdan expresamente.

Contrato de trabajo a término indefinido

Las partes, en común acuerdo pueden decir cambiar la duración del contrato, ya sea mediante un otrosí, o liquidando el contrato a término fijo y firmando un nuevo contrato, esta vez a término fijo.

La libertar contractual permite al trabajador y empleador terminar un contrato, cualquiera que sea y firmar otor, o transformar o modificar un contrato en curso, y es la forma en que por excelencia un contrato a término fijo se convierte en indefinido.

Renovar un contrato a término por una duración menor a la legal.

Lo que la ley sí limita es la renovación de un contrato de trabajo a término fijo inferior a un año, en la medida en que sólo se puede renovar por ese término durante tres veces, y a partir de la cuarta el término no puede ser inferior a un año.

Renovación del contrato de trabajo a término fijo

Es decir que cuando un contrato inferior a 1 año, por ejemplo por 6 meses, a partir de la cuarta renovación la duración no puede ser inferior a 1 año, pero en adelante se puede renovar tantas veces como quieran las pares sin que se convierta en indefinido.

Si no se respeta este límite, es decir que luego de las tres primeras prórrogas se sigue prorrogando por un periodo inferior a un año, el contrato de trabajo se convierte en indefinido como más adelante se precisa.

Firmar un contrato de trabajo término fijo por una duración superior a la legal.

Señala el artículo 46 del código sustantivo del trabajo que la duración del contrato a término fijo no puede ser superior a 3 años, y que puede ser renovado indefinidamente.

¿Qué sucede cuando se firma un contrato de trabajo con una duración superior a los 3 años, como por ejemplo de 4 años?

En tal evento el contrato de trabajo a término fijo, por no ajustarse a la ley, se convertirá en un contrato a término indefinido.

Sucede que el contrato a término definido es la regla general, y el contrato a término fijo solo puede existir si las partes lo acuerdan por escrito, y además si se ajusta a los límites y requisitos que exige la ley, de manera que si ese no es el caso no puede existir el término fijo, y en tal circunstancia se ha de dar aplicación la regla general que es el término indefinido.

La sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 26315 del 24 de octubre de 2005 con ponencia del magistrado Eduardo López Villegas, dictaminó:

«Tan solo con la expedición de la Ley 50 de 1990 se le puso el limite de renovación sucesiva de contratos inferiores a un año hasta por tres periodos, luego de lo cual, en caso de pactarse como el  sub lite  una cuarta renovación inferior a un año, ésta es una cláusula ineficaz que se ha de tener como no acordada, y a falta de pacto escrito no puede admitirse ningún término fijo , esto es, el contrato se ha de entender convenido bajo la modalidad de duración indefinida.»

En este caso particular se trató de un contrato inferior a un año en el que la cuarta renovación se hizo por un periodo inferior a u año, lo que está prohibido por el numeral 2 del artículo 46 del código sustantivo del trabajo, y al corte consideró que debido a ello el contrato se convirtió en indefinido.

De acuerdo a lo anterior, forzosamente se debe concluir que igual suerte corre el contrato en el que se acuerda una duración superior a legal.

Es claro que si el contrato a término fijo no se ajusta a los requisitos del artículo 46 del código sustantivo del trabajo en cualquier sentido, se entenderá indefinido.

Lo que se debe hacer cuando un contrato fijo se convierte en indefinido.

Ya vimos que un contrato de trabajo a término fijo se convierte en uno a término indefinido en los siguientes casos:

  1. Las partes así lo deciden libremente.
  2. Cuando el contrato de trabajo a término fijo es ilegal.

Sucedido lo anterior queda plantearnos lo que debe hacer el empleador: ¿Liquidar el contrato fijo y firmar uno nuevo para el indefinido? ¿Seguir común como si nada hubiera cambiado?

Las dos opciones son válidas dependiendo de las circunstancias de cada caso particular.

Las partes pueden válidamente liquidar el contrato a término fijo y firmar un nuevo contrato con las nuevas condiciones acordadas.

Liquidación del contrato de trabajo

Si la duración del contrato se cambia por medio de u otrosí, entonces no se debe liquidar el contrato de trabajo, por cuanto se trata de un solo contrato que sufre una modificación y no de dos contratos distintos.

Esto es de capital importancia en lo que tiene que ver con el auxilio de cesantías por la razón que pasa a explicarse.

Retiro de cesantías: Así se hace

La liquidación del contrato implica liquidar las cesantías y entregarlas al trabajador, de manera que si el empleador las liquida sin haber terminado el contrato de trabajo, puede perder esas cesantías, pues su obligación es consignarlas en el respectivo fondo.

Al empleador le está prohibido entregar las cesantías al trabajador en casos diferentes a los establecidos en a ley, y la consecuencia de ignorar esta prohibición el la pérdida de ese pago, de manera que el trabajador puede demandar al empleador y este tendrá que volver a pagar esas cesantías.

Entonces, en caso de liquidar el contrato a término fijo se recomienda no entregar las cesantías al trabajador sino consignarlas en el fondo de cesantías.

Indemnización en los casos en que un contrato fijo se convierte en indefinido.

Supongamos que un contrato de trabajo a término fijo se convierte en indefinido, y luego el trabajador es despedido sin justa causa. ¿Qué indemnización se debe pagar?

Indemnización por despido sin justa causa

En nuestro criterio la liquidación de todos los conceptos incluida la indemnización por despido injusto, se debe hacer como un contrato indefinido, pues eso era al terminarse.

Si el contrato a término fijo se firmó en 2012, por ejemplo, en el 2017 se convirtió en indefinido y el trabajador es despedido en 2019, la indemnización se pagará como un contrato indefinido cuyos externos temporales son 2012 – 2019.

Conozca sus derechos y obligaciones como trabajador o empleador con nuestra Guía Laboral 2019.

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19 Opiniones
  1. martha cecilia Dice:

    buenas noches llevo 10 años con un contrato a termino fijo a un año pero durante este tiempo no he firmado ninguna prorroga correspondiente,este contrato sigue siendo a termino fijo un año o se volvió indefinido?.
    Me podria explicar por favor le agradezco mucho

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Martha, la norma jurídica laboral establece que los contratos a término fijo de un año o inferiores a un año después de la tercera prórroga serán a un año y así indefinidamente y por eso la gente se confunde y piensa que al cabo de un tiempo se convierte en contrato a término indefinido pero no es así. La norma lo que quiere decir es que el contrato seguirá siendo de un año todo el tiempo que se desee, es decir que por ejemplo una persona podrá laborar 20 años bajo la modalidad del contrato a término fijo de un año. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Teléfono: 313-8820983. Oficina: Calle 116 No. 18 B- 67. Piso 5. Nota: Contesto de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en temas de derecho laboral que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico abogadoernesto@hotmail.com

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      • Ernesto Piedrahita Dice:

        perdón el número de celular es 313-8830983

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  2. Arturo Dice:

    Es cierto que un contrato de trabajo a termino fijo después de laborar cinco (5) años con empresa se convierte en contrato a termino indefinido?

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    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Arturo, eso es falso. Lo que significa que un trabajador durante toda su vida laboral podrá tener un contrato fijo de un año y no se convertirá nunca en indefinido. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Teléfono: 313-8830983. Oficina: Calle 116 No. 18 B- 67. Piso 5. Nota: Contesto de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en temas de derecho laboral que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico abogadoernesto@hotmail.com

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  3. Luis Neir ACOSTA HUERTAS Dice:

    buenas tardes mi pregunta es la siguiente …trabajo en una empresa y cada año firmo una prorroga de un años más. En el mes de septiembre cumplo 4 años y piensan cambiarnos a un horario de medio tiempo y trabajar los domingos sin remuneración es eso legal?

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  4. cosaco Dice:

    según mi congénere,conspicua en el tema dice que se convierte en indefinido

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  5. osvaldo Dice:

    Tengo 7 años trabajando en una empresa de salud del gobierno consecutivos, a que tengo derecho, mi contrato es indefinido, tengo derecho a ser contratado directamente por la empresa.

    osvaldo quintero perez

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  6. jhon Dice:

    buen día, quisiera saber si es posible que un contrato fijo a (1) un año sea cambiado aun termino inferior a un año, ya que llevo 2 prorrogas a un año y esta vez quieren cambiarlo a 6 meses.
    esto es posible? y si no¡¡¡ que debo hacer?

    gracias…

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    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Jhon, Si usted lleva dos prórrogas a un año perfectamente es posible que la tercera prórroga la hagan a 6 meses pero si le prorrogan nuevamente, o sea llega a la cuarta prórroga, esta será obligatoriamente y automáticamente a un año y así sucesivamente. En caso de que esto no lo cumpla su empleador, podrá quejarse ante la Inspección del Trabajo de su ciudad. Atentamente: Atentamente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Teléfono: 313-8830983. Oficina: Calle 116 No. 18 B- 67. Piso 5. Nota: Contesto de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en temas de derecho laboral que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico abogadoernesto@hotmail.com

      Responder
      • Alonso Riobó Rubio Dice:

        Adicional a lo anterior debe tenerse en cuenta que la prórroga que le propone el empleador debe hacerse por mutuo acuerdo, o sea, que si el empleador quiere la prórroga a 6 meses pero usted no está de acuerdo con ello, puede suceder lo siguiente:

        1. Si la última prórroga ya se venció, el contrato ya se prorrogó automáticamente a un año.

        2. Si falta menos de un mes para vencerse, el contrato ya está prorrogado por un año.

        3. Si faltan más de 30 días para que se venza la última prórroga, las partes pueden convenir una prorroga inferior. Si el trabajador se niega a aceptar una prorroga inferior a un año, el empleador podría noticiarle la no prórroga del contrato y éste terminaría al finalizar la prorroga que está ejecutándose.

        Saludos,

        Responder
  7. JOGRE MEGON Dice:

    Buenas tardes,segun lo que dice sobre el contrato a termino fijo tengo una inquietud si se renueva indefinidamente.el trabajador debe salir a vacaciones en la fecha que cumple el año trabajado o no,es decir que si a uno lo sacaron por injusta causa luego de llevar mas de 15 años no tiene derecho a ninguna indemnizacion por antiguedad? solo por el tiempo que le falto por cumplir su contarto?,por favor me ayudan con sus respuestas muchas gracias.

    Responder
    • Ernesto Piedrahita Dice:

      Jorge, efectivamente como usted dice, si el trabajador lleva un año bajo el contrato fijo a un año, continúa laborando, es decir que le prorrogaron el contrato y no ha disfrutado las vacaciones, ya con eso tiene derecho a los quince días hábiles del disfrute de las vacaciones y así igual con las otras prestaciones sociales. De igual forma si lleva varios años laborando bajo ese contrato no hay antigüedad que pueda alegar ya que la indemnización en este tipo de contratos son los meses que le harían falta para finalizar el contrato. Atentamente: Atentamente: Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Teléfono: 313-8830983. Oficina: Calle 116 No. 18 B- 67. Piso 5. Nota: Contesto de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en temas de derecho laboral que me hagan llamando a mi celular o escribiendo a mi correo electrónico abogadoernesto@hotmail.com

      Responder
  8. Brian Dice:

    Buenos días,
    Si el contrato a termino fijo se actualiza automáticamente sin ninguna mención de las partes, este se convierte en ilegal?? y así en indefinido??

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    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Si vence el plazo previsto para la duración del contrato celebrado a término fijo y las partes han guardado silencio sobre la continuidad o no del contrato, éste se prorroga automáticamente por un período igual al inicialmente convenido, y así sucesivamente, sin que por las prorrogas sucesivas se convierta en a término indefinido. O sea que el contrato celebrado a termino fijo seguirá siendo a termino fijo salvo que las partes de común acuerdo consientan en convertirlo en a termino indefinido.

      Saludos,

      Responder
  9. Efren Herrera Dominguez Dice:

    buenas noches; Me contrataron en una empresa acá en barranquilla en el 2007 con un contrato a termino fijo, sin embargo para el 2012 me cambiaron a un contrato indefinido. El 02 de abril fui despedido sin justa causa, pero la empresa solo me indemnizo desde el 2012 hasta el 2019, con lo que estamos leyendo no deberiam indemnizarme desde el 2007?

    Responder
    • Alonso Riobó Rubio Dice:

      Varias cosas:

      1. El contrato que se suscribió a término fijo seguirá siendo a término fijo aunque se prorrogue muchas veces. «El simple transcurso del tiempo no le cambia la naturaleza jurídica al contrato de trabajo». La única manera para que se convierta en a término indefinido es que las partes suscriban un acuerdo adicional (otrosí) en el que se establezca que el contrato se transforma en a término indefinido.

      2. De conformidad con lo anterior, el trabajador no le puede exigir al empleador que le cambie la modalidad de duración al contrato. Ese cambio debe ser por mutuo acuerdo.

      3. Si un trabajador viene vinculado mediante contrato de trabajo a término fijo y las partes resuelven convertirlo en a término indefinido, ésta será la modalidad que habrá de tenerse en cuenta para efectos de la liquidación de la indemnización por despido injusto. En otras palabras, si el contrato estuvo 5 años bajo la modalidad de contrato a término fijo y un año a término indefinido, para la liquidación de la referida indemnización se debe tomar en cuenta como duración los 6 años que estuvo vigente el contrato. Obsérvese que lo que se va a liquidar es un contrato, no dos contratos, por tanto se liquida con base en el último término acordado, que en este caso fue a término indefinido. En conclusión, el contrato se liquida como si siempre hubiese sido a término indefinido.

      Saludos,

      Responder
  10. paco Dice:

    si un trabajador ha trabajado durante 14 años 7 mese en una empresa, pero ha ido firmando finiquitos por que así lo convino el patrón, es decir por condición; para seguir con el trabajo el trabajador, y el ultimo contrato firmado fue de hace 5 años con 6 meses, la antigüedad desde que punto se debe de considerar para la liquidación, ya que la empresa ha decidido no continuar con la obra que tenia, por lo que le han residido el contrato.
    Necesito que se me oriente en materia laborar si proceden los 14 años y 7 meses en donde he laborado continuamente sin haber salido un solo dia.

    Responder
  11. DUNI Dice:

    Tengo una inquietud al respecto he trabajado durante 19 años en una empresa, el primer y único contrato que firme era a 6 meses nunca he firmado otro si o modificación para duración por un termino superior.
    Mi pregunta es la siguiente entendí que la cuarta renovación del contrato debió ser a un año pero nunca me dijeron nada,ni se firmo otro si, en este caso mi contrato se convierte a indefinido o pasa a fijo a un año

    Responder
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