Desmejoramiento de las condiciones laborales

En determinadas situaciones y por distintas razones el empleador decide desmejorar las condiciones laborales de sus trabajadores. Veamos las consecuencias de ese hecho.

Desmejora laboral.

El contrato de trabajo se firma con unas condiciones como salario, horario de trabajo, lugar de trabajo, funciones del trabajador, etc., condiciones que se deben mantener.

Si se hace un cambio al contrato de trabajo que implique para el trabajador un menor ingreso, o un exceso de trabajo sin la correspondiente contraprestación salarial se considera un desmejoramiento de condiciones laborales.

El desmejoramiento de ingresos puede obedecer a una disminución directa del salario, o mediante medidas indirectas como disminución de jornada, cambiar funciones al trabajador que impliquen una menor remuneración, trasladar al trabajador a un lugar que implique para él mayores gastos de transporte o de vivienda, etc.

¿Hay justas causas para desmejorar las condiciones laborales?

La ley no contempla justas causas para desmejorar condiciones laborales, lo que permite la ley es revisar el contrato de trabajo cuando se presenten situaciones especiales.

El artículo 50 del código laboral dispone que el contrato puede ser revisado en los siguientes casos:

«Todo contrato de trabajo es revisable cuando quiera que sobrevengan imprevisibles y graves alteraciones de la normalidad económica. Cuando no haya acuerdo entre las partes acerca de la existencia de tales alteraciones, corresponde a la justicia del Trabajo decidir sobre ella y, mientras tanto, el contrato sigue en todo su vigor.»

La ley no fija causas, sino que plantea situaciones en los que se puede revisar el contrato de trabajo.

Es probable que, como sucedió con la cuarentena por Covid – 19, resulte imposible para el empleador mantener las condiciones iniciales del contrato de trabajo, y quizás resulte razonable y comprensible la necesidad de desmejorar las condiciones laborales, pero tal situación por sí sola no está justificada por la ley, pero resulta útil como antecedente para las modificaciones que se puedan hacer el contrato de trabajo.

Es claro que la ley permite revisar un contrato de trabajo, revisión que se puede hacer con el objetivo de desmejorar las condiciones inicialmente pactadas, pero debe hacerse de la forma correcta.

Forma correcta de disminuir las condiciones laborales del trabajador.

Un contrato de trabajo, como cualquier otro, es el resultado de un acuerdo de voluntades, de manera que, si las dos apartes acuerdan voluntariamente cambiar las condiciones del contrato, ese cambio es válido sea que mejore las condiciones iniciales o las desmejore.

Lo que hace legal o ilegal cualquier cambio en el contrato de trabajo, es el vicio de consentimiento, es decir, cuando ha sido violentada la voluntad del trabajador, o no se ha tenido en cuenta, o se ha decidido contra su voluntad.

Nulidad de contrato por vicios del consentimiento.El vicio de consentimiento al firmar un contrato hace que sea declarada su nulidad relativa.

La voluntad del trabajador debe ser genuina; la aceptación de este debe estar ausente de toda presión indebida por parte del empleador.

Debe ser así porque el trabajador puede demandar al empleador, y el empleador tendrá que probar que el trabajador estuvo de acuerdo en la modificación de las condiciones del contrato de trabajo, a lo que ayuda las razones o causas por la que se produjo tal desmejoramiento.

Cualquier modificación del contrato debe hacerse mediante un otrosí, que para efectos probatorios de las partes debe ser por escrito.

Otrosí en el contrato de trabajo.El contrato de trabajo puede ser modificado mediante un otrosí, en la medida en que no se afecten derechos legales mínimos.

En consecuencia, mediante la concurrencia de unas condiciones justificativas, y una voluntad genuina del trabajador, el desmejoramiento de las condiciones laborales resulta viable.

Qué hacer cuando el trabajador no acepta el desmejoramiento.

Es claro que la modificación del contrato para desmejorar sus condiciones iniciales requiere de la aceptación del trabajador, y si este no lo acepta, el empleador no puede hacer esas modificaciones unilateralmente.

Naturalmente que el empleador, al ser la parte dominante de la relación laboral, puede imponer sus condiciones, y el trabajador tiene dos opciones frente a este escenario:

  1. Aceptar la imposición.
  2. Renunciar.

En caso que el trabajado renuncie, estamos ante una renuncia forzada, que se conoce como despido indirecto.

Despido indirecto del trabajador.El despido indirecto se da cuando el trabajador renuncia debido a que el empleador lo obliga a renunciar, y da lugar al pago de la indemnización por despido injusto.

En tal situación, el trabajador podrá demandar al empleador y si el trabajador prueba el desmejoramiento de las condiciones laborales, el empleador tendrá que pagar la indemnización por despido injustificado.

En razón a ello, si el empleador necesita desmejorar las condiciones laborales de su trabajador, pero este no lo acepta, lo más adecuado es despedirlo sin justa causa y pagarle la indemnización respectiva.

Indemnización por despido sin justa causa.Indemnización que se debe pagar si el empleador termina el contrato de trabajo sin que exista una justa causa.

En principio el empleador tiene libertad para despedir a los trabajadores unilateralmente sin que exista una justa causa legal, pero debe pagar la indemnización por despido respectiva, tal como lo considera la ley.

El único caso en que el empleador no tiene libertad para despedir a un trabajador sin justa causa, es cuando este goza de estabilidad laboral reforzada.

Estabilidad laboral reforzada.La estabilidad laboral reforzada busca impedir que un trabajador con limitaciones pueda ser despedido sin una causa justa y objetiva.

Si el empleador llegara a despedir a un trabajador de estos sin justa causa, y sin seguir los procedimientos que señala la ley, el trabajador demandará y lo más probable es que el juez declare ilegal el despido y ordene el reintegro del trabajador.

Reintegro del trabajador despedido.Casos en que un juez poder ordenar el reintegro de un trabajador que ha sido despedido y consecuencias del reintegro.

La orden de reintegro implica que el empleador deba pagar todos los salarios y prestaciones sociales que el trabajador dejó de devengar por causa del despido ilegal, junto con los aportes a seguridad social dejados de pagar.

Cambio de modalidad de contrato como forma de desmejoramiento de condiciones laborales.

Algunos empleadores tienen como práctica cambiar el tipo de contrato para afectar al trabajador, como cuando se cambia de contrato a término indefinido por uno fijo, así sea en las mismas condiciones generales.

Lo que realmente se pretende con estos cambios es afectar la estabilidad laboral del trabajador, como le resalta la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 60900 del 17 de julio de 2019:

«Así las cosas, el Tribunal no tergiversó el contenido de la carta de terminación del 31 de marzo de 2008, la liquidación de prestaciones, el  contrato de trabajo a término fijo de fecha 1° de enero de 2009 y la comunicación del 26 de mayo de 2009, pues derivó de ellas lo que emergía, solo que a partir de otras pruebas encontró que tales documentos únicamente correspondían a la simple formalidad, ya que en la realidad la actora nunca dejó de prestar su servicio personal a los demandados desde el 16 de mayo de 1996 al 30 de junio de 2009, a través de un contrato a término indefinido, por lo que el contrato a término fijo, suscrito posteriormente, no surtía efectos, ya que  la única finalidad de la firma de este acuerdo era la de desmejorar las condiciones laborales de la promotora del proceso y afectarla en su estabilidad.»

La práctica de hacer firmar la renuncia de un trabajador para luego contratarlo bajo otra modalidad, es utilizada en contra del trabajador.

Límites al desmejoramiento laboral.

El desmejoramiento de las condiciones laborales impuesto o consensual está sujeto a los derechos mínimos que el trabajador tiene, como el salario mínimo, del derecho a las prestaciones sociales, a la seguridad social, etc.

Recordemos que el código sustantivo del trabajo es un marco legal que contempla los derechos mínimos del trabajador, y ningún derecho de los allí establecidos pueden ser desconocidos contractualmente.

Señala el artículo 13 del código labora colombiano:

«Las disposiciones de este Código contienen el mínimo de derechos y garantías consagradas en favor de los trabajadores. No produce efecto alguno cualquiera estipulación que afecte o desconozca este mínimo.»

En consecuencia, el salario puede ser reducido por nunca puede quedar por debajo del salario mínimo.

Se pueden disminuir o eliminar prestaciones extralegales o contractuales, pero nunca las de ley.

Otro aspecto a considerar, es que, si los beneficios que se pretenden desmejorar han sido considerados en un pacto colectivo, individualmente no se pueden desmejorar siendo necesario renegociar el pacto colectivo.

¿Se le puede bajar el salario al trabajador?

El empleador no le puede bajar el salario al trabajador de forma unilateral, pero sí puede bajarlo si el trabajador acepta esa disminución.

Las condiciones laborales se pueden renegociar, se pueden cambiar luego de firmado el contrato de trabajo, ya sea para mejorarlas o para desmejorarlas, y si el trabajador está de acuerdo con la disminución del salario, por ejemplo, esa disminución es legal.

Cuando las condiciones económicas de las empresas y del mismo país empeoran, no hay otra alternativa que despedir trabajadores o disminuir salarios, y en esas circunstancias el trabajador termina aceptando la disminución del salario muy a su pesar.

No existe un artículo o una ley que prohíba bajar el salario el trabajador; lo que existe es una prohibición de pagar menos del salario mínimo, el cual sí no es posible disminuir, a no ser que sea disminuyendo la jornada laboral a medio tiempo, caso en el cual se pagará medio salario mínimo.

Preguntas frecuentes.

A continuación, respondemos las preguntas frecuentes realizadas por nuestros lectores.

Sí se puede reducir el salario al trabajador siempre que el trabajador esté de acuerdo con ello, ya que el salario es un elemento principal del contrato de trabajo y requiere que el trabador esté de acuerdo.

En la legislación colombiana no hay una norma que de forma expresa prohíba bajar el salario, y es más bien un principio que contempla el desmejoramiento laboral que contienen más elementos que el salario del trabajador.

Cualquier cambio en el contrato de trabajo que implique la disminución del salario configura un desmejoramiento salarial, y, en consecuencia, es posible cambiar de puesto de trabajo y bajar el salario sólo con la aceptación del trabajador, por cuanto la reubicación laboral no puede desmejorar el salario del trabajador.

Si no acepta la disminución del salario el empleador no le puede despedir, y si lo hace, será un despido injusto.

Sí puede renunciar si le disminuyen el salario, y será una renuncia justa lo que configura el despido indirecto, pero debe conservar las pruebas de la disminución del salario, y en la carta de renuncia debe indicar las razones por las que renuncia.

Guía Laboral 2024

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Forma de citar este artículo (APA):

Gerencie.com. (2023, mayo 28). Desmejoramiento de las condiciones laborales [Entrada de blog]. Recuperado de https://www.gerencie.com/desmejorar-condicione-laborales-del-trabajador-consecuencias.html

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  1. maria (mayo 7 de 2024)

    buenos días, podrían por favor indicarme si: mi jefe inmediato puede moverme de si sitio de trabajo donde tengo unas buenas condiciones de aire, de espacio y poca contaminación de ruido, a un sitio mas pequeño, con menos ventilación y mas contaminación auditiva? eso se podría catalogar como una desmejora laboral? en que articulo y ley me puedo basar para argumentar una negación ante esa orden?

    NOTA: Al recibir la orden no se argumenta necesidad del espacio para temas especifico y/o obligatorios que serian causa justa para tal orden.

    Responder
    • Gerencie.com
      Gerencie.com en respuesta a maria (mayo 7 de 2024)

      No existe una norma que de forma expresa reglamente ese aspecto, y en general, el contrato de trabajo se fundamente en el poder subordinante del empleador respecto al trabajador, por lo que este tipo de traslados es normal y es legal, siempre que no se perjudique la salud del trabajador.
      Si usted tiene alguna recomendación médica específica respecto a las condiciones de luz, ventilación y ruidos, entonces el empleador sí está obligado a garantizar que su puesto de trabajo cumpla con esas restricciones, de lo contrario no.

      Responder
  2. Ernesto Piedrahita (junio 4 de 2023)

    Ernesto Piedrahita. Abogado Laboral. Whatsapp: 313-8830983 Nota: Respondo de manera gratuita a máximo dos preguntas o inquietudes en materia laboral que me hagan mediante mensaje a mi whatsapp o llamando vía celular. Hago asesorías en todo lo que tiene que ver con los contratos laborales, liquidación de prestaciones sociales y despidos con justa o sin justa causa.

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  3. MARTHA CHACON (mayo 19 de 2022)

    Buenos dias, llevo 22 años en la compañia y en el 2020 por pandemia me desmejoraron el salario en un 22% haciendomen firmar un otrosi, que si no aceptaba me tenian que cancelar el contrato por la situacion economica de la empresa, yo firme para no quedarme sin empleo y este año me acaban de dar por terminado el contrato.

    Mi pregunta es: la indemnizacion con que salario se debe hacer con el anterior que devengaba o con el salario que estoy devengando en este monmento

    Gracias

    Responder
  4. william ernesto niño s (mayo 8 de 2022)

    La empresa donde trabajo actualmente, me dio unas nuevas funsiones por mi enfermedad laboral. Pero no se me ha hecho la respectiva reubicacion. aparte de esto se han hechos algunas muestras de discriminacion en contra mia .que puedo hacer

    Responder

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