Periodo de prueba en el contrato de trabajo

Todo contrato de trabajo contempla un periodo de prueba, el cual tiene como objetivo que las partes conozcan sus cualidades y condiciones, y se evalúen entre si, para luego determinar la conveniencia o no de  continuar con el contrato de trabajo.

El artículo 76 del Código sustantivo del trabajo, define el periodo de prueba como “la etapa inicial del contrato de trabajo que tiene por objeto, por parte del patrono, apreciar las aptitudes del trabajador, y por parte de éste, la conveniencia de las condiciones del trabajo”.

Estipulación del periodo de prueba.

1. El período de prueba debe ser estipulado por escrito, y en caso contrario los servicios se entienden regulados por las normas generales del contrato de trabajo.
2. En el contrato de trabajo de los servidores domésticos se presumen como período de prueba los primeros quince (15) días de servicio. (Art. 77 C.S.T).

Duración del periodo de prueba.

El período de prueba no puede exceder de dos (2) meses.
En los contratos de trabajo a término fijo, cuya duración sea inferior a un (1) año el período de prueba no podrá ser superior a la quinta parte del término inicialmente pactado para el respectivo contrato, sin que pueda exceder de dos meses.
Cuando entre un mismo empleador y trabajador se celebren contratos de trabajo sucesivos, no es válida la estipulación del período de prueba, salvo para el primer contrato. (Art. 78 C.S.T).

Prorroga del periodo de prueba.

Cuando el período de prueba se pacte por un plazo menor al de los límites máximos expresados, las partes pueden prorrogarlo antes de vencerse el período inicialmente estipulado, sin que el tiempo total de la prueba pueda exceder dichos límites – los del artículo 78. (Art. 79 C.S.T). Subrayado fuera de texto.

Efecto jurídico del periodo de prueba.

1. El período de prueba puede darse por terminado unilateralmente en cualquier momento, sin previo aviso.
2. Los trabajadores en período de prueba gozan de todas las prestaciones. (Art. 80 C.S.T).

Este último punto es de especial importancia por su alcance y sus efectos jurídicos. En el periodo de prueba, el empleador puede despedir (dar por terminado el contrato) al trabajador sin importar si hay justas causas o no, lo que significa que no hay lugar a ningún tipo de indemnización, pues precisamente para eso es el periodo de prueba; para que el empleador evalué bajo su criterio propio, sus expectativas, elementos, variables y puntos de vista muy personales, si el trabajador debe o no permanecer en la empresa.

En el periodo de prueba el empleador tiene toda la libertad de continuar o no con el contrato de trabajo, y si decide no continuar, no hay norma que se lo impida, no importa cual haya sido la causa de su decisión.

También es muy cierto, que si bien el empleador, en el periodo de prueba puede despedir el trabajador sin asumir consecuencia alguna, el trabajador tiene todo el derecho a que se le reconozcan los demás derechos laborales como la seguridad social, las prestaciones sociales, y obviamente el salario, sin importar el tiempo que dure la relación laboral.

Lo único a que no tiene derecho el trabajador en el periodo de prueba, es a que se le indemnice en caso de ser despedido, y obviamente que tampoco tiene derecho a que se le ratifique (se le de continuidad) al contrato de trabajo.

En el caso de contratos sucesivos, el periodo de prueba sólo debe existir en el primer contrato, luego, si se decide renovar el contrato de trabajo, ya no opera la figura del periodo de prueba.

Nota. En el contrato de trabajo verbal no existe el periodo de prueba, a excepción del contrato de detrabajo con el servicio doméstico.

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30 Opiniones
  1. Wilson Martinez dice:

    Muy buenos días

    Deseo saber si es correcto la forma como mi empresa me quiere liquidar según el tipo de contrato, Ingrese a esta el 26 de abril de 2013 firmando por dos meses un contrato a termino fijo.
    DURACIÓN DEL CONTRATO: El presente contrato tendrá vigencia definida en el periodo comprendido entre el 26 de abril del 2013 y el 25 de junio del 2013 pero es renovable por 3 periodos iguales, finalizada la tercera prorroga de la sucesiva se entenderá celebrado por un año. Hoy a 22 de noviembre se me han comunicado que mi contrato finaliza el 25 de diciembre de 2016.
    Mi duda si se deberían indemnizar hasta el día 26 de abril de 2017 que es cuando se supone finalizaría el contrato. Gracias por su respuesta.

    • Ernesto Piedrahita dice:

      Wilson, usted está equivocado porque la empresa aplicó bien las prórrogas de la siguiente manera: Su contrato inicial como usted lo dijo iba del 26 de abril al 25 de junio, o sea dos meses. La primera prórroga fue del 26 de junio del 2013 al 25 de agosto de 2013, La segunda prórroga fue del 26 de agosto del 2013 al 25 de octubre de 2013. La tercera prórroga fue del 26 de octubre de 2013 al 25 de diciembre de 2013. A partir de ahí, es decir desde el 26 diciembre de 2013 el contrato ya se convierte a un año, o sea que finalizó el 25 de diciembre de 2014. Se renovó nuevamente por un año o sea desde el 26 de diciembre de 2014 hasta el 25 de diciembre de 2015, y el último año va del 26 de diciembre de 2015 al 25 de diciembre de 2016. Por esa razón le pasaron la carta de no prórroga el 22 de noviembre, es decir más de un mes de anticipación. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Nota: Eventualmente doy respuesta de manera gratuita frente a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes en el tema laboral que me hagan a mi correo electrónico.

  2. okine dice:

    Buen dia, pasa y resulta que empece a trabajar con una entidad financiera y firme un contrato por 3 meses en periodo de prueba.
    donde el primer mes fui despedido sin justa causa, yo cumplí la meta del mes y al pasar los dias cerraron la empresa y entrego la indenizacion a los otros empleados y yo solo recibi una liquidacion por el mes.
    ¿quisiera saber si la empresa esta obligada a pagarme los meses que aun faltaban de periodo de prueba y que tambien me deben de indenizar por la desvinculacion sin justa causa
    gracias

    • fabian diaz dice:

      si lees el articulo de arriba, en el periodo de prueba se puede terminar el contrato en cualquier momento y no se tiene que dar ninguna indemnización, por eso se llama periodo de prueba. si trabajaste el mes solo te liquidan el mes y ya

  3. Yessica dice:

    Buenas noches.

    Por favor me ayudan aclarándome una duda, trabaje en una empresa y mi contrato era a termino indefinido pero muy claro en el contrato laboral esta escrito que el periodo de prueba es de 12 días y fui despedida en el día 54, la empresa dice en la carta de despido que es por no haber cumplido con los objetivos del cargo, se me pagaron las prestaciones casi como lo dice el CST, no se me indemnizo.
    Yo pienso que si se me debía pagar indemnización porque supere el periodo de prueba, pero por favor me orientan para saber si es justo o no reclamar.

    Muchas gracias

    • Ernesto Piedrahita dice:

      Yessica, Si en su contrato de trabajo dice muy claro que el periodo de prueba fue de 12 días, desde luego usted tiene derecho a reclamar la liquidación de prestaciones sociales en forma correcta y la respectiva indemnización por el despido sin justa causa. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Nota: Eventualmente doy respuesta de manera gratuita frente a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes en el tema laboral que me hagan a mi correo electrónico.

  4. Danna Paola dice:

    en conclusión cuanto debe ser el periodo de prueba para el contrato a termino indefinido?

  5. edder villa dice:

    tenga buen dia. le mando saludos de la ciudad del cusco. Peru. bueno muy agradecido por el trabajo realizado y bueno quisiera comunicarme con su persona para poder conversar respecto al derecho laboral de su pais, soy bachiller y me gustaria mencionar en mi proyecto de tesis sobre su legislacion, el tema que abarco es respecto al periodo de prueba tanto en mi pais como en otros paises latinoamericanos. atte. dejo mi correo..buen dia

    • Ernesto Piedrahita dice:

      Edder, que bueno que haga un proyecto de tesis sobre la legislación colombiana. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Nota: Eventualmente doy respuesta de manera gratuita frente a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes en el tema laboral que me hagan a mi correo electrónico.

  6. ANDREAZ dice:

    Buenas tardes, mi consulta es la siguiente

    inicie a laborar el 1 de junio del presente año , yo firme contrato por 6 meses 14 dias , y me terminaron el contrato supuestamente por bajo rendimeinto , lo cual no estoy decuaerdo debido a que ellos decian que por bajo rendiemiento , no me dieron induccion ni capacitacion en los roles , el periodo de prueba era de 32 dias , estos dias como se cuentan que debo hacer gracias

    • Ernesto Piedrahita dice:

      AndreaZ, Si su despido supuestamente fue por bajo rendimiento y no le permitieron defenderse y exponer su situación, el despido será injustificado y por lo tanto deberán indemnizarla. Atentamente: Ernesto Piedrahita. Teléfono: 313-8830983. Correo: abogadoernesto@hotmail.com. Abogado especialista en derecho laboral. Calle 116 No. 18 B- 67 Oficina 501. Bogotá D.C. Nota: Eventualmente doy respuesta de manera gratuita frente a máximo dos preguntas, aclaraciones o inquietudes en el tema laboral que me hagan a mi correo electrónico.

  7. lorena dice:

    A mi hijo de 18 años lo acaban de llamar para que se presente mañana miercoles a un periodo de prueba desde mañana hasta el sabado incluido, le dijeron que el periodo de prueba es sin paga esto es legal- Cuando en la entrevista le dijeron que el sueldo mensual es de $3000 (tres mil pesos) en blanco mas comision del 4% de venta por telemarket

  8. Bibiana dice:

    Tengo una inquietud lo que pasa es que trabaje tres años por contrato anual con una empresa y luego llego una cooperativa s.a.s a esta empresa y sin haber firmado contrato con ninguna de las dos empresas labore tres meses enero febrero abril por no haber cumplido periodo de prueba según ellos me despidieron trabaje sin contrato de ninguno de los dos empleadores el segundo empleador me pasa la carta de despido hay alguna ley en colombia que me protega

  9. Diana Maria dice:

    Buenas Tardes, yo quiero consultar algo, labore en una empresa por un mes completo del 1 de marzo al 31 de marzo, en el contrato dice que tenía un período de prueba por dos meses, pero renuncie y labore hasta el 31 de marzo, pero me dicen que no me van a pagar mi liquidación por que estaba en período de prueba, esto es legal.

    • lucely dice:

      De acuerdo al articulo 3 del Decreto 617 de 1954

      ARTICULO 3o. El artículo 80 del Código Sustantivo del Trabajo, quedará así:
      "Artículo 80. Efecto jurídico. 1.El período de prueba puede darse por terminado unilateralmente en cualquier
      momento, sin previo aviso.
      2. Los trabajadores en período de prueba gozan de todas las prestaciones.

  10. noelia dice:

    Buenos días:

    Me han despedido de la empresa en el periodo de prueba. Mi contrato era indefinido. En el momento de la comunicación me han entregado el documento de finiquito, liquidación y la nómina que he firmado. Mi intención es demandar a la empresa por trato discriminatorio en comparación al resto de compañeros, desprecios, malas contestaciones y no facilitamiento de adaptación al nuevo puesto. ¿Qué otros motivos puedo alegar en la papeleta de conciliación para ganar el caso? ¿Qué probabilidades tendría de ganarlo y que beneficios obtendría?

    Gracias

  11. Junior dice:

    Buenas tardes quisiera que me ayuden con esto:
    Estuve dos semanas en capacitación en una empresa sin firma de contrato aún, me indicaron que tuve que irme a otra área por que el área donde estaba no aceptaban reingreso, diciendome que tengo que dar capacitaciones nuevamente y que no se me va a pagar ninguna de las dos semanas que puedo hacer?

    • Dayro García dice:

      Usted tiene derecho a que le paguen estas dos semanas, el contrato de trabajo se entiende por su forma como Verbal. Puede reclamar por vía legal.

      He visto algunas empresas hacer eso y al final contratan la persona y se "ahorraron" dos semanas de pago y dificilmente la persona impone una demanda porque necesita el trabajo.

      Aunque te llegasen a pagar estas dos semanas falta ética, compromiso y valores de las personas que crean estas "politicas" empresariales oscuras.

  12. idier dice:

    hola quisiera saber si me podrian ayudar diciendome cuales don los diferentes periodos y en que casos se dan

    • Dayro García dice:

      Tomado del C.S.T.

      TITULO II.

      PERIODO DE PRUEBA Y APRENDIZAJE.

      CAPITULO I.

      PERIODO DE PRUEBA.

      ARTICULO 76. DEFINICION. Período de prueba es la etapa inicial del contrato de trabajo que tiene por objeto, por parte del empleador, apreciar las aptitudes del trabajador, y por parte de éste, la conveniencia de las condiciones del trabajo.

      ARTICULO 77. ESTIPULACION. 1. El período de prueba debe ser estipulado por escrito, y en caso contrario los servicios se entienden regulados por las normas generales del contrato de trabajo.

      2. En el contrato de trabajo de los servidores domésticos se presume como período de prueba los primeros quince (15) días de servicio.

      ARTICULO 78. DURACION MAXIMA. Modificado por el art. 7, Ley 50 de 1990. El nuevo texto es el siguiente: El período de prueba no puede exceder de dos (2) meses.

      En los contratos de trabajo a término fijo cuya duración sea inferior a un (1) año el período de prueba no podrá ser superior a la quinta parte del término inicialmente pactado para el respectivo contrato, sin que pueda exceder de dos meses.

      Cuando entre un mismo empleador y trabajador se celebren contratos de trabajo sucesivos, no es válida la estipulación del período de prueba, salvo para el primer contrato.

      Texto anterior:

      ARTICULO 78. DURACION MAXIMA. El período de prueba no puede exceder de dos (2) meses.

      ARTICULO 79. PRORROGA. Modificado por el art. 8o. de la Ley 50 de 1990. El nuevo texto es el siguiente: Cuando el período de prueba se pacte por un plazo menor al de los límites máximos expresados, las partes pueden prorrogarlo antes de vencerse el período inicialmente estipulado, sin que el tiempo total de la prueba pueda exceder dichos límites.

      Texto anterior:

      ARTICULO 79. PRORROGA.Cuando el período de prueba se pacte por un lapso menor al del límite máximo expresado, las partes pueden prorrogarlo antes de vencerse el período primitivamente estipulado, y sin que el tiempo total de la prueba pueda exceder de dos (2) meses.

      ARTICULO 80. EFECTO JURIDICO. Modificado por el art. 3o. del Decreto 617 de 1954. El nuevo texto es el siguiente:

      1. El período de prueba puede darse por terminado unilateralmente en cualquier momento, sin previo aviso.

      2. Los trabajadores en período de prueba gozan de todas las prestaciones.

      Texto anterior:

      ARTICULO 80. EFECTO JURIDICO.

      1. El período de prueba puede darse por terminado unilateralmente en cualquier momento, sin previo aviso.

      2. Los trabajadores en período de prueba gozan de todas las prestaciones, excepto auxilio de cesantía.

      Espero te sirva, saludos.

  13. Adriana Asiaín dice:

    Hola, necesito hacer una consulta.
    Hoy tengo una señora trabajando en casa hace 8 meses, ella cumple 5 horas de trabajo diario y por un período de tiempo quisiera probarla para que trabaje 8. Puedo hacer un contrato a término por estas 8 horas, así luego puedo volver a las 6 horas o no?
    Porque sería por unos meses no más.
    Como puedo hacer?

    Muchas gracias

    • Dayro García dice:

      No es posible hacer lo que usted pretende, usted ya conoce la señora y el periodo de prueba es precisamente para ésto. lo que usted está haciendo es incrementando las horas de trabajo, no hay necesidad de cambiarle en contrato. Si lo desea ella puede trabajar las 8 horas y le paga horas extras sin hacer ningún cambio. Saludos!

  14. Omaira dice:

    Hola buenas noches, ya tengo cumplido los 3 meses del periodo de prueba. mi pregunta es después de estos 3 meses me pueden dar 3 meses de prueba más? es legal eso? o de haber un contrato por 3 meses nuevamente ya pasaría a ser contrato indeterminado?

    • HECTOR MESA dice:

      No es posible según la ley un periodo de prueba de 03 meses y mucho menos que este se prorrogue a otros 03 meses más..... estoy hablando de Colombia...

  15. maru dice:

    Hola! quisiera saber que puedo hacer pues contrate a una persona y le pedi que se presentara a trabajar con su documentacion al dia siguiente y se presento pero sin documentos y solo me decia que mañana me los llevaba y asi me trajo tres semanas por lo que la di de baja que aparte de que no era buen elemento, resulta que esta persona es pensionada y me dio un nombre falso por eso no entregaba documentacion, pero esto no acaba ahi me demando y es como supe su verdadero nombre, ahora en la demanda todo esta en mi contra, pues la ley me exije su contrajo sus recibos de nomina y almenos el reporte de que no entregaba documentos, pero como si no es aparentemente la misma persona.

  16. CRISMAR dice:

    me despidieron :(

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